Charles Darwin - Biografía

Charles Darwin - Biografía

Naturalista británico, Charles Darwin ciertamente no es el inventor de la teoría de la evolución pero su trabajo en'origen de las especies y su teoría de la selección natural ha dado al evolucionismo una nueva dimensión. Se convierte en el avatar de esta teoría científica que considera que las especies evolucionan con el tiempo y poco a poco generan nuevas especies o desaparecen. El caso más emblemático es, evidentemente, el antepasado común entre el hombre y los simios. Entre el progreso científico, el cuestionamiento espiritual y la recuperación ideológica, descubre la génesis de la teoría más contundente del siglo XIX.

Charles Darwin inventor de la teoría de la evolución?

Charles Darwin nació el 12 de febrero de 1809 en Inglaterra. Después de estudios médicos inconclusos, se convirtió en pastor. Darwin frecuentó a científicos como el geólogo Adam Sedgwick y el naturalista John Stevens Henslow y rápidamente desarrolló una pasión por el estudio de las especies. Muchos autores han apoyado la idea de que las especies pueden transformarse. Cuando Darwin estudió esta corriente, ya muy presente, se enfrentó a los fijadores que consideraban que no había aparecido ninguna especie desde la Creación divina. El más célebre de los evolucionistas es entonces el francés Lamarck quien explica que por una voluntad interna los seres vivos logran desarrollar nuevos órganos adaptados a sus necesidades como por ejemplo el cuello de la jirafa que se habría estirado para coger hojas más altas.

Darwin es un producto puro de la burguesía académica inglesa, sus dos abuelos han estado muy involucrados en la sociedad antiesclavista y su abuelo paterno Erasmus Darwin mismo ha publicado en 1794 una obra sustancial defendiendo las tesis evolucionistas: Zoonomía o leyes de vida orgánica. En la década de 1850, incluso antes de que surgiera la teoría de Darwin, el biólogo Huxley y el paleontólogo Owen se enfrentaron abiertamente sobre la conexión entre humanos y simios. Su debate es transmitido por la prensa y divide al público. Sin embargo, si el trabajo de Darwin no inició el debate, está claro que ha transformado nuestra relación con los humanos hasta el día de hoy. ¡Y sin embargo, nada parecía predestinar a este alumno mediocre Darwin a superar a Lamarck en fama!

Un estudiante tras los pasos de Alexander Von Humboldt

Darwin recibió su propia educación deficiente en Shrewsbury School, donde ingresó a los 9 años. Sin embargo, el niño ya es un apasionado de todo tipo de experimentos e incluso tiene un pequeño laboratorio en casa. Sus experiencias a menudo malolientes le valieron el apodo de "Gas".

En 1825 ingresó en la Facultad de Medicina de Edimburgo, donde ya vivía su hermano mayor. La rama médica se convierte en una especialidad familiar. Esta facultad es muy famosa, pero de hecho el nivel de los profesores ha caído muy por debajo de la reputación del establecimiento, lo que ha llevado a algunos alumnos a seguir cursos adicionales en establecimientos privados.

Los resultados de estos estudios médicos fueron mixtos, ciertamente adquirió habilidades, incluso viendo a algunos pacientes durante una estadía familiar. Pero está traumatizado por las disecciones y sobre todo por dos operaciones a las que asiste. Operaciones en niños, sin anestesia. Pero Edimburgo es sobre todo una oportunidad para que Darwin se capacite mejor en las ciencias naturales que eligió como opción a partir del segundo año. También se unió a una asociación de estudiantes, la "Sociedad de Historia Natural Pliniana", que debate temas políticos y científicos. En especial conoció a Robert Grant, médico y zoólogo especializado en anatomía de invertebrados que había estudiado en París con Cuvier y Geoffroy Saint-Hilaire. Este hombre, apasionado de Lamarck y aficionado a las obras de Erasmus Darwin, empuja a Darwin a profundizar en el tema de la transmutación de especies. Darwin siempre permanecerá distante de la idea de empuje interno peculiar del lamarckismo, pero incluso si el trabajo de su abuelo le parece muy especulativo, ¡permanecerá para siempre imbuido de la transmutación y su justificación!

Dejó Edimburgo en 1827, hizo un breve viaje a París y regresó a casa donde pasó el tiempo cazando, para disgusto de su padre, que lo envió a Cambridge para convertirse en reverendo. Una situación que no necesariamente desagrada a Darwin: si puede dudar del credo, es un creyente y, después de todo, muchos naturalistas eran eclesiásticos. Durante esta estancia en Cambridge Darwin dijo que perdió el tiempo, aunque dos puntos hicieron prolífica su estancia en esta escuela:

- Los excelentes cursos de botánica del Reverendo Henslow con quien une una verdadera amistad.

- Una expedición geológica en el norte de Gales con Adam Sedgwick. Este hombre es un ardiente fijador, pero introdujo a Darwin en el verdadero proceso científico: recopilar hechos para sacar leyes o conclusiones generales.

Darwin es un ferviente admirador de Alexander Von Humboldt (1769-1859), gran explorador y teórico alemán que, entre otras cosas, viajó extensamente por América del Sur y dejó obras científicas y biográficas. Darwin también quiere ir de expedición a Canarias. Henslow lo ayuda en esto, incluso se hacen contactos con comerciantes de Londres para tratar de encontrar un barco. Luego viene la oportunidad de Beagle !

El Capitán Fitz Roy busca un naturalista y compañero para una expedición de 2 años a Sudamérica. A los 22 Darwin se presenta, es aceptado y logra convencer a su padre. La expedición tiene tres objetivos: mejorar los mapas de América del Sur, inspeccionar las costas de la Patagonia, Tierra del Fuego y las Islas Malvinas, y finalmente registrar las condiciones climáticas, mareas y vientos. Todo para identificar las mejores rutas comerciales y atracaderos como parte de la expansión del comercio marítimo británico.

los Beagle es un pequeño bote de 27 m de eslora, la cabina de Darwin mide 3 mx 3,5 my la comparte con John Lort Stokes Assistant Surveyor, de 19 años. Techo bajo, 3 sillas, 1 mesa y 2 hamacas. Almuerzan en la cabina del capitán y se benefician de una biblioteca de 245 volúmenes equipada con instrumentos de medición. En total 64 pasajeros entre ellos un artista, un médico, un fabricante de instrumentos, sirvientes y 3 nativos de Tierra del Fuego traídos por Fitz Roy de un viaje anterior, presentados a los soberanos ingleses, educados a expensas del capitán y que el 'queremos reintroducirlos en sus tribus para convertirlos en vectores de evangelización y civilización. La salida tuvo lugar el 27 de diciembre de 1831 para un viaje que duró 4 años y 9 meses.

En cada escala Darwin se propone explorar y recolectar especímenes de flora y fauna, muestras fósiles y líticas ... Observa los hábitos de las especies animales, las describe, las compara con especies similares de otras regiones ... Estudia el contenido de sus estómagos, los naturaliza ... Y mantiene informada a la metrópoli enviando periódicamente informes y muestras a Henslow, quien se encarga de dar a conocer los elementos recogidos. El lee el Principios de geología de Charles Lyell, quien lo convenció de que los cambios en la fauna debieron ser graduales, durante un largo período, debido a los cambios geológicos de la superficie terrestre de acuerdo con leyes aún vigentes. Darwin busca constantemente el origen de las mutaciones y desapariciones progresivas de especies. Coincide con Lyell en que cambios simples como la introducción de una nueva especie pueden ser la causa de la desaparición de otra especie: la oveja en América Latina invade el territorio del guanaco y amenaza su supervivencia al ejemplo.

La colección de elementos determinantes en la carrera del joven naturalista

El estudio de los atolones y su formación es un elemento fundamental en la reputación científica de Darwin. Sus explicaciones siguen siendo válidas hoy. Explica la formación de atolones por el hundimiento de islas volcánicas alrededor de las cuales continúa proliferando un arrecife de coral. La barrera sobrevive cuando el volcán desaparece, el coral no prolifera en el centro del atolón donde el agua está demasiado tranquila. En esto contradice a Lyell, quien reconoce la teoría de Darwin.

A su regreso, Darwin haría diversas publicaciones sobre este tema que afianzaron su reputación y le abrieron las puertas a la Sociedad Geológica de la que se convirtió en secretario. Pero es en las Islas Galápagos donde encontrará los elementos clave que forjarán su teoría. Señala que en estas islas volcánicas recientes (resultantes de un punto caliente, estimado en 5 Ma) hay poblaciones de animales muy cercanas pero, sin embargo, fácilmente diferenciables y sobre todo endémicas.

Darwin describirá y traerá varios especímenes de tortugas. Pero sobre todo estudiará y coleccionará muchos pinzones que se apartan de los presentes en el continente y que se diferencian entre sí por la forma de su pico. Una gran variedad de formas inducida por una diversidad de alimentos tras la colonización de muchos nichos ecológicos en estas islas vírgenes. No se sabe si Darwin comprendió de inmediato que estaba lidiando con los resultados de la radiación de la misma especie y su transmutación en varias especies diferentes.

Quizás en este punto de su viaje, Darwin solo vio variaciones de la misma especie para adaptarse como ya había acordado Lyell. Pero el caso es que a su regreso estos pájaros serán estudiados por John Gould quien afirmará que se trata de especies diferentes ¡que resultaron ser decisivas en la maduración de la teoría darwiniana!

Darwinismo y selección natural

los Beagle desembarcó en la costa inglesa el 2 de octubre de 1836. A su regreso, Darwin confió casi todas sus muestras a las personas más capacitadas para estudiarlas: Henslow para las plantas, Owen para los fósiles, John Gould para los pájaros… Son el objeto múltiples publicaciones que Darwin había reunido en un libro, Zoología del viaje Beagle cuyos volúmenes aparecieron desde 1838 hasta 1843. También fue en 1838 cuando se convirtió en secretario de la Sociedad Geológica para su trabajo en los atolones. Además de su teoría sobre la transmutación, Darwin se encargará de hacer algunas otras publicaciones científicas para que sus habilidades no puedan ser cuestionadas cuando publique su tesis principal. Trabajó así en loza pero también y sobre todo en cirrípedos, con una nueva especie que había traído de América Latina. ¡Su trabajo sobre corales y cirrípedos le valió la Medalla Real!

A su regreso, también escribió su diario de viajes que se publicó en 1839 y fue parte de su celebridad. También escribió sus famosos cuadernos donde poco a poco fue elaborando su teoría. Un cuaderno de geología, 4 sobre la transmutación de especies y 2 sobre el hombre y el espíritu.

Darwin está obsesionado con la mutación de especies, para su estudio cría plantas y palomas de todo tipo y tiene un gran interés en su comportamiento y variaciones. Aprende mucho sobre la selección artificial, cómo los humanos eligen entre variaciones de la misma especie. Envía cuestionarios impresos a criadores y jardineros. Finalmente, leer a Malthus le hace darse cuenta de que cualquier especie podría crecer indefinidamente si no fuera por la barrera de disponibilidad de alimentos que induce una lucha entre los individuos. Malthus estaba usando la naturaleza para justificar un sistema social que rechazaba el estado de bienestar que solo alimenta la pauperización. Tomando el concepto, Darwin retranspone esta doctrina social en las ciencias naturales. La lucha entre individuos debe regular a la población. Dedujo su teoría sobre los principios de la selección natural:

- Todas las especies naturalmente tienen variaciones aleatorias.

- Si esta variación es vergonzosa para el animal, es muy probable que muera antes de tiempo o que no encuentre pareja sexual. Así sus descendientes son mínimos o nulos y la variación desaparece con él.

- Si una variación permite que los animales sobrevivan a una crisis ecológica o tengan más parejas sexuales, su descendencia será más numerosa y la variación será difusa.

- De variación en variación, una población puede alejarse cada vez más de la especie madre hasta el punto de formar una nueva especie.

Pero Darwin aún no tiene todos los elementos para hacer infalible su teoría. No conoce, por ejemplo, el origen de las variaciones y no tiene una línea estándar, fósil o viva, lo que prueba la diferenciación progresiva de una especie a otra.

Sin embargo, prueba su teoría debatiéndola con amigos eruditos a los que conoce en su casa de Downe, Kent, a dos horas de Londres. Entre estos conocimientos se encuentra Alfred Rund Wallace, naturalista y cazador de especies raras en nombre de los coleccionistas. Este último también se pregunta sobre la evolución de las especies y está preparando un artículo que envía a Darwin en 1858. ¡La teoría de Wallace, que de hecho es su trabajo, es muy similar a la de Darwin! Para no ser cortado la hierba de debajo de sus pies en el campo de la publicación científica, Darwin se vio obligado a publicar prematuramente un extracto de su trabajo el 1 de julio de 1858. Pero los elementos presentados pasaron a la indiferencia general y tuvimos que esperar a ¡Publicación completa el 24 de noviembre de 1859 para que aumente el debate!

Si Darwin tomó la decisión de no tratar con el hombre, es lo mismo a su alrededor que todo el debate está empatado ya que la teoría de Darwin considera que todos los seres vivos provienen de un ancestro común, gradualmente diferenciado. en varias especies por selección natural. Darwin no se sentirá capaz de mantener un juego de oratoria y, en general, se contentará con responder a los ataques en las reediciones de su trabajo. ¡Pero otros se encargarán de defenderlo en público, en sociedades científicas pero también en el mundo académico como Huxley, el viejo enemigo del viejo paleontólogo Owen! ¡Será el "Bulldog de Darwin"! Si la teoría provoca un clamor entre los creacionistas, llama la atención que la evolución ya era una noción que comenzaba a echar raíces en los círculos científicos y que era el mecanismo que ya no estaba sujeto a debate.

Entonces, cuando la teoría llega a Francia, ¡la teoría de Darwin conduce sobre todo a un fortalecimiento del lamarckismo! Consciente del interés que despierta el lugar del hombre en el reino animal, Darwin le dedica un libro publicado en 1871: Ascendencia y selección masculina ligadas al sexo. Su objetivo es entonces profanar al Hombre considerado por muchos, incluso entre los evolucionistas, como aparte porque está dotado de una conciencia de esencia divina. El trabajo de Darwin consistirá en estudiar las expresiones físicas de los sentimientos, para encontrar que son iguales entre las diferentes razas humanas (envía numerosos cuestionarios a misioneros y gobernadores de todo el Imperio) y para compararlos con su trabajo sobre la expresión de emociones en animales. Él deduce que tanto en los animales como en los humanos existe la misma gama de emociones, a menudo expresadas físicamente en estrecha proximidad. Su objetivo es mostrar que muchos comportamientos, incluso sociales, son heredados, resultado del instinto adquirido en una etapa muy temprana de nuestra evolución. Más que el origen de las especies, esta obra es el motivo real de las numerosas caricaturas de Darwin como hombre mono que circularon a finales del siglo XIX y principios del XX.

Darwin y la teoría del origen de las especies

La teoría de Darwin implica de hecho que solo el linaje sobrevive a aquellos que son más capaces de sobrevivir en tiempos de crisis (selección natural) y / o los más capaces de reproducirse (selección sexual). Inspirada en la sociología de Malthus, esta teoría vuelve a la sociología a través de autores como Galton (primo de Darwin) quien en 1908 fundó una "sociedad de educación eugenésica" con Leonard Darwin (hijo mayor de Darwin). La eugenesia es el deseo de permitir a los seres superiores la posibilidad de suplantar, social e incluso sexualmente, a los más débiles. Y así no detener la complejización de los seres vivos en funcionamiento desde el principio. El propio Darwin parece suscribir en parte este movimiento.

Aunque Darwin a veces tendió a moderar estos comentarios al especificar que la cohesión social es una de las fuerzas desarrolladas por la especie para sobrevivir, solo estas líneas permanecen en Descendencia masculina y selección sexual son una de las bases del darwinismo social.

La eugenesia puede tomar diversas formas según dos tendencias todavía presentes en la actualidad: la eugenesia "positiva" que consiste en la valoración de seres superiores (banco de esperma, igualdad de oportunidades en la escuela, etc.) y la eugenesia "negativa". Que consiste en neutralizar los defectos de la especie (autorización en Francia del aborto por motivos médicos; durante regímenes totalitarios: esterilización de pacientes, regulación de las relaciones sexuales entre razas, eliminación de razas consideradas más inferiores, etc.)

Por desgracia, como escribió Nietzche en El crepúsculo :

La lucha por la existencia " lamentablemente termina de una manera contraria a lo que quería la escuela de Darwin, a lo que uno podría atreverse a desear con ella: me refiero a expensas de los fuertes, los privilegiados, las felices excepciones. Las especies no crecen a la perfección: los débiles siempre terminan dominando a los fuertes, esto se debe a que tienen un gran número, también son más astutos. ».

La eterna pregunta es ¿quiénes son los fuertes para seleccionar?

Denis Buican, autor del tema, concluye sobre las grandes masacres de Hitler y Stalin:

« Fue la selección de los peores ... y los peores torturadores ... y, además, a menudo con el aplauso de los débiles de espíritu, incluso más numerosos que los sádicos. »

En conclusión, surge que el trabajo de Darwin (fallecido el 19 de abril de 1882), si bien no inaugura la teoría de la evolución, le da credibilidad al brindar una explicación racional de sus mecanismos. Una teoría juiciosa en gran parte confirmada y completada hoy gracias a los avances en genética. Pero una teoría que conduce a una desacralización del hombre. Teoría nacida de los estudios sociológicos que vuelve al ámbito de la sociología con el afán de mejorar la humanidad pero que, lamentablemente, muchas veces sólo se materializa en beneficio de los ámbitos capitalistas que se benefician de la lucha por el trabajo, o en beneficio de regímenes totalitarios basados en una lucha entre razas o entre clases.

Bibliografía

• Gayon Jean, Darwin y después de Darwin: una historia de la hipótesis de la selección natural, París, Editions Kimé, 1992.
• Lecointre Guillaume (ndd), Guía crítica de la evolución, París, Belin, 2009.
Darwin Charles (edición y elección de textos de Jérôme Picon), el origen de las especies, París, Flammarion, 2009.


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