El Tribunal de Abd al-Rahman III

El Tribunal de Abd al-Rahman III


Una historia ilustrada del laúdParte uno


Caja de marfil (15 cm de alto) en el Museo del Louvre, París.


Talla de marfil bizantino (siglos IX-X) parte de cuatro paneles.
Hessisches Landesmuseum, Darmstadt No. Kg. SU. 215


Detalle de una caja de marfil (España siglo XII)
Museo Nacional, Venecia

Sin embargo, el & # 145Ud no se limitó a los musulmanes, como lo demuestran las ilustraciones de las Cantigas de Santa María de Alfonso el Sabio (1221-84), que incluyen a jugadores con distintivos trajes cristianos.

También un libro de problemas de finales de ajedrez también encargado por Alfonso X & # 147el Sabio & # 148 en 1283 muestra un laúd con un clavijero de aspecto más occidental. La partida de ajedrez se juega entre una mujer vestida de árabe a la izquierda con dedos decorados con henna y una mujer vestida de cristiano a la derecha. El intérprete de laúd parece llevar un traje cristiano.

Justo después del libro de ajedrez hay un interesante dibujo esquemático de un curso de cinco trastes & # 146ud del libro & # 147Kitab al-adwar & # 148 de Safi al Din 'Abd al-Mu'min b. Fakr al-Urmawi de 1333-4.

Es un importante tratado árabe sobre teoría musical (también escribió otro) y fue escrito mientras Safi ad-Din trabajaba en la biblioteca del califa al-Mustassim. La copia más antigua conocida del kitab al-adwar se terminó en 633/1236 (Sra. Nuruosmaniye 3653) cuando el autor tenía solo 20 años. (¿De verdad lo escribió?) Cronológicamente es el primer tratado científico sobre música después del de Ibn Sina. El kitab al-adwar contiene mucha información sobre el 5 curso 'ud que, en ese momento, todavía era un laúd nuevo y poco practicado. También proporciona las proporciones entre el largo y el ancho de las distintas partes del 'ud.

Sin embargo, a partir de la evidencia pictórica y escrita, está claro que para 1350 lo que ahora debemos llamar laúdes, dado que ya no hay una conexión con los músicos árabes, se había extendido muy ampliamente por toda Europa, a pesar de que los vínculos comerciales y culturales con la España morisca no estaban bien desarrollados. . Por ejemplo, este maravilloso bordado de un ángel que toca el laúd en la capa inglesa de Steeple Aston, una de las primeras representaciones de un laúd en Inglaterra, alrededor de 1320. Prendas caras como la capa de Steeple Aston eran símbolos de riqueza, poder y alto estatus. así que si el laúd pudo ser reconocido lo suficientemente bien como para justificar tal prominencia, debe haber estado presente en Inglaterra durante bastante tiempo, lo que hace retroceder su llegada a estas islas a más o menos el mismo tipo de época que las ilustraciones de Cantigas hacia 1250. Estamos muy lejos de cualquier contacto directo con los moros, por lo que es un enigma comprender la rápida difusión de este instrumento por toda Europa.

Peter Holman y # 146s Cuatro y veinte violinistas (Oxford 1993) sobre la introducción paralela del violín sugiere que tales desarrollos fueron fuertemente de arriba hacia abajo, con innovaciones ocurriendo en las cortes reales y luego extendiéndose hacia abajo a través de la sociedad. Así que probablemente deberíamos mirar a los séquitos reales y cortesanos. En 1254 Alfonso el Sabio, el mismísimo rey que encargó las ilustraciones de Cantigas, firmó un tratado de alianza con Enrique III, rey de Inglaterra y duque de Aquitania, apoyándolo en la guerra contra Luis IX de Francia y en el mismo año Alfonso & # La media hermana de 146, Leonor de Castilla, se casó con Enrique y el heredero al trono de Enrique, Eduardo I.El vínculo sugiere que tal vez el laúd estuvo presente en los círculos de la corte a partir de este momento y se agregó a la capa como un símbolo adicional de la cortesía. vida.

Aunque debemos buscar en otra parte una ruta que conduzca a la eventual dominación de la fabricación de laúdes europea por parte de numerosas familias alemanas que vinieron originalmente de la región del valle de Lech y Baviera. Bletschacher (1978) ha defendido una influencia de arriba hacia abajo similar: que esto se debió en gran parte a las visitas reales de Federico II con su magnífico séquito morisco siciliano a las ciudades de este valle entre 1218 y 1237. El valle era un principal norte-sur ruta comercial a través de los Alpes y las materias primas necesarias crecen allí en abundancia, por lo que habría sido un foco natural para que ocurriera tal desarrollo. Especialmente después de la captura de Constantinopla en 1204 por parte de los venecianos que ayudaron a la segunda Cruzada, que incrementó enormemente sus actividades comerciales con el Cercano Oriente.

El & # 145Ud sigue en uso aunque ya no tiene trastes y a lo largo de los siglos ha sufrido cambios estructurales análogos a los del laúd, lo que hace que no sea lo mismo ahora que el & # 145Ud original o el laúd medieval.

Como no han sobrevivido laúdes anteriores al siglo XVI, la información debe obtenerse de imágenes, esculturas y descripciones escritas. Estos indican que el laúd usualmente ha tenido sus cuerdas en pares, y que al principio solo había cuatro de estos "cursos". Desde el principio, los laúdes se hicieron en tamaños muy diferentes y, por lo tanto, de diferentes tonos.

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Tanto la evidencia pictórica como escrita apuntan al uso de laúdes de diferentes tamaños para la interpretación de dúos de agudos y de tierra. (ver Polk, 1992)

Durante el siglo XV se añadió un quinto curso. En 1426 Masaccio muestra dos laúdes de cinco cursos en su retablo,


(Virgen y Niño, National Gallery, Londres).

Y en la misma fecha, 1426, Luca della Robbia talló este laúd de 5 cursos en la Cantoria de Florencia.

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Más tarde, c.1481-3, Tinctoris menciona un sexto curso e incluso hay tablaturas de este período que piden un laúd de siete cursos, aunque no hay imágenes del primer espectáculo tan temprano.

El relato más antiguo que se conserva de los detalles estructurales del laúd europeo se encuentra en un manuscrito de alrededor de 1440 escrito por Henri Arnaut de Zwolle (véase Harwood, 1960).

Puedes leer mi ensayo más largo sobre este diseño aquí.

Arnaut describió tanto el laúd como el molde sobre el que fue construido, combinando los dos en el mismo diagrama. Su diseño no fue medido, sino que se elaboró ​​en términos de proporción geométrica, incluidas las posiciones del puente, la boca y las tres barras transversales. Casi 200 años después, Mersenne (1636) describió el diseño y la construcción de un laúd mediante métodos notablemente similares. Para su época se había duplicado el número de barras de la caja de resonancia, pero la colocación de tres de ellas, así como la de la boca y el puente, se corresponde con la dada por Amaut. No cabe duda de que existía una tradición bien establecida de diseño de instrumentos por métodos geométricos, que se remontaba al menos a los siglos IX y XI (véase Bouterse, 1979). Quizás sea significativo que cuando el fabricante de laúd Gaspar Duiffoprugcar (1514-1571) encargó a Pierre Woeiriot un retrato de sí mismo en 1562, rodeado de sus laúdes y otros instrumentos, se le muestra sosteniendo, no cualquier herramienta de carpintería, sino un par de divisores en su mano derecha, lo que implica que la geometría era la parte más importante del asunto de la fabricación de laúd.


AN606134001 Los fideicomisarios del Museo Británico

Sin embargo, cuando el diseño de Arnaut & # 146 se compara con los laúdes que se muestran en la mayoría de las pinturas de la época, es de hecho bastante diferente, curiosamente redondeado en la parte superior del cuerpo. El cuello muy largo que especifica casi nunca se muestra. Sugiere que, como erudito inquisitivo, los fabricantes de laúd que consultó pueden haberle dado los principios generales del diseño, pero no las relaciones exactas que determinan la forma precisa y que pueden haber sido consideradas como un secreto artesanal. Discuto una posible solución a esta discrepancia en un artículo detallado aquí.

Los laúdes medievales solían tener dos rosas circulares, una grande y más o menos a medio camino entre el puente y el mástil, como especificaba Arnaut, la otra mucho más pequeña y más alta en el cuerpo cerca del diapasón. La gran rosa era ocasionalmente de la variedad ornamentada & # 145sunken & # 146, a menudo con diseños similares a algunas ventanas de catedral gótica. Esto puede haber sido intencional porque Arnaut llama a la rosa en su dibujo & # 145 Fenestrum & # 146. Por ejemplo, la famosa pintura de la Natividad (c. 1470) de Piero della Francesca en la Galería Nacional de Londres muestra dos laúdes con este tipo de rosa. Aunque la pintura se ha limpiado a una pulgada de obliteración, estas rosas se pueden distinguir.


Alrededor de 1480 hubo incluso una moda breve para que la rosa superior tuviera la forma de una ventana de lanceta.


Curiosamente, tal rosa ha sobrevivido en el clavicytherium ahora en el Royal College of Music de Londres, que también ha sido fechado alrededor de 1480 (ver Wells, 1978).

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El & # 145Ud se tocaba, y todavía se toca, con una púa, y al principio se utilizó el mismo método para el laúd. Con esta técnica probablemente era principalmente un instrumento melódico, tocando básicamente una sola línea de música, aunque muy ornamentada, quizás con acordes rasgueados en cadencias y otros puntos importantes. Sin embargo, algunos de los primeros plectra se muestran como grandes y de aspecto sólido, por lo que también puede haber sido utilizado como un instrumento de percusión de percusión más bien como la Cobsa rumana, que se parece mucho al laúd medieval muy temprano, especialmente en el amplio espaciado de las cuerdas. en el puente y lo corto del cuello que se estrecha abruptamente. (ver, Lloyd, 1960) Esto puede explicar las primeras afinaciones de los drones (ver & secc. Las afinaciones del laúd).
Durante la segunda mitad del siglo XV, hubo un cambio en el juego con las yemas de los dedos, aunque, como señaló Page (1981), los dos métodos continuaron durante algún tiempo uno al lado del otro. Tinctoris (c.1481-3) escribió acerca de sostener el laúd "mientras la mano derecha golpea las cuerdas con los dedos o con una púa", pero no implica que el uso de los dedos sea una novedad. Sin embargo, el cambio fue muy significativo para el desarrollo futuro del laúd, ya que permitió la interpretación de varias partes a la vez, y significó que el enorme repertorio de música para partes vocales, tanto sagrada como secular, estuvo disponible para los intérpretes de laúd. Esta función fue facilitada por la invención en esta época de sistemas especiales de notación conocidos como tablatura en los que se transcribió [intabulado] gran parte de este repertorio. Había tres tipos principales de tablatura para laúd, desarrollados en Alemania, Francia e Italia respectivamente. Un cuarto sistema temprano, 'intavolatura alla Napolitana', también se utilizó de vez en cuando. De los cuatro tipos principales, el francés puede haber sido el más antiguo. El alemán probablemente fue escrito durante la vida de Conrad Paumann (muerto en 1473), el supuesto inventor del sistema. Aunque Tinctoris había mencionado un laúd de seis cursos, estas primeras tablaturas, y de hecho los mismos nombres por los que se conocían las cuerdas del instrumento, sugieren que cinco cursos siguen siendo el número más habitual en este momento.

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Hacia el año 1500 se usaba comúnmente un sexto curso, que extendía el rango de las cuerdas al aire de otra cuarta a dos octavas.


Abd al-Rahman III, octavo y último emir y primer califa de Córdoba, ordenó la construcción del castillo de Cadrete en el 935 d.C. mientras estaba en la zona para aplastar una rebelión de la dinastía vasalla Banu Tujib. [1] Un busto encargado en su honor fue inaugurado el 18 de junio de 2016 en la Plaza de Aragón de la localidad y se celebró con una feria medieval. [1]

El busto fue esculpido por Fernando Ortiz Villarroya de Teruel. [1] Ortiz está vinculado a Cadrete ya que su compañero es de allí. [2] No recibió ningún pago por su trabajo, aunque fundirlo en bronce costó 7.000 euros de dinero público. [2] Caracteriza la obra de arte como "un simple retrato. Tiene una expresión facial severa porque fue un líder, pero también tierna porque está estilizada". [2]

Eliminación Editar

Ortiz dijo que en 2017 un miembro del partido político de extrema derecha Vox golpeó el busto con un 4x4 y otro grupo lo destrozó con pintura. Eligió no presentar cargos. [2]

En junio de 2019, las elecciones locales hicieron que el Partido Popular de derecha necesitara una alianza con Citizens y Vox para formar gobierno. Tres días después de la formación del nuevo gobierno, se aprobó la propuesta de Vox de eliminar el busto. La explicación fue que supuestamente provocó "división y enfrentamiento" y que el protagonismo de la Plaza de Aragón requería símbolos identificables para todos los vecinos. [3] Todos los partidos de oposición y Ciudadanos condenaron la destitución, y el líder local de Podemos, Nacho Escartín, preguntó si la estatua de Augusto César, homónimo de Zaragoza, sería retirada de esa ciudad. [4]

El busto fue trasladado al tercer piso del ayuntamiento, donde hay un centro de información sobre el castillo, con la promesa de que se exhibirá en un próximo museo en el castillo. [5] Alrededor de 50 personas protestaron por la expulsión. [6] El centro de información cerró en junio de 2020. [7]

Comentarios sobre la eliminación de estatuas de personajes históricos Editar

El columnista Víctor Orcástegui de la Heraldo de Aragón argumentó que la lógica de quitar el busto también se aplicaría a la estatua de Augusto, ya que era un invasor pagano extranjero, y trazó un paralelo entre el activismo de Vox y el de la alcaldesa de izquierda de Barcelona, ​​Ada Colau, contra la estatua de Cristóbal Colón de esa ciudad. [8] Ortiz no está de acuerdo con las sugerencias de que la Ley de Memoria Histórica que prohíbe los monumentos públicos al régimen de Francisco Franco también podría usarse para eliminar estatuas de conquistadores medievales como Abd al-Rahman III, así como de conquistadores como Hernán Cortés. [2] En julio de 2020, el episodio Cadrete fue sacado a relucir en el Parlamento de Andalucía por Pilar González del partido de izquierda Adelante Andalucía en medio del contexto de debate sobre las estatuas debido a las protestas de George Floyd, dijo que era hipócrita para la derecha. -wing para escoger y elegir cuándo preservar o quitar estatuas. [9]

Historiador Editar

José Luis Corral, medievalista de la Universidad de Zaragoza, acusó a Vox de reescribir la historia por motivos políticos. Dijo que Abd al-Rahman no era más dictador que sus oponentes monarcas cristianos, como era la naturaleza de la vida hace un milenio. Agregó que Al-Andalus no podría ser clasificado como una ocupación extranjera, ya que no hay evidencia histórica o genética de una migración masiva de árabes, sino que los habitantes se convirtieron. [10]

Corral ha mencionado la apariencia física y la genealogía de Abd al-Rahman para justificar al califa como español y no como extranjero. [10] Tenía ojos, piel y cabello de color claro y, según el cronista musulmán Ibn Hazm, se tiñó el cabello de oscuro para justificar su gobierno como descendiente del profeta Mahoma. [11] Sus antepasados ​​femeninos inmediatos nacieron en los reinos cristianos en el norte de la península ibérica [10] cinco generaciones de líderes cordobeses, desde el bisabuelo de Abd al-Rahman III hasta su propio nieto, nacieron de mujeres vascas que estaban casadas por alianzas o tomados como esclavos. [11]


Una edad de oro

Estabilidad

La estabilidad en la España musulmana llegó con el establecimiento de la dinastía omeya andaluza, que duró desde 756 hasta 1031.

El mérito es de Amir Abd al-Rahman, quien fundó el Emirato de Córdoba, y logró que los diferentes grupos musulmanes que habían conquistado España se unieran para gobernarla.

La era dorada

El período musulmán en España se describe a menudo como una "edad de oro" del aprendizaje donde se establecieron bibliotecas, colegios, baños públicos y florecieron la literatura, la poesía y la arquitectura. Tanto los musulmanes como los no musulmanes hicieron importantes contribuciones a este florecimiento de la cultura.

¿Una edad de oro de tolerancia religiosa?

La España islámica a veces se describe como una "edad de oro" de tolerancia religiosa y étnica y armonía interreligiosa entre musulmanes, cristianos y judíos.

Algunos historiadores creen que esta idea de una edad de oro es falsa y podría llevar a los lectores modernos a creer, erróneamente, que la España musulmana era tolerante según los estándares de la Gran Bretaña del siglo XXI.

La verdadera posición es más complicada. El distinguido historiador Bernard Lewis escribió que el estatus de los no musulmanes en la España islámica era una especie de ciudadanía de segunda clase, pero continuó diciendo:

La ciudadanía de segunda clase, aunque de segunda, es una especie de ciudadanía. Implica algunos derechos, aunque no todos, y seguramente es mejor que no tener ningún derecho.

. No debe despreciarse un estatus reconocido, aunque sea de inferioridad con respecto al grupo dominante, establecido por la ley, reconocido por la tradición y confirmado por el asentimiento popular.

Bernard Lewis, Los judíos del Islam, 1984

La vida de los no musulmanes en la España islámica

Los judíos y los cristianos conservaron cierta libertad bajo el dominio musulmán, siempre que obedecieran ciertas reglas. Aunque estas reglas ahora se considerarían completamente inaceptables, no eran una gran carga para los estándares de la época y, en muchos sentidos, los no musulmanes de la España islámica (al menos antes de 1050) fueron tratados mejor de lo que los pueblos conquistados podrían haber esperado. durante ese período de la historia.

  • no fueron obligados a vivir en guetos u otros lugares especiales
  • ellos no eran esclavos
  • no se les impidió seguir su fe
  • no fueron obligados a convertirse o morir bajo el dominio musulmán
  • No se les prohibió ninguna forma particular de ganarse la vida.A menudo aceptaron trabajos rechazados por los musulmanes.
    • Estos incluían trabajos desagradables como el bronceado y la carnicería.
    • pero también trabajos agradables como banca y comercio de oro y plata

    La visión alternativa a la Edad de Oro de la Tolerancia es que judíos y cristianos fueron severamente restringidos en la España musulmana, al verse obligados a vivir en un estado de 'dhimmitude'. (Un dhimmi es un no musulmán que vive en un estado islámico y que no es esclavo, pero no tiene los mismos derechos que un musulmán que vive en el mismo estado).

    En la España islámica, se toleraba a judíos y cristianos si:

    • reconoció la superioridad islámica
    • aceptó el poder islámico
    • Pagó un impuesto llamado Jizya a los gobernantes musulmanes y, a veces, pagó tasas más altas de otros impuestos.
    • evitó la blasfemia
    • no trató de convertir a los musulmanes
    • cumplió con las normas establecidas por las autoridades. Estos incluyeron:
      • restricciones en la ropa y la necesidad de llevar una insignia especial
      • restricciones a la construcción de sinagogas e iglesias
      • no se permite portar armas
      • no pudo recibir una herencia de un musulmán
      • no podía legar nada a un musulmán
      • no podría tener un esclavo musulmán
      • un hombre dhimmi no podía casarse con una mujer musulmana (pero lo contrario era aceptable)
      • un dhimmi no podía declarar en un tribunal islámico
      • Los dhimmis recibirían una compensación menor que los musulmanes por la misma lesión.

      A veces había restricciones demasiado obvias para practicar la propia fe. Tocar campanas o cantar demasiado fuerte estaba mal visto y las procesiones públicas estaban restringidas.

      Muchos cristianos en España asimilaron partes de la cultura musulmana. Algunas aprendieron árabe, algunas adoptaron la misma ropa que sus gobernantes (algunas mujeres cristianas incluso comenzaron a usar el velo), algunas adoptaron nombres árabes. Los cristianos que hicieron esto fueron conocidos como mozárabes.

      Los gobernantes musulmanes no dieron a sus súbditos no musulmanes el mismo estatus como ha dicho Bat Ye'or, los no musulmanes estaban definitivamente en la parte inferior de la sociedad.

      La sociedad estaba marcadamente dividida a lo largo de líneas étnicas y religiosas, con las tribus árabes en la parte superior de la jerarquía, seguidas por los bereberes que nunca fueron reconocidos como iguales, a pesar de su islamización más abajo en la escala estaban los conversos mullawadun y, en la parte más baja, los cristianos y judíos dhimmi.

      Bat Ye'or, Islam y Dhimmitude, 2002

      Los musulmanes no odiaron ni persiguieron explícitamente a los no musulmanes. Como dice Bernard Lewis:

      En contraste con el antisemitismo cristiano, la actitud musulmana hacia los no musulmanes no es de odio, miedo o envidia, sino simplemente de desprecio.

      Bernard Lewis, Los judíos del Islam, 1984

      Un ejemplo de este desprecio se encuentra en esta sentencia del siglo XII:

      Un musulmán no debe dar masajes a un judío o cristiano, ni tirar su basura ni limpiar sus letrinas. El judío y el cristiano están mejor preparados para tales oficios, ya que son los oficios de los viles.

      Sentencia del siglo XII

      ¿Por qué se toleraba a los no musulmanes en la España islámica?

      Había varias razones por las que los gobernantes musulmanes toleraban religiones rivales:

      • El judaísmo y el cristianismo eran religiones monoteístas, por lo que posiblemente sus miembros adoraban al mismo Dios.
        • a pesar de tener algunas creencias y prácticas descarriadas, como no aceptar el significado de Mahoma y el Corán
        • por lo que la conversión masiva o la ejecución masiva no fue práctica
        • proscribir o controlar las creencias de tanta gente habría sido enormemente caro
        • que eran leales (porque no estaban vinculados a ninguno de los diversos grupos musulmanes)
        • quién podría ser fácilmente disciplinado o removido si surgiera la necesidad. (Un emir llegó a tener a un cristiano como jefe de su guardaespaldas).

        Opresión en la España islámica posterior

        No todos los gobernantes musulmanes de España fueron tolerantes. Almanzor saqueó iglesias e impuso restricciones estrictas.

        La posición de los no musulmanes en España se deterioró sustancialmente desde mediados del siglo XI a medida que los gobernantes se volvieron más estrictos y el Islam se vio sometido a una mayor presión desde el exterior.

        A los cristianos no se les permitían casas más altas que los musulmanes, no podían emplear sirvientes musulmanes y tenían que ceder el paso a los musulmanes en la calle.

        Los cristianos no podían mostrar ningún signo de su fe afuera, ni siquiera llevar una Biblia. Hubo persecuciones y ejecuciones.

        Un evento notorio fue un pogromo en Granada en 1066, y esto fue seguido por más violencia y discriminación a medida que el imperio islámico mismo se vio sometido a presión.

        A medida que el imperio islámico declinaba y los gobernantes cristianos recuperaban más territorio, los musulmanes de las zonas cristianas se enfrentaban a restricciones similares a las que antes habían impuesto a otros.

        Pero, en general, la suerte de los grupos religiosos minoritarios empeoraría después de que el Islam fuera reemplazado en España por el cristianismo.

        Patio de los Leones, Alhambra, España ©

        También hubo alianzas culturales, particularmente en la arquitectura: los 12 leones en la corte de la Alhambra son heraldos de influencias cristianas.

        La mezquita de Córdoba, ahora convertida en catedral, sigue siendo, irónicamente, conocida como La Mezquita o literalmente, la mezquita.

        La mezquita fue iniciada a finales del siglo VIII por el príncipe omeya Abd al Rahman ibn Muawiyah.

        Bajo el reinado de Abd al Rahman III (r. 912-961) el Islam español alcanzó su mayor poder ya que, cada mes de mayo, se lanzaban campañas hacia la frontera cristiana, este fue también el pico cultural de la civilización islámica en España.


        Madinat al-Zahra

        Madinat al-Zahra es una ciudad-palacio y un destacado monumento del estado de Al-Andalus, construido en el siglo X. A 7 kilómetros al oeste de Córdoba, construyó una ciudad lujosa y hermosa con el impresionante complejo de palacios.

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        Según la leyenda, el Califa llamó a su maravillosa ciudad al-Zahra, o Azahara, en honor a su esposa favorita. Al Zahra, la supuesta Madame, derritió el corazón helado del Califa. Al Zahra del árabe significa & # 8220luxury & # 8221, & # 8220 blooming & # 8221, & # 8220magnificent. & # 8221 La Medina Azahara significaba & # 8220city of flowers & # 8221 (Dodds, 1992). La entrada a la ciudad estaba decorada con la estatua de esta mujer. Las paredes exteriores de la mezquita eran lisas y la decoración principal estaba en la puerta principal. Sin embargo, la verdad probablemente esté más ligada a la política que al amor. Buscó crear una ciudad capital separada para superar a sus predecesores y competidores.

        Para decorar la residencia, se trajo de Constantinopla la fuente con animales de oro decorados con joyas. Lo más maravilloso fue el salón decorado con paredes de piedra gruesa. Además, el techo de oro y plata impresionó mucho a la gente, y en el medio había una perla que había sido obsequiada a Abd al-Rahman por parte del emperador de Constantinopla Leo (Dodds, 1992).

        Para esta residencia, el emperador bizantino envió columnas de mármol al califa como regalo. El hermoso jardín con el par de cada fruta enfatizó este "Paraíso". Esa fue una especie de asimetría en todos los tipos de árboles (Dodds, 1992). Había mucha belleza en al-Zahra: cascadas, exuberantes jardines, magníficos palacios. Abd al-Rahman quería mostrar que el "Paraíso" ya existía en este mundo y fue construido por él.

        La Gran Mezquita de Córdoba

        Las primeras menciones sobre la Gran Mezquita fueron reveladas en el mito, según el cual este monumento tenía un significado importante en el mundo islámico. Fue una época en que los musulmanes hicieron un trato con los bárbaros de Córdoba para tomar parte de su gran iglesia y construyeron la mezquita en su mitad. Sin embargo, eso era solo el mito. (Dodds, 1992).
        Según la historia, durante el dominio musulmán en España, los musulmanes demolieron la iglesia de San Vicente mártir y comenzaron a construir una mezquita en su lugar. Mesquite es la mezquita morisca más ambiciosa y hermosa de España (Dodds, 1992).

        Sin embargo, el hombre que construyó las primeras partes de este monumento fue Abd al-Rahman I. Durante su reinado, la mezquita de Córdoba fue uno de los monumentos más maravillosos tanto para musulmanes como para cristianos. Sin embargo, en primer lugar, esa fue la expresión del dominio musulmán en España. La mezquita era el símbolo del poder de la familia real omeya y simbolizaba a muchos religiosos.
        Abd-ar -Rahman I se inspiró en la mezquita de Damasco y, por lo tanto, la construcción del templo se llevó a cabo en gran parte a su semejanza. La mezquita está rodeada por muros de piedra labrada y torres rematadas con almenas escalonadas. El lugar principal de la mezquita ocupa una elegante sala de oración con hileras de arcos sostenidos por columnas. Las columnas de la época fueron importadas de diferentes países, incluido el Imperio Bizantino, así como tomadas de un templo visigodo. Esta construcción creó un salón para la oración comunitaria. Tal codificación ayudó a cada oración individual a permanecer sola en una reunión comunitaria.

        Además, allí se apreciaba claramente la influencia romana, que se expresaba en el uso de restos materiales de construcción de la iglesia San Vicente, pero también en la arquitectura de la mezquita. Los pasillos de la mezquita se instalaron en la dirección de la qibla y no paralelos a ella.

        Por lo tanto, el diseño inusual de la sala de oración en la Mezquita de Córdoba fue un símbolo visual de la autoridad de Abd al -Rahman I, que hizo apasionantes tradiciones arquitectónicas. Esta mezquita demostró que la familia omeya sobrevivió en una tierra lejana. Ese era un símbolo de su poder y realeza.
        Durante el reinado de Abd al-Rahman II, la sala de oración se agregó ocho bahías al sur y entre ellas estaba el patio. El nuevo plan de reconstrucción de la mezquita tenía muchas columnas y capiteles nuevos. Esta adición fue completada por el hijo de Abd al-Rahman II, Muhammad. El camino de entrada se diseñó con tres arcos de herradura. Estos arcos se convirtieron en el centro del tema de la tradición en un estilo de la familia omeya.

        La historia de Ibn Hayyan sobre la construcción de los arcos de la mezquita relata que estos arcos eran necesarios porque el sucesor, que construyó un sabat, quería "no ser visto entre otras personas durante la oración" (Dodds, 1992).

        Durante el reinado de Abd al-Rahman III, se completó la primera mezquita, que fue la implementación de los planes de los últimos gobernantes: se elevó el patio y se extendieron los pasillos de la sala de oración. En esta corte del califa, Abd al-Rahman II ordenó la construcción del minarete, que ahora se inserta en el campanario de la catedral. El minarete estaba coronado por el "pabellón abovedado" y "manzanas doradas y plateadas" (Dodds, 1992).

        El diálogo entre musulmanes y cristianos tiene una larga historia y las campanas de la torre del minarete se hicieron con las campanas silenciosas de las iglesias cristianas. La torre del minarete describe a los musulmanes que escuchan el sonido de las campanas de Christian desde la torre.

        Al-Hakam II llevó a cabo una nueva ampliación de la mezquita. Se construyó catorce pasillos de largo, se dispuso un nuevo mihrab. En la pared oeste de la mezquita, Al-Hakam II ordenó construir & # 8220alms room & # 8221 para aquellos peregrinos que necesitaban recibir limosna. Las paredes estaban cubiertas con los mejores adornos.

        Como los antepasados ​​en Damasco, el Califa al-Hakam II quiso decorar las obras de la Mezquita Catedral de Córdoba con el arte bizantino. Ampliamente utilizado en la decoración de los tres nichos de la capilla había un mosaico con un patrón floral típico del arte bizantino que estaba dominado por un motivo plástico de tallos entrelazados, uvas y flores con pétalos. Algunos mosaicos de Mesquita son muy similares a las obras bizantinas. La influencia de la cultura cristiana se siente en un lugar único con luz solar y diseño cruciforme del conjunto creado por el mihrab.
        Durante el gobierno de Al-Mansour en Mesquite, se agregaron 8 capillas más en el lado este, incluido el patio. Esta parte de la operación se considera la más extensa y cubre el área más grande (Dodds, 1992).

        Después de la caída del Califato, en 1236, cuando Córdoba cayó en manos de Fernando III en lugar de construir una nueva iglesia, el insistente edificio de la mezquita se convirtió en una iglesia cristiana. Sin embargo, el cambio más significativo se produjo en 1523 cuando se inició la construcción de la Catedral Cristiana. Esta Catedral fue construida en estilo gótico, lo que resultó en la actual mezcla de estilos (Dodds, 1992).

        El significado de la Gran Mezquita de Córdoba

        La Gran Mezquita de Córdoba es uno de los monumentos arquitectónicos más grandes y reconocidos. El mоnumеnt tiene su equilibrio, armonía, uso de la luz y decoración. Tiene una arquitectura antigua y original en una nueva combinación (Khoury, 1996). Allí está la capilla principal, un gran asiento, el asiento principal de mármol rosa y dos departamentos magníficos, la sala del capítulo, que es un tesoro escondido, un nuevo mihrab donde se colocó el Corán descubierto. Además, hay una gran sala de oración con columnas de mármol, con arcos rojos y blancos en forma de herradura, una sala de oración con mosaicos, donada por los bizantinos, y la capilla real con las magníficas columnas y cúpula.

        La idea de su construcción pertenece al primer califa cordobés Abd al-Rahman I. Andalucía nunca se convirtió en su hogar. Recordando su Siria natal, quiso restaurar su imagen aquí en la tierra de los íberos. El edificio fue reconstruido y ampliado varias veces. La terminación más importante, dan a la mezquita su forma moderna, se refieren al siglo X.
        Alrededor de la entrada al mirab, el arco de la casa de caballos es cerrado por un marco reflexivo cercano que contiene versos del Corán. Dentro del marco e, probablemente, rodeando la entrada al mihrab, hubo una serie de moscas de múltiples culturas. Situadas alrededor del arco, son como adheridas a las paredes del suelo en dorado, rojo, verde y azul, que complementan la decoración de la cúpula maqsura de arriba.

        El Gran Mosque es un símbolo de Cоrdоbа y del mundo del mundo. It іs оnе оf thе mаnу trеаsurеs thаt hаs еndlеss mоnumеnts, wіndіng strееts аnd pаssаges, tуpісаl cоurtуаrds, сhurchеs and оld сіty wаlls, a spеctасle that wіll bе іmprеssеd in anyone’s memоry fоrеvеr. It hаs alsо bееn intеrprеtеd аs аn ideоlоgically chаrgеd icоnоgraphiс evoсаtion of the Mosque of the Prоphеt іn Mеdinа thаt sеrvеd to undеrscоre nоtiоns of Umаyyad religіоus and pоlitiсаl аuthоrity.

        The uniqueness of the Cathedral of Cordoba is the preserved part of the ancient temple of the Visigoths, the caliphate of the former mosque (Mezquita), and the current cathedral, World Heritage. At all times, one of the tasks of the church was to inspire and preserve arts and culture. This place is simply a unique blend of different cultures and different architectural styles.

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        The Muslims destroyed the old mosque to erect on this place the Mosque that was to become the main shrine of Islam from the times, when Cordoba performed the role of the capital of Al-Andalus, known as the ‘Muslim Spain’ or ‘Cordovan the caliphate’. This is an impressive construction now known as Mezquita. It became a place for religious and public, political and cultural demonstrations.

        The Grеat Mоsquе of Cоrdоba is suсh fаscinаting аnd timеlеss piеcе of anciеnt hіstоry. Evеn nоw, it stіll hоlds аn impоrtаnt plаcе in thе hеаrts оf mаny. Fоught оver fоr сеnturies bу Christiаns аnd Muslіms alіke, the Grеаt Mоsquе of Cоrdоba wіll fоrevеr be a plаce thаt stаnds fоr thе hаrmоny of аrtіstіc, аrchitеcturаl аnd religіоus trаditіоns.

        In cоnclusiоn, the mоsquе is nоt оnly usеd fоr prаyеrs but іt іs alsо a plаcе of lеаrning, a plаce of cеlеbrаtіоn, and a plаce of sаdnеss. The mоsquе shаres the fееlings of the cоmmunіty, and it hаs sіgnificаnt rоle in it. The rоle of mоsquе in sоcіеty is vіtаl. Thеy cоmbіne sоcіаl аctivitіеs and religіоus that еncоurage fаith, аnd it is a kеу in a strоng cоmmunіty lіfе. Visiting the Cathedral in Cordoba, one can have the feeling of great beauty that has no spatial or temporal boundaries. The real beauty is able to bring back the joy in one’s life, and to awaken a sense of God in anyone.


        Al-Andalus: 10th Century. Abd al-Rahman III.

        Following the arrival of Muslim forces in 711, the Iberian Peninsula underwent radical changes with political power passing from the Visigoths into the hands of the newcomers.

        Although theoretically beholden to the caliphs of the Middle East, al-Andalus –as Muslim controlled Iberia was called–, in fact forged its own destiny, especially following the arrival of the Umayyad prince, Abd al-Rahman I, from the Middle East in 756. Having settled on Córdoba as his capital, Abd al-Rahman methodically imposed his vision on the rest of al-Andalus.

        Still, internal rivalries were a constant and political stability in the following years depended heavily on the personality and cunning of the incumbent emirs. By the end of the 9th century, al-Andalus was in danger of being fragmented by a weak central authority and challenges coming from all directions: rebellious Muwallads (Christians converted to Islam) within al-Andalus itself, a more forceful Christian presence in the north and a new Muslim dynasty in North Africa.

        It required a powerful personality to maintain and assert the integrity of al-Andalus: it came in the figure of Abd al-Rahman III (ruled 912-961), the most dominant of all the Umayyad rulers of al-Andalus. Under him, and his son al-Hakam II, and the vizier al-Mansur (de facto ruler under Hisham II), al-Andalus reached the pinnacle of its power, with its influence extending beyond the Pyrenees and well into North Africa.

        Abd al-Rahman III (b. 889-d. 961)
        Abd al-Rahman succeeded his grandfather, Abdullah ibn Muhammad, as emir at the age of 23, his father having been murdered at Ibn Muhammad’s orders as a result of palace intrigue. (Abd al-Rahman would in turn himself order one of his sons beheaded in his presence such were the vagaries and severity of palace politics.)

        Despite being the greatest Umayyad ruler of al-Andalus, Abd al-Rahman III’s immediate pedigree was almost as much Christian as it was Moorish, since both he and his father were sons of Christian princesses from Navarra

        And physically Abd al-Rahman didn’t fit the Moorish mould: he had fair skin, blue eyes and reddish hair, which he used to dye black in order to look more Arabic. He was also a fluent speaker of the early Spanish spoken in those days.

        Abd al-Rahman III’s greatest success was to impose his presence on al-Andalus and unite it as it had never been before. By sheer force of personality he reined in dissidents, placed trusted men in control of restless areas and directed his country’s energies against his enemies.

        In North Africa a new threat surfaced in the form of the Fatimids, a Muslim state whose leaders claimed to be direct descendants of the Prophet through his daughter Fátima. Having established their capital on the North African coast (in modern Tunisia) in 910, they posed a challenge to Umayyad (i.e. Córdoba’s) influence in the Maghreb (North West Africa).

        In reply, Abd al-Rahman strengthened his navy, and set up or reinforced naval bases along the Mediterranean coast of al-Andalus. He also established outposts in the Maghreb and cultivated friendship with the Berber tribes of the region. The Fatimid threat remained until they transferred their capital to Egypt, and founded Cairo in 969/70. Quite possibly in response to the Fatimid challenge, Abd al-Rahman III declared himself “Caliph,” i.e. successor to Muhammad, in 929, a move that confirmed at the same time what had been the de facto independence of Córdoba from the Abbasid caliphate of Baghdad for almost 200 years.

        At the same time that he attended to the Fatimid challenge, Abd al-Rahman occupied himself with suppressing rebellion within al-Andalus. In the south, he inherited the insurgence of Ibn Hafsun, an apostate who rallied support from other dissidents and claimed control over a large area of western Andalusia from his mountain stronghold, Bobastro, deep in the Sierra de Ronda.

        Ibn Hafsun died undefeated in 917 and the revolt was continued by his sons until their defeat in 927. Abd al-Rahman got a measure of personal, if belated revenge, by having Ibn Hafsun’s remains exhumed and strung up in Córdoba between the bodies of his sons.

        The chronicler Ibn Hayyan (born in Córdoba in 978) later described the scene with some relish: “Al-Nasir (the throne name of Abd al-Rahman) ordered his vile corpse to be brought out of its burial place, and his filthy and impure limbs to be carried to … the Gate in C ó rdoba, and hung up there on the highest of tall stakes … between the stakes of his two sons who had been crucified there before him….” (Melville & Ubaydli 35).

        The situation in the north was somewhat different in that Abd al-Rahman was faced both with continuing incursions by various Christian kingdoms and with dubious loyalty from Muslim governors along the border.

        A policy of raids (razzias) against Christians sometimes found Abd al-Rahman facing rebel Muslims who had allied themselves with his enemies, e.g. the joint forces of the kingdoms of León and Navarra in the battle of Simancas in 939 (in which Abd al-Rahman not only suffered a heavy defeat but also lost a precious copy of the Qur’an belonging to him it was also the last battle that he personally headed).

        Nevertheless, the defeat at Simancas was a temporary setback, and raids into Christian lands continued, but now headed by his generals. Expeditions of this kind were not unusual under his predecessors, but under Abd al-Rahman they acquired greater significance since by the 10th century the Christians had made considerable territorial gains, especially towards the west where they had repopulated a large part of the Duero valley.

        And yet the Moorish raids were just that, raids rather than attempts at conquest. Religion was not a major factor in these razzias, although there were indications of religious overtones in, e. g., the comments of Abd al-Rahman’s historian that his lord was a “warrior in a holy cause” (Fletcher 58), or in the common perception in the Muslim world that Spain was “the land of the jihad” (Fletcher 61).

        The Muslim raids served several functions, not the least of which were the rewards of plunder, by means of which state treasury could be replenished. In addition, the ransom of captives was always a lucrative business, and northern women were highly prized for the harems.

        The raids could also serve to punish Christian leaders (e.g. García, King of Navarre) for breaking agreements, at the same time that they provided military experience for Berbers and other newcomers to the army (e.g. mercenaries, volunteers, slaves).

        Finally, the regular appearance of loyal soldiers crossing border areas was a salutary reminder of Abd al-Rahman’s presence and power, and provided a useful check on the activities of ambitious local governors.


        The Court of Abd al-Rahman III - History

        London, England, United Kingdom

        Holding Museum:

        Victoria and Albert Museum

        Date of Object:

        Probably shortly after hegira 350 / AD 961

        Museum Inventory Number:

        Material(s) / Technique(s):

        Dimensiones:

        Height 4.3 cm, width 9.5 cm, depth 6 cm

        Period / Dynasty:

        Procedencia:

        Córdoba or Madinat al-Zahra.

        Descripción:

        An ivory casket with silver hinges and clasp. An Arabic inscription in the script known as floriated kufic reads, ‘In the Name of God, the Merciful, the Compassionate. This is what was made for the young lady, the daughter of ‘Abd al-Rahman, Commander of the Faithful – may God’s mercy and favour be his’. The sides of the casket’s body, as well as the top of the lid, are decorated with relief carvings of gracefully intertwining stylised plants. The same style of floral decoration appears on the marble wall panels of the reception hall in ‘Abd al-Rahman’s palace of Madinat al-Zahra, near Córdoba. Luxury ivory objects like this casket are an important feature of the arts under the Spanish Umayyads.

        A finely carved ivory casket decorated with gracefully intertwining tendrils and an Arabic inscription stating that it was made for the daughter of the Spanish Umayyad Caliph ‘Abd al-Rahman III. She may have used it as a jewel-box.

        Original Owner:

        Daughter (name unknown) of the Spanish Umayyad Caliph ‘Abd al-Rahman III

        How date and origin were established:

        The inscription includes an Arabic formula, recited only for the deceased. We can thus date the casket shortly after the death of ‘Abd al-Rahman III in 350 / 961.

        How Object was obtained:

        Purchased by the Museum in Spain in 1866.

        How provenance was established:

        The Spanish Umayyads were centred at Córdoba, while the carved marble decoration on the walls of the reception hall of Madinat al-Zahra features a similar floral pattern.

        Selected bibliography:

        Beckwith, J., Caskets from Córdoba, London, 1960, pp.6–7 and plate 2.

        Holod, R., "Luxury Arts of the Caliphal Period", Al-Andalus: The Art of Islamic Spain (ed. J. Dodds), New York, 1992, p.43 and p.192, cat. no. 2.

        Kühnel, E., Die islamischen Elfenbeinskulpturen VIII.–XIII. Jahrhundert, Berlin, 1971, pp.32–3, no. 20.

        Stanley, T., with Rosser-Owen, M. and Vernoit, S., Palace and Mosque: Islamic Art from the Middle East, London, 2004, p.78.

        Citation of this web page:

        Barry Wood "Casket" in Discover Islamic Art, Museum With No Frontiers, 2021. http://islamicart.museumwnf.org/database_item.php?id=objectISLukMus026en

        Amanda Gomez is a freelance copy-editor and proofreader working in London. She studied Art History and Literature at Essex University (1986–89) and received her MA (Area Studies Africa: Art, Literature, African Thought) from SOAS in 1990. She worked as an editorial assistant for the independent publisher Bellew Publishing (1991–94) and studied at Bookhouse and the London College of Printing on day release. She was publications officer at the Museum of London until 2000 and then took a role at Art Books International, where she worked on projects for independent publishers and arts institutions that included MWNF’s English-language editions of the books series Islamic Art in the Mediterranean. She was part of the editorial team for further MWNF iterations: Discover Islamic Art in the Mediterranean Virtual Museum and the illustrated volume Discover Islamic Art in the Mediterranean.


        Al-Andalus. 10th Century. Córdoba and Culture.

        During the 10th century, al-Andalus enjoyed enormous political and cultural clout, especially under Abd al-Rahman III (ruled 912-961) , his son al-Hakam II (r 961-976), and the vizier al-Mansur , effective ruler during most of the reign of Abd al-Rahman’s grandson, Hisham II (r 976-1009).

        The capital, Córdoba , was a centre of learning and the largest city in Europe, attracting visitors from far and wide. It dazzled with its civilised air and multicultural activity, with Muslims, Jews, and Mozarabs (Christians living in al-Andalus) mingling at all levels.

        Córdoba’s most famous attraction, the Great Mosque from the air. A Christian cathedral rises from the middle of the mosque. One of the favourite “photo ops” in Cordoba. The Calleja de las flores with a view of the Renaissance belfry that replaced the minaret in the 16th century.

        Diplomats and emissaries came from far and wide: Constantinople, the Holy Roman Empire, the Maghreb (North West Africa) and also from the fledgling Christian kingdoms north of al-Andalus wanting to make peace with Abd al-Rahman. Visitors brought with them expensive and exotic gifts: gold and silver, silk, firs, rare wood, horses, slaves, rugs, tapestries to enrich already wealthy rulers.

        Madinat al-Zahra.
        Abd al-Rahman III’s stature, the bustling souks, the paved streets, public lighting, gardens and fountains and luxurious villas along the banks of the Guadalquivir impressed visiting dignitaries to Córdoba. And to top it all there was the Great Mosque which, although not the finished product we see today, was already an impressive structure.

        Around 936, Abd al-Rahman commissioned another building, a magnificent, fortified palace complex and mini city just 6 kilometres west of the city. It now lies largely in ruins, but in its day it was as remarkable as the Great Mosque, if chronicle descriptions are anything to go by. Covering 115 hectares (284 acres), Madinat al-Zahra, as the complex is called, was not an idle whim of Abd al-Rahman. It was built as the new centre of government with all the lavish opulence befitting the most powerful state in Europe.

        At the same time, it was a statement of Abd al-Rahman’s personal authority and a powerful declaration of his greatness. Madinat al-Zahra was (in much the same way as Abd al-Rahman’s self-declared title of “caliph,” which he took in 929), a challenge to the rival Abbasid caliphate in the Middle East, whose royal palaces in Baghdad and Samarra were widely admired. Madinat al-Zahra was not completed until around 976, during the reign of al-Hakam II (ruled 961-976).

        The complex was built hierarchically in three tiers on an arid hillside of the Sierra de Córdoba, looking over the Guadalquivir valley. The upper tier housed the caliph’s residence, the middle contained the lavish reception halls, offices and the homes of government officials, as well as orchards, gardens and ponds, an aviary and a menagerie.

        On the lower terrace we find the mosque, markets, baths and the houses of the common people and the army. Here, too, there were gardens. It is hard to imagine the sumptuous greenery and extensive ponds now, because the land is so dry. But the life blood of the whole complex was a long system of underground pipes and aqueducts that carried water 16 kilometres (10 miles) from the hills to the north.

        According to Arabic historians, some 10.000 men with 2.600 mules and 400 camels were required to cart marble and jasper and other costly materials to the site. These included over 4.000 columns (about four times as many as used in the Great Mosque), many brought from Carthage and other ancient cities. Guests and envoys were guided from the outer area of the palace along paths carpeted with costly rugs and coverings.

        The Salón Rico (Rich Hall), where they were received by the caliph –dressed in a simple white robe– was constructed of the finest tinted marble. The horseshoe arches of this room retain the alternating red and white masonry curvature of the Great Mosque that became a hallmark of the Umayyad style.

        In the middle of the Salón Rico was a large bowl filled with mercury. When the caliph wanted to impress, he would have the base of the bowl rocked and so dazzle his guests with the reflections of the sunbeams as they ricocheted from the surface of the mercury around the room.

        The excavated ruins give a glimpse of the magnificence of Madinat al-Zahra. Our imagination must feed on those samples of arabesque patterns and floral and arboreal motifs** delicately carved on the wall surfaces and capitals in the Salón Rico, and on the descriptions provided by visiting dignitaries.

        When Abd al-Rahman died in 961, the still incomplete but magnificent palace must have conveyed an air of power and permanence. And yet perhaps nothing in Spain better captures the vagaries of destiny or the fragility of fame than the fate of this complex.

        By 1010, i.e. within 35 years of completion, it lay in ruins, plundered and destroyed during the civil wars that led to the disintegration of the Umayyad caliphate. After being cannibalised for its stones and columns (used, for example, in the building of the monastery of San Jerónimo nearby), Madinat al-Zahra lay buried and forgotten until the mid-19th century. But it was only in the 20th century that excavations began, and an enormous amount remains to be done among the rubble.

        Multicultural Contribution.
        As a centre of learning and diplomatic activity, Córdoba was in constant contact with distant countries, both Muslim and non-Muslim. Here its multicultural make-up served it well.

        It had lively Christian and Jewish communities, and Abd al-Rahman III and al-Hakam II made use of members of both groups to further diplomatic aims. For example, a Christian cleric named Recemund not only enjoyed a career as civil servant under Abd al-Rahman, he also went on a year-long diplomatic mission on behalf of the caliph to the Holy Roman Emperor, Otto I. In return he received the bishopric of Elvira (Granada), an elevation which he appears to have earned through his bargaining power than through religious zeal. There is no doubt that he was a Christian, but there is no evidence also that he ever exercised his bishopric role, since he remained in Córdoba. In addition, he later traveled again on a diplomatic mission, this time to Constantinople. As a Christian cleric it would be natural for him to speak Latin, and his continued presence in the caliph’s court also meant that he was fluent in Arabic.

        A more intriguing figure is Hasdai ibn Shaprut (915-970). Perhaps no individual better captures the multicultural aspect of life in Córdoba or the important role of the Jews in al-Andalus at this time than Hasdai, personal physician to the caliph, adviser, diplomat, scholar, benefactor and patron.

        Hasdai ibn Shaprut was born in Córdoba in 915 to a wealthy Jewish family. In addition to Hebrew, he also studied Latin and was fluent in Arabic and the Spanish of the time.

        When still a young man he attracted the attention of the caliph with his knowledge of medicine, particularly the properties of poisons and their antidotes (poisoning was a favourite method of assassination!). He soon gained the confidence of Abd al-Rahman III and worked his way up the ranks to become the caliph’s personal physician (and in that capacity cured the king of León, Sancho el Craso (Sancho the Fat), of obesity in 957!).

        As personal physician to the ruler, Hasdai found himself in a powerful position. Gradually he began to undertake tasks of a sensitive diplomatic nature on behalf of the caliph. As a Jew, he could be called upon to act discreetly** between Muslims and Christians, especially when political alliances between the two groups took precedence over religious concerns.

        A case in point is when Hasdai served as intermediary between Abd al-Rahman III and the Christian emperor of Byzantium in the late 940s against a common enemy, the Caliph of Baghdad. His talents as negotiator and translator were called upon also to mediate with Christian courts, in León, Burgundy and the German empire

        One of the benefits of travel and of his high profile was that Hasdai ibn Shaprut was able to establish and maintain close contact with fellow Jews over a wide area. Records indicate that he took a keen interest in the welfare of Jewish communities as far as Central Asia, and that he actively participated in attempting to alleviate suffering or discrimination wherever possible.

        As his fame grew he received requests for assistance, which he always tried to give. Elected leader (nasi) of the Jewish community in Córdoba by Abd al-Rahman, Hasdai also played a major role in encouraging cultural expression among the Jews of al-Andalus. He became a patron of scholars and founded a school in Córdoba. When a major Talmudic academy was closed in Baghdad, Hasdai purchased the library and had it transferred to Córdoba.

        As a result the Jews of al-Andalus became far less dependent on the rabbinic schools of Baghdad for their guidance, and developed a sense of their own autonomy. One of the results of this is that scholars from the Middle East and North Africa, attracted by the fame of Córdoba, flocked to the city, ushering in what has been called a cultural golden era in Sephardic history.

        Sources.
        Barrucand, Marainne & Bednorz, Achim Moorish Architecture in Andalusia Cologne 1992
        Christys, Ann Christians in Al-Andalus 711-1000 Richmond, Surrey 2002
        Fletcher, Richard Moorish Spain London 1992 (paperback 1994)
        Fletcher, Richard The Quest for El Cid London 1989
        Gerber, Jane S The Jews of Spain: A History of the Sephardic Experience New York 1994
        Hitchcock, Richard Mozarabs in Medieval and Early Modern Spain: Identities and Influence Aldershot, England 2008
        Melville, Charles & Ubaydli, Ahmad Cristianos y moros en España, Vol. III Arabic Sources Warminster, England 1992
        Smith, Colin Christians and Moors in Spain, Vol. I Arts & Phillips Ltd: Warminster: England 1988


        History of the Courtyard of the Orange Trees

        Through the years, the aspect of this courtyard has changed and evolved. One of the most important changes was its development towards the North, made when Abd al-Rahman III was in power. He also destroyed the old alminar (minaret) constructed by Hixem I and the lateral enlargement towards the East built by Almanzor.

        The Naranjos Courtyard (the Orange Tree Courtyard) was used for public activities in the Islamic period, such as teaching or for justice purposes. The arches that go from the praying hall to the courtyard were opened. From the beginning it was conceived as a courtyard with a colonnade (the construction of the galleries was started under the power of Abderraman I, but it was under the rule of Hixem I that they were finished). Hixem I also built the Alminar or minaret and the ablutions room. In the 16th century a complete reform was done under the rule of the Bishop Martín Fernández de Angulo with the help of the architect Hernán Ruiz I , who also built, at the same time, what today are the cloisters. Under the orange trees there is a large aljibe (water tank) that provided water for the Muslim's purifications. In the 13th century palm trees were planted. Its from the 15th century when we know of the existence of the orange trees at this courtyard. In the 18th century olive and cypress trees were added.


        The history of Islamic Spain

        When travelling in Spain, you can see the Islamic heritage from Zaragoza in North to Andalucía in south. The Muslims were present on the Iberian close to 800 years from 711 until 1492 and have left an important impression in Spanish culture architecture - even Spanish language is highly influenced by the Arabic language.

        How did Islam come to Spain?

        Islam was brought to Spain when the Berver Umayyad commander Tariq Ibn Ziyad, crossed the Strait of Gibraltar from Morocco to Spain in 711 and started the conquest of Visigothic Spain. The name Gibraltar, the famous rock in the now English colony, is actually named after Tariq: Jabal Tāriq means Tariq's mountain.

        Tariq's army counted some 7.000 people (a mix of Berber and Arab troops) killing the Visigothic king Roderic a few months later. A new Arab army joined Tariq's forces the year after, and over the next couple of years, two thirds of Hispania (modern Spain and Portugal was taken) and most of the peninsula was under the control in 716. In 718 Tariq entered Barcelona in north-eastern Spain close to the border of modern France.

        The moors soon entered southern part of France and not before the battles of Covadonga, Spain (722) and Poitiers, France (732, sometimes referred to as the Battle of Tours) were the Muslims were pushed back.

        However, to understand the real influence of the Umayyad Caliphate in Spain, we need to rewind and look at the beginning of Islam.

        A short history of Islam

        The Islamic caliphates

        After the death of Muhammad, there was no generally acknowledged heir and several people claimed to be the rightful successors of the prophet. A series of caliphates arose over the following decades. They caliphates were ruled by a caliph (Arabic khalīfah, 'successor').

        The following caliphates arose:

        • los Rashidun Caliphate (632-661)
        • los Umayyad Caliphate (661-750)
        • los Abasí Caliphate (750-1258).
        • With the Mongol destruction of Baghdad in 1258, the Caliphates ceased to exist - until Selim I claimed to be the rightful successor of Muhammad in 1517 and constituted the Ottoman Caliphate (1517-1923)
        Abd al-Rahman & the Umayyads

        The Umayyads Caliphate was founded by Muawiya ibn Abi Sufyan after the murder of the third Caliph Uthman ibn Affan (Uthman was also part of the Umayyad dynasty). Muawiya led a reaction against the scuccessor Ali ben Abi Talib, Muhammad's cousin and, a called himself the emir of the Muslims.

        The Abbasids (762-1268) - Abd al-Rasman and the Spanish Caliphate

        The Abbasid Caliphate was the third caliphate to succeed the prophet Muhammad, and are descendants of Muhammad's youngest uncle Abbas ibn Abd al-Muttalib (they take their name from Abbas). Baghdad was their capital from 762 to 1258. The Abbasids, organized a massacre on the Umayyad family in 750. However, one heir, Abd al-Rahman, succeeded in escaping and fled to western North Africa (the birthplace of his slave Berber mother).

        In 756 he sailed across the strait between Africa and Europe, and founded a new Umayyad dynasty. In 786 Abd al-Rahman started building a new mosque in Qurtuba (Córdoba). The city was founded by the Romans (and then had the name Corduba) and was the capital in the roman province Baetica.

        Cordoba grew rapidly and became the biggest city in Western Europe, with more than 500.000 inhabitants in the 10th century. It became a center for Muslim learning with schools and libraries, and both Muslim, Christian and Jewish intellectuals came to Cordoba.

        The Fatimids

        The Fatimid leader, the imam, claimed descent from Muhammad's daughter Fatimah (therefore the name the Fatimid Caliphate) and formed a dynasty in Ifriqiya: today's eastern Algeria, Tunisia and Libya (former Tripolitania). The Fatimid leader, Mahdi (&ldquoright guide&rdquo) emerged in northern Syria, but fled to Egypt fearing the Abbasids, whose authority he challenged.

        Mahdi arrived to Sijilmasa, Morocco and then to Kairouan, Tunisia, where he formed a new capital city: Al-Mahdiya/Mahdia that was inaugurated in 921. Here he built the Mosque of Mahdia, one of the most important Fatimid monuments.

        Abd al-Rahman III and the caliphate (929-1031)

        Abd al-Rahman III (912-961) in 912 - 3 years after the Fatimid declaration of caliphate in Ifriqiya - Abd al-Rahman III came to the throne. In 929 he assumes the title of Caliph, provoked by the Fatimids who had declared their own. Ab al-Rahman III had access to the lucrative African trade that brought gold, slaves and ivory and he built a new capital city, Medina Azahara and the embellished the mosque in Cordoba. Taking the title as caliph, he became "the ruler of the orthodox" situating the Umayyads on the level of the Abbasids and Fatimids.

        The Almoravids (1062-1147)

        The founder of the Almoravids, Yahya b. Ibrahim, had gone to Mecca in 1036-39, where he had met with Abdallah Ibn Yasin. From Mauritania, they founded Marrakesh as a capital. Marrakesh got water from the Atlas Mountains by sloping underground water channels (qanat). Under Yusuf many taifas were annexed under Marrakesh.

        The Almoravids were initially able to maintain prosperity by controlling the African gold trade but ultimately could not control such a big empire. The pope extended the Crusades to the Iberian Peninsula and revolts broke out in major cities and Marrakesh fell to the Almohads in 1147.

        The Almohads (1147-1248)

        The name of the Almohads comes from al-Muwahhidun, which means 'Believers in the unity of God'. The founder of the Almohads was Muhammad ibn Tumart, who studied in both Córdoba, Alexandria, Baghdad and Mecca. After the conquer of Marrakesh from the Almoravids in 1147, the Almohads built many mosques and fortifications in both northern Africa and in Spain. The building style of the Almohads was serene, with only limited used of scalloped arches and the use of whitewashed walls, long rows of horseshoe arches, limited ornament and use of inscriptions and only use of little colour on the minarets of the mosques.

        The collapse of the Almohad dynasty started with the Battle of Navas de Tolosa in 1212, which was an important turning point in the history of the reconquista. The forces of King Alfonso VIII of Castilla were joined by armies of his rivals, Sancho VII of Navarro and Pedro II of Aragón and defeated the Almohad Caliphate. In terms of building style, the Almohads were clearly inspired by the architecture of Abd al-Rahman III.

        The Nasrid dynasty

        The Nasrids dynasty was the last Muslim dynasty in the Iberian Peninsula. They ruled the Emirate of Granada (with Granada as capital) in the period 1230 to 1492. The impulse of Nasrid power was the Almohads loss in the battle of Navas in 1212.

        The building style of the Nasrids

        Their building style constrast heavily to that of the Almohads, being much bolder. Muhammad V inherited the throne from his father Yusuf I in 1354, but was overthrown in 1359 by his brother Ismail II. He went to Fez (Morocco) under the protection of the Marinid Sultan during three years. This period meant an important change in style, and Mohammad V most probably was inspired by the architecture in Fez. With help from the Christian King of Castille, Pedro el Cruel, he regained power.

        The close relationship between Peter the Cruel and Muhammad V

        After ruling 5 years, from 1354 to 1359, Muhammad was overthrown from power, by his half-brother, Ismail II (who took the throne as Muhammad VI). He then went to Fez three years (1359-62), where he had protection from the local Sultan.

        With help from the Christian king Peter the Cruel he restored power. Peter the Cruel lured Muhammad VI to come to his court in Seville, where he was murdered. Peter the Cruel then sent the head of the half-brother to Muhammad V, when he was reinstalled at the throne.

        Peaceful coexistence?

        It is often said that Al-Andalus is an example of peaceful coexistence between three different religions and culture: Jewish, Christian and Islamic.

        The moors

        The moors is the general term (in Spanish moros) used for the foreign. It comes from greek μαύρο, meaning black or brown. It included everyone who was a Muslim, both Berbers, and Arabs.

        Al-Andalus - Muslim Spain

        The Muslims dominated Spain from 711 to 1492 and continued to have influence until 1609, when the moriscos were expelled from Spain. Al-Andalus was closely connected with northwest Africa, known as Maghrib - the word means "the place where the sun sets" in Arabic. Also, Sicily was Muslim from the 9th century to the end of the 11th century.

        Muslim forces left Egypt in 641-42 and moved towards Tripolitania (modern Libya) and arrived to the Atlantic coast in 681. In 711, a force under the control of the berber Tariq b. Ziyad entered Gibraltar. The name of Gibraltar comes from Arabic Jabal Tariq, Tariq's mountain. The Muslims took Spain in just 7 years.

        During the first years, simple mosques were created, but none of them stand today.

        Some decades later, Abd al-Rahman (731–788). Abd al-Rahman came from the Umayyad family that had controlled Syria since 661.

        Spanish language today and the Arabic influence

        Today, in modern Spanish around 25 % of Spanish words can be traced back to Arabic influences. Many words starting with al- come from Arabic: alfombra (carpet), almendra (almond) and albornoz (bathrobe) are just a few. Another word is alcohol.

        Islamic science

        The city of Córdoba became an important place for learning and science. Giant leaps of thinking were made in medicine, mathematics and astronomy. Examples of words that has entered into English from Arabic are alquimia y algebra.

        Islamic architecture outside Spain

        At the same time, mosques were built outside of Al-Andalus by the Umayyads, like the great mosque of Kairouan and mosques in Sousse, Sfax and the mosque of Tunis (Zaytuna), Aghmat and Agadir.

        Islamic art and architecture

        Islamic architecture is one of the richest artistic heritances on the planet, and span from Spain in the west through north Africa to Arabia and far into Asia.


        16 October 912: Abd al-Rahman III became emir of Cordoba

        The Umayyad prince Abd al-Rahman III became the eighth Emir of Cordoba on 16 October 912. In 929 he founded the Caliphate of Cordoba and proclaimed himself caliph. His reign is remembered as a golden age of Muslim Spain.

        Abd al-Rahman was born at the Umayyad royal court in Cordoba in 890. He was fair-skinned, blond and had blue eyes because of his Arab and Hispano-Basque ancestry. His mother was Muzna, a Christian concubine, possibly from the Pyrenean region. Moreover, the grandmother of his father was the Basque princess Onneca Fortúnez from the Kingdom of Pamplona, later known as the Kingdom of Navarre. According to legend Abd al-Rahman tried to look more like a typical Arab Umayyad and even dyed his beard black.

        At the same time, Abd al-Rahman kept the peace with the northern Christian kingdoms, and during the first 20 years of his rule, he avoided military action against Asturias and the Kingdom of Navarre.

        Abd al-Rahman spent his youth in his mother's harem where his sister was put in charge of his education. He was considered a great humanist and patronised the arts, encouraging craftsmen and architects. In Cordoba he built new mosques and even expanded the city's library, which became the most important intellectual centre of Western Europe.

        His reign over Al-Andalus was marked by religious tolerance. Muslims, Christians and Jews lived in harmony. Non-Muslims were treated fairly and employed in some of the highest positions in the Umayyad administration. Hasdai ibn Shaprut, a Jew from Jaén, was personal secretary and doctor to Abd al-Rahman. In his struggle for fairness, the caliph even executed one of his sons for conspiring against him in 949.

        When Abd al-Rahman III ascended to the throne, he recognised the problems of decentralised Umayyad rule. He made Cordoba a powerful centre and eventually declared the caliphate. As caliph, Abd al-Rahman ordered a fortified palace-city to be built as a symbol of his power a few kilometres from Cordoba. The huge palace, Madinat az-Zahra (today Medina Azahara), was modelled after the old Umayyad palace in Damascus, and named after his favourite wife.

        In his later years Abd al-Rahman was said to have openly kept a male harem as well as a female one. It is said that Eastern European slaves, known as Saqaliba, were members of his harem, or even eunuchs. In total over 3,000 European eunuchs served Abd al-Rahman as both an elite guard and protectors of his harem.

        During the reign of Abd al-Rahman III, the caliphate of Cordoba became more profitable by increasing public revenue. After his death, in 961, the state existed until 1031.


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