La historia no contada de los prisioneros aliados en la Gran Guerra

La historia no contada de los prisioneros aliados en la Gran Guerra


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Durante la Primera Guerra Mundial, ambos bandos retuvieron en total alrededor de 7 millones de prisioneros, y Alemania encarceló a unos 2,4 millones.

Aunque la información sobre los prisioneros de guerra de la Primera Guerra Mundial es escasa, existen algunos registros históricos.

Por ejemplo, hay alrededor de 3.000 informes sobre prisioneros británicos y de la Commonwealth, incluidos oficiales, alistados, médicos, marineros mercantes y, en algunos casos, civiles.

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Convenciones de derechos humanos relativas a la guerra

Se acepta generalmente que las reglas de la Convención de Ginebra, o al menos las relativas a los prisioneros, fueron más o menos seguidas por todos los beligerantes excepto el Imperio Otomano.

Los Convenios de Ginebra y los Convenios de La Haya definen los derechos humanos de los prisioneros en tiempo de guerra, incluidos los heridos y los no combatientes.

Los prisioneros de guerra están en poder del gobierno hostil, pero no de las personas o cuerpos que los capturan. Deben ser tratados con humanidad. Todas sus pertenencias personales, excepto armas, caballos y documentos militares, siguen siendo de su propiedad.

—Del Capítulo 2 de la Convención de La Haya, 1907

Oficialmente, la excepción a los tratados que describen el trato justo de los prisioneros durante la guerra es el Imperio Otomano, que no firmó en la Conferencia de La Haya en 1907, aunque sí firmó la Convención de Ginebra en 1865.

Sin embargo, la simple firma de un tratado no garantiza que se cumpla.

Si bien las inspecciones de la Cruz Roja en Alemania buscaban garantizar condiciones de vida en los campos, muchos prisioneros fueron utilizados como trabajo forzoso fuera de los campos y mantenidos en condiciones antihigiénicas.

A menudo fueron tratados con dureza, mal alimentados y golpeados.

Desde el comienzo de la guerra, Alemania se encontró en posesión de más de 200.000 soldados franceses y rusos, que estaban alojados en malas condiciones.

Las cosas mejoraron en 1915, incluso cuando el número de detenidos se triplicó, aumentando para incluir a los prisioneros de Gran Bretaña, Estados Unidos, Canadá, Bélgica, Italia, Montenegro, Portugal, Rumania y Serbia. Incluso había japoneses, griegos y brasileños entre sus filas.

Prisioneros de guerra austriacos tras la conquista italiana de Forcella Cianalot en Val Dogna. Crédito: Fotógrafos / Comunes del Ejército Italiano.

En noviembre de 1918, la cantidad de prisioneros retenidos en Alemania alcanzó su punto máximo, con un total de 2.451.000 prisioneros retenidos en cautiverio.

Para hacer frente en las primeras etapas, los alemanes se habían apoderado de edificios públicos privados para albergar a los prisioneros de guerra, como escuelas y graneros.

Para 1915, sin embargo, el número de campamentos construidos expresamente había llegado a 100, a menudo con prisioneros de guerra construyendo sus propias prisiones. Muchos contenían hospitales y otras instalaciones.

Alemania también tenía una política de enviar prisioneros franceses y británicos para trabajos forzados en los frentes occidental y oriental, donde muchos murieron de frío y hambre.

Dan habla con Richard van Emden sobre su nuevo libro: Desaparecido: la necesidad de un cierre después de la Gran Guerra. Es la historia de la búsqueda incesante de una mujer del cuerpo de su hijo desaparecido. Richard también mira el panorama más amplio: cuánto tiempo debería la nación buscar a sus muertos y los errores cometidos al identificar a los muertos, cuando las partes de exhumación estaban bajo una presión tan intolerable.

Ver ahora

Alemania también tenía una política de enviar prisioneros franceses y británicos para trabajos forzados en los frentes occidental y oriental, donde muchos murieron de frío y hambre.

Esta práctica fue en represalia por acciones similares de Francia y Gran Bretaña.

Si bien los prisioneros de diversos orígenes sociales se mantenían juntos, había cárceles separadas para oficiales y filas. Los agentes recibieron un mejor trato.

Por ejemplo, no estaban obligados a trabajar y tenían camas, mientras que los alistados trabajaban y dormían en sacos de paja. Los cuarteles de los oficiales estaban en general mejor equipados y ninguno estaba ubicado en Prusia Oriental, donde el clima era decididamente peor.

Prisioneros de guerra en Turquía

Como no signatarios de la Convención de La Haya, el Imperio Otomano trataba a sus prisioneros con más dureza que los alemanes. De hecho, más del 70% de los prisioneros de guerra allí detenidos murieron al final del conflicto.

Sin embargo, esto no se debió exclusivamente a la crueldad contra el enemigo, ya que a las tropas otomanas solo les fue ligeramente mejor que a sus prisioneros.

Los prisioneros turcos capturados en Ramadi fueron llevados a un campo de concentración, escoltados por hombres del 1º y 5º regimiento Royal West Kent. Crédito: Commons.

Faltaban alimentos y refugio y los prisioneros tendían a permanecer en casas privadas en lugar de en campamentos construidos especialmente, de los que hay pocos registros.

Muchos también se vieron obligados a realizar trabajos forzados, independientemente de su condición física.

Una sola marcha de 1.100 km de 13.000 prisioneros británicos e indios a través del área mesopotámica alrededor de Kut en 1916 resultó en unas 3.000 muertes por inanición, deshidratación y enfermedades relacionadas con el calor.

El 29% de los prisioneros rumanos detenidos en Alemania murieron, mientras que 100.000 de un total de 600.000 detenidos italianos murieron en el cautiverio de las potencias centrales.

Sobreviven relatos personales de prisioneros de guerra de Australia y Nueva Zelanda, que muestran imágenes sombrías del duro trabajo de construcción de ferrocarriles y el sufrimiento de la brutalidad, la desnutrición y las enfermedades transmitidas por el agua.

También hay relatos de campos otomanos en los que se trataba bien a los prisioneros, con mejor comida y condiciones de trabajo menos extenuantes.

Austria-Hungría

Un campo austrohúngaro notorio estaba en Mauthausen, una aldea en el centro norte de Austria, que más tarde se convirtió en la ubicación de un campo de concentración nazi en la Segunda Guerra Mundial.

Las condiciones allí causaron la muerte diaria de 186 prisioneros por tifus.

Los serbios encarcelados en Austria-Hungría tenían tasas de mortalidad muy altas, comparables a las de los prisioneros de guerra británicos en el Imperio Otomano.

El 29% de los prisioneros rumanos detenidos en Alemania murieron, mientras que 100.000 de un total de 600.000 detenidos italianos murieron en el cautiverio de las potencias centrales.

Por el contrario, las cárceles de Europa occidental en general tendían a tener tasas de supervivencia mucho mejores. Por ejemplo, solo el 3% de los prisioneros alemanes murieron en los campos británicos.


Recordando "La gran evasión", hace 70 años

Alrededor de las 22:30 h. En la fría noche sin luna del 24 de marzo de 1944, Johnny Bull asomó lentamente la cabeza fuera del suelo y llenó sus pulmones de libertad mientras respiraba el aire helado. El prisionero de guerra empapado en sudor acababa de hurgar en los últimos veintitrés centímetros de hierba y tierra encima de un pozo vertical al final de un túnel que corría más de nueve metros por debajo de los indiferentes guardias nazis que patrullaban el campo de Stalag Luft III, que contenía miles de aviadores aliados capturados por las fuerzas alemanas en la Segunda Guerra Mundial.

Los aviadores que se elevaron valientemente por los cielos habían demostrado coraje e ingenio bajo tierra, así como trabajando duro durante casi un año para construir un túnel que les permitiría huir del cautiverio. El plan secreto había sido dirigido y organizado por Roger Bushell, un piloto de la Royal Air Force que había sido derribado sobre Francia mientras ayudaba en la evacuación de Dunkerque. Después de que Bushell, apodado & # x201CBig X, & # x201D, escapó dos veces de los campos de prisioneros de guerra alemanes, fue enviado a lo que los nazis creían que era una de sus instalaciones más seguras & # x2014Stalag Luft III. En este campo, a 100 millas al sureste de Berlín, los nazis habían tomado medidas para evitar la construcción de túneles, como levantar prisioneros y chozas del suelo y enterrar micrófonos a nueve pies bajo tierra a lo largo de la cerca del campo y el perímetro del campo. Además, el campamento se construyó sobre un terreno arenoso a través del cual sería extremadamente difícil hacer un túnel. Sin embargo, Bushell no se desanimaría.

En la primavera de 1943, él y otros comenzaron a trabajar en un plan audaz para construir tres túneles con los nombres en clave de Tom, Dick y Harry que se extenderían más de 300 pies hacia el exterior de la cerca perimetral del campamento. De acuerdo con las reglas de enfrentamiento de los Convenios de Ginebra, valía la pena correr el riesgo de sufrir la pena por ser capturado, generalmente 10 días en confinamiento solitario.

Dentro de la cabaña 104, los prisioneros de guerra que construían el túnel Harry & # x2014, que incluía muchos aviadores británicos, así como estadounidenses, canadienses, australianos, franceses y otros pilotos aliados & # x2014, trabajaron durante días cortando las columnas de soporte del edificio para evitar ser vistos trabajando debajo de la cabaña. chozas. Desde una trampilla oculta debajo de una estufa de calefacción que siempre se mantenía encendida para disuadir a los guardias nazis de acercarse demasiado, excavaron 30 pies para estar fuera del alcance de los micrófonos. Trabajando en condiciones claustrofóbicas, los presos excavaron 100 toneladas de arena, que metieron poco a poco en calcetines ocultos y rociaron discretamente en la tierra del jardín que otros presos rastrillaban. Los excavadores se desnudaron hasta quedar en calzoncillos largos o se quitaron toda la ropa para que la arena dorada y brillante no los manchara y levantara las sospechas de los guardias alemanes.

Los prisioneros rebuscaron y robaron materiales para la operación. Quitaron 4.000 tablas de madera para la cama para construir escaleras y apuntalar las paredes de arena para evitar el colapso. Colocaron 1.700 mantas contra las paredes para amortiguar los sonidos. Convirtieron 1.400 latas de leche en polvo proporcionadas por la Cruz Roja en herramientas de excavación y lámparas en las que se quemaban mechas hechas con cordones de pijamas en grasa de cordero desnatada de la sopa grasosa que les servían. Finalmente, algunos prisioneros robaron un cable que luego conectaron al suministro eléctrico del campo para encender una serie de bombillas en el túnel. Diseñaron un sistema de bomba de aire crudo construido en parte con palos de hockey y construyeron un sistema de tranvía subterráneo tirado por cuerdas para transportar la arena con estaciones de cambio que llevan el nombre de dos lugares emblemáticos de Londres & # x2014Piccadilly Circus y Leicester Square.

Para el 24 de marzo de 1944, Harry estaba completo y todo lo que quedaba era que Bull atravesara el último trozo de tierra. Uno por uno, los prisioneros, vestidos de civil y con documentos falsificados, se acostaron en el carrito de madera operado por cuerdas y fueron arrastrados a través del túnel de 2 pies cuadrados para escapar. El proceso fue tedioso. Menos de una docena de hombres lograron atravesar cada hora, y un apagón de una hora durante un ataque aéreo a medianoche también ralentizó la operación.

Alrededor de las 5 a.m., un soldado alemán que patrullaba casi se cae por el pozo de salida y descubre el túnel. Los prisioneros del interior se apresuraron a regresar a la cabaña y quemaron sus documentos falsificados, mientras los nazis movilizaban una cacería masiva. Levantaron barricadas, aumentaron las patrullas fronterizas y registraron hoteles y granjas. En dos semanas, los nazis habían recapturado a 73 de los fugitivos. Solo tres hombres huyeron con éxito a un lugar seguro: dos noruegos que se fueron en un carguero a Suecia y un holandés que por ferrocarril y a pie terminaron en Gibraltar.

Un furioso Adolf Hitler ordenó personalmente la ejecución de 50 de los fugitivos como advertencia a otros prisioneros. En violación de las Convenciones de Ginebra, la Gestapo llevó a los aviadores, incluidos Bushell y Bull, a lugares remotos y los asesinó. & # x201C Escapar de los campos de prisioneros ha dejado de ser un deporte, & # x201D leyó carteles que los nazis colocaron en los campos de prisioneros de guerra para advertir a los futuros fugitivos que serían fusilados en cuanto los vieran. En 1947, un tribunal militar declaró a 18 soldados nazis culpables de crímenes de guerra por disparar contra los prisioneros de guerra recapturados, y 13 de ellos fueron ejecutados.

Hollywood inmortalizó la ruptura en el éxito de taquilla de 1963 & # x201CThe Great Escape, & # x201D, protagonizada por Steve McQueen, James Garner, Richard Attenborough, Charles Bronson y James Coburn. Sin embargo, los héroes de la vida real son los que serán honrados esta semana en el evento y el 70 aniversario del evento. Ayer, cientos se reunieron en Zagan, Polonia, para recordar a las víctimas y colocar coronas de flores en el punto de salida del túnel. Hoy, 50 oficiales en servicio de la Royal Air Force comenzaron una marcha de cuatro días y 105 millas desde el sitio de Stalag Luftig III hasta el cementerio de guerra británico en el oeste de Polonia, donde están enterrados los aviadores ejecutados.


Contenido

El día después de la fuga masiva del Stalag Luft III, Hitler inicialmente dio órdenes personales de que todos los oficiales recapturados fueran fusilados. Reichsmarschall Hermann Göring, jefe de la Luftwaffe, Reichsführer-SS Heinrich Himmler, jefe de seguridad del Estado, y el mariscal de campo Wilhelm Keitel, jefe del Alto Mando alemán, que tenía el control final sobre los prisioneros de guerra, discutieron sobre la responsabilidad de la fuga. Göring señaló a Hitler que una masacre podría provocar represalias contra los pilotos alemanes en manos aliadas. Hitler estuvo de acuerdo, pero insistió en que dispararían a "más de la mitad", y finalmente ordenó a Himmler que ejecutara a más de la mitad de los fugitivos. Himmler fijó el total en 50. Keitel dio órdenes de que los oficiales asesinados fueran incinerados y sus cenizas devueltas al campo de prisioneros de guerra como disuasivo para futuras fugas. [1]: 56–57 Himmler estableció la logística para matar a los hombres y la transmitió a sus subordinados en la Gestapo. [2] Las órdenes generales eran que los oficiales recapturados serían entregados a la Policía Criminal, y cincuenta serían entregados a la Gestapo para ser asesinados. [1]: 57

Cuando los prisioneros fueron recapturados, fueron interrogados en busca de información útil y sacados en automóvil, generalmente en grupos pequeños de dos a la vez, con el pretexto de devolverlos a su campo de prisioneros. Sus escoltas de la Gestapo los detendrían en el país e invitarían a los oficiales a hacer sus necesidades. A continuación, dispararon contra los prisioneros a quemarropa desde atrás con fuego de pistola o ametralladora. Luego, los cuerpos se dejaron para su recuperación, después de lo cual fueron incinerados y devueltos al Stalag Luft III. [ cita necesaria ]

La Inteligencia Militar Británica fue informada de los eventos extraordinarios incluso durante las condiciones de tiempo de guerra por cartas a casa y como resultado de comunicaciones de la potencia protectora, Suiza, que como parte neutral informaba regularmente sobre las condiciones en los campos de prisioneros a ambos lados. Los avisos publicados en los campos de prisioneros de guerra aliados el 23 de julio de 1944 de que "LA ESCAPE DE LOS CAMPOS DE PRISIONES YA NO ES UN DEPORTE" a raíz de la fuga del Stalag Luft III, así como las muertes sospechosas de cincuenta oficiales durante su recaptura, llevaron al gobierno británico sospechar que había ocurrido un crimen de guerra. [ cita necesaria ] El Juez Abogado General inicialmente culpó al mariscal de campo Keitel, sintiendo que la publicación de los avisos lo vinculaba con el aviso de fusilar a los prisioneros. [ cita necesaria ]

El gobierno británico se enteró inicialmente de 47 muertes después de una visita de rutina al campo por parte de las autoridades suizas cuando la potencia protectora en mayo, el secretario de Relaciones Exteriores Anthony Eden anunció esta noticia a la Cámara de los Comunes el 19 de mayo de 1944. [3] Poco después del anuncio, el El oficial británico superior del campo, el capitán de grupo Herbert Massey, fue repatriado a Inglaterra debido a problemas de salud. A su regreso, informó al Gobierno sobre las circunstancias de la fuga y la realidad del asesinato de los fugitivos recapturados. Con la información recibida de Massey junto con la notificación oficial de las 50 muertes del gobierno alemán, Eden actualizó al Parlamento el 23 de junio, prometiendo que, al final de la guerra, los responsables serían llevados ante una justicia ejemplar. [4]

Nombre Rango Nación Unidad Fecha de muerte/
Visto por última vez con vida
Incinerado
Birkland, Henry J. [5] Oficial de vuelo PUEDEN N ° 72 escuadrón RAF 31 de marzo de 1944 Liegnitz
Brettell, E. Gordon [6] [7] [8] Teniente de aviación GBR N ° 133 Escuadrón RAF 29 de marzo de 1944 Danzig
Bull, Leslie G. "Johnny" [9] líder de escuadrón GBR N ° 109 Escuadrón RAF 29 de marzo de 1944 Brüx
Bushell, Roger J. [10] [11] líder de escuadrón GBR [12] N ° 92 escuadrón RAF 29 de marzo de 1944 Sarrebruck
Casey, Michael J. [13] [14] Teniente de aviación GBR No.57 Escuadrón RAF 31 de marzo de 1944 Görlitz
Catanach, James [15] [16] líder de escuadrón AUS No 455 Cuadrilla RAAF 29 de marzo de 1944 Kiel
Christensen, Arnold G. [17] Oficial piloto NZL N ° 26 Escuadrón RAF 29 de marzo de 1944 Kiel
Cochran, Dennis H. [18] Oficial de vuelo GBR N ° 10 OTU RAF 31 de marzo de 1944 Natzweiler
Cross, Ian E. K. P. [19] líder de escuadrón GBR N ° 103 Escuadrón RAF 31 de marzo de 1944 Görlitz
Espelid, Halldor Teniente NI No 331 Sqn (noruego) RAF 29 de marzo de 1944 Kiel
Evans, Brian H. [20] Teniente de aviación GBR N ° 49 Escuadrón RAF 31 de marzo de 1944 Liegnitz
Fuglesang, Nils Jørgen [21] Teniente NI No 332 Sqn (noruego) RAF 29 de marzo de 1944 Kiel
Gouws, Johannes S. Teniente ZAF Cuadrado 40 SAAF 29 de marzo de 1944 München
Grisman, William J. [22] Teniente de aviación GBR N ° 109 Escuadrón RAF 6 de abril de 1944 Breslau
Gunn, Alastair D. M. [23] [24] Teniente de aviación GBR No 1 PRU RAF 6 de abril de 1944 Breslau
Merluza, Albert H. [25] Teniente de aviación AUS N ° 72 escuadrón RAF 31 de marzo de 1944 Görlitz
Hall, Charles P. [26] Teniente de aviación GBR No 1 PRU RAF 30 de marzo de 1944 Liegnitz
Hayter, Anthony R. H. [27] [28] Teniente de aviación GBR No.148 Escuadrón RAF 6 de abril de 1944 Natzweiler
Humphreys, Edgar S. [29] [30] Teniente de aviación GBR N ° 107 Escuadrón RAF 31 de marzo de 1944 Liegnitz
Kidder, Gordon A. [31] Oficial de vuelo PUEDEN N ° 156 Escuadrón RAF 29 de marzo de 1944 Mährisch Ostrau
Kierath, Reginald V. [32] [33] Teniente de aviación AUS No.450 Cuadrado RAAF 29 de marzo de 1944 Brüx
Kiewnarski, Antoni [34] Teniente de aviación POL No.305 Sqn (polaco) RAF 31 de marzo de 1944 desconocido
Kirby-Green, Thomas G. [35] [36] líder de escuadrón GBR Cuadrado 40 RAF 29 de marzo de 1944 Mährisch Ostrau
Kolanowski, Włodzimierz A. Oficial de vuelo POL No 301 Sqn (polaco) RAF 31 de marzo de 1944 Liegnitz
Król, Stanisław Z. Oficial de vuelo POL N ° 64 Escuadrón RAF 12 de abril de 1944 Breslau
Langford, Patrick W. [37] [38] [39] Teniente de aviación PUEDEN N ° 16 OTU RAF 31 de marzo de 1944 Liegnitz
Leigh, Tom [40] [41] Teniente de aviación AUS N ° 76 Escuadrón RAF 31 de marzo de 1944 Görlitz
Long, James L. R. [40] [42] Teniente de aviación GBR N ° 9 escuadrón RAF 12 de abril de 1944 Breslau
Marcinkus, Romas [43] Teniente de aviación LTU N ° 1 escuadrón RAF 29 de marzo de 1944 Danzig
McGarr, Clement A. N. [44] Teniente ZAF N ° 2 Cuadrilla SAAF 6 de abril de 1944 Breslau
McGill, George E. [45] Teniente de aviación PUEDEN N ° 103 Escuadrón RAF 31 de marzo de 1944 Liegnitz
Milford, Harold J. [46] [47] Teniente de aviación GBR N ° 226 Escuadrón RAF 6 de abril de 1944 Breslau
Mondschein, Jerzy T. [48] Oficial de vuelo POL No.304 Sqn (polaco) RAF 29 de marzo de 1944 Brüx
Pawluk, Kazimierz [49] Oficial de vuelo POL No.305 Sqn (polaco) RAF 31 de marzo de 1944 desconocido
Picard, Henri A. [50] [51] Teniente de aviación BEL No 350 Sqn (belga) RAF 29 de marzo de 1944 Danzig
Pohe, John [52] [53] Oficial de vuelo NZL N ° 51 Escuadrón RAF 31 de marzo de 1944 Görlitz
Scheidhauer, Bernard W. M. [54] Teniente FRA No.131 Escuadrón RAF 29 de marzo de 1944 Sarrebruck
Skanzikas, Sotiris [55] Oficial piloto GRC No 336 Sqn (griego) RAF 30 de marzo de 1944 desconocido
Stevens, Rupert J. Teniente ZAF N ° 12 Cuadrilla SAAF 29 de marzo de 1944 München
Stewart, Robert C. [56] [57] Oficial de vuelo GBR No.77 Escuadrón RAF 31 de marzo de 1944 Liegnitz
Stower, John Gifford [58] [59] Oficial de vuelo ARG N ° 142 Escuadrón RAF 31 de marzo de 1944 Liegnitz
Calle, Denys O. [60] [61] Oficial de vuelo GBR N ° 207 Escuadrón RAF 6 de abril de 1944 Breslau
Swain, Cyril D. [62] Teniente de aviación GBR N ° 105 Cuadrado RAF 31 de marzo de 1944 Liegnitz
Tobolski, Paweł Oficial de vuelo POL No 301 Sqn (polaco) RAF 2 de abril de 1944 Breslau
Valenta, Arnošt [63] Teniente de aviación CZE No 311 Sqn (Checoslovaquia) RAF 31 de marzo de 1944 Liegnitz
Walenn, Gilbert W. [64] Teniente de aviación GBR No.25 OTU RAF 29 de marzo de 1944 Danzig
Wernham, James C. [65] [66] Teniente de aviación PUEDEN N ° 405 Cuadrado RCAF 30 de marzo de 1944 desconocido
Wiley, George W. [67] [68] [69] Teniente de aviación PUEDEN No 112 Escuadrón RAF 31 de marzo de 1944 Görlitz
Williams, John E. A. [70] [71] líder de escuadrón AUS No.450 Cuadrado RAAF 29 de marzo de 1944 Brüx
Williams, John F. [72] [73] Teniente de aviación GBR N ° 107 Escuadrón RAF 6 de abril de 1944 Breslau

Un destacamento de la División de Investigación Especial de la Policía de la Real Fuerza Aérea, encabezado por el comandante de ala Wilfred Bowes, recibió la tarea de rastrear a los asesinos de los 50 oficiales. La investigación se inició diecisiete meses después de que se cometieron los presuntos delitos, lo que lo convirtió en un caso sin resolver. Peor aún, según un relato de la investigación, los perpetradores "pertenecían a un organismo, la Policía Secreta del Estado o Gestapo, que tenía y ejercía todas las facilidades para proporcionar a sus miembros identidades falsas y documentos de identificación falsificados [] inmediatamente se les ordenó que se fueran en fuga en el momento de la rendición nacional ". [1]: 7

El pequeño destacamento de investigadores, compuesto por 5 oficiales y 14 suboficiales, permaneció activo durante 3 años e identificó a 72 hombres como culpables de asesinato o conspiración para asesinar, de los cuales 69 fueron contabilizados. De estos, 21 fueron finalmente juzgados y ejecutados (algunos de ellos por otros asesinatos que no sean de Stalag Luft III) 17 fueron juzgados y encarcelados 11 se habían suicidado 7 no se encontraron, aunque 4 de ellos se presume que murieron 6 habían sido asesinados durante la guerra 5 fueron arrestados pero no acusados ​​1 fue arrestado pero no acusado para que pudiera ser utilizado como testigo material 3 fueron acusados ​​pero absueltos o se anuló la sentencia en revisión y 1 permaneció refugiado en Alemania Oriental. [1]: 261

A pesar de los intentos de encubrir los asesinatos durante la guerra, los investigadores contaron con la ayuda de cosas como la meticulosa contabilidad de Alemania, como en varios crematorios, así como los relatos de testigos presenciales dispuestos y muchas confesiones entre los propios miembros de la Gestapo, quienes citaron que solo eran siguiendo órdenes.

Alto mando Editar

Nombre Posición Destino
Hitler, Adolf Führer Suicidio, 30 de abril de 1945
Keitel, Wilhelm Jefe del "Comando Supremo de las Fuerzas Armadas" del OKW Ejecutado el 16 de octubre de 1946
Himmler, Heinrich Reichsführer-SS y Jefe de la Policía Alemana [74] Suicidio 23 de mayo de 1945
Göring, Hermann Prisioneros de guerra de la Luftwaffe y de las Fuerzas Aéreas enemigas Suicidio 16 de octubre de 1946

Liderazgo RSHA Editar

Nombre Posición Destino
Kaltenbrunner, Ernst Jefe de RSHA Ejecutado el 16 de octubre de 1946
Nebe, Arthur Jefe de Kripo, RSHA Ejecutado por la Gestapo en febrero de 1945
Wielen, Max Kripo, Breslau Condenado a cadena perpetua el 3 de septiembre de 1947
lanzado el 24 de octubre de 1952
Müller, Heinrich Jefe de la Gestapo, RSHA Desconocido - desapareció después de abril de 1945
Scharpwinkel, Wilhelm Gestapo, Breslau Murió en la prisión soviética, octubre de 1947

Oficiales de campo de la Gestapo

Nombre Oficina Destino
Absalon, Gunther Breslau Murió en la prisión soviética en mayo de 1948
Baatz Reichenberg Liberado prematuramente del campamento del Ejército Rojo.
Boschert, Heinrich Karlsruhe Condenado a muerte el 3 de septiembre de 1947, conmutado por cadena perpetua
Breithaupt, Walter Sarrebruck Condenado a cadena perpetua el 3 de septiembre de 1947, puesto en libertad el 24 de octubre de 1952
Bruchardt, Reinhold Danzig Condenado a muerte el 6 de noviembre de 1948, conmutado por cadena perpetua tras el abandono experimental de la pena de muerte por parte de Gran Bretaña, puesto en libertad en 1956 [75]
Dankert Breslau Sin trazas
Denkmann, Artur Kiel Condenado a 10 años de prisión el 3 de septiembre de 1947
Dissner, Max Estrasburgo Suicidio 11 de mayo de 1948
Ganninger, Otto Karlsruhe Suicidio 26 de abril de 1946
Geith, Eduard München Ejecutado en Hameln el 27 de febrero de 1948
Gmeiner, Josef Karlsruhe Ejecutado en Hameln el 27 de febrero de 1948
Hampel, Walter Breslau Detenido el 1 de septiembre de 1948, el cargo no se procesó de acuerdo con la nueva política de crímenes de guerra del gobierno británico
Hänsel, Richard Breslau Absuelto el 6 de noviembre de 1948
Herberg, Walter Karlsruhe Ejecutado en Hameln el 27 de febrero de 1948
Hilker, Heinrich Estrasburgo Liberado prematuramente de la custodia francesa, acusado pero el caso desestimado el 23 de diciembre de 1966
Abrazo, Julius Danzig Sin trazas
Isselhorst, Erich Estrasburgo Ejecutado en Estrasburgo el 23 de febrero de 1948 por otras atrocidades
Jacobs, Walter Kiel Ejecutado en Hameln el 27 de febrero de 1948
Kähler, Hans Kiel Ejecutado en Hameln el 27 de febrero de 1948
Kilpe, Max Danzig Detenido el 27 de agosto de 1948, cargos no procesados ​​con
Kiske, Paul Breslau Muerto durante el asedio de Breslau
Kiowsky, Friedrich Brno / Zlín Ejecutado en Checoslovaquia en 1947
Knappe,? Breslau Muerto durante el asedio de Breslau
Knippelberg, Adolf Brno / Zlín Liberado prematuramente del campamento del Ejército Rojo en 1945
Koslowsky, Otto Brno / Zlín Ejecutado en Checoslovaquia en 1947
Kreuzer,? Breslau Sin trazas, probablemente asesinado en 1945
Kuhnel,? Breslau Muerto durante el asedio de Breslau
Lang,? Breslau Sin trazas, probablemente asesinado en 1945
Läuffer,? Breslau Suicidio informado, no confirmado
Lux,? Breslau Muerto durante el asedio de Breslau
Nölle, Wilhelm Brno / Zlín Detenido el 10 de junio de 1948 acusación no procesada con
Pattke, Walter Breslau Sin trazas, probablemente asesinado en 1945
Correo, Johannes Kiel Ejecutado en Hameln el 27 de febrero de 1948
Preiss, Otto Karlsruhe Ejecutado en Hameln el 27 de febrero de 1948
Prosse,? Breslau Murió en 1944
Romer, Hugo Brno / Zlín Sin trazas
Sasse, Walter Danzig Escapó del campo de internamiento
Schäfer, Oswald München Absuelto el 11 de diciembre de 1968
Schauschütz, Franz Brno / Zlín Ejecutado en Checoslovaquia en 1947
Schermer, Martín München Suicidio 25 de abril de 1945
Schimmel, Alfred Estrasburgo Ejecutado en Hameln el 27 de febrero de 1948
Schmauser, Ernst Breslau Capturado por el Ejército Rojo
Schmidt, Franz Kiel Suicidio 27 de octubre de 1946
Schmidt, Friedrich (Fritz) Kiel Condenado a dos años de prisión en mayo de 1968
Schmidt, Oskar Kiel Ejecutado en Hameln el 27 de febrero de 1948
Schneider, Johann München Ejecutado en Hameln el 27 de febrero de 1948
Schröder, Robert Breslau No acusado, utilizado como testigo material
Schulz, Emil Sarrebruck Ejecutado en Hameln el 27 de febrero de 1948
Schwartzer, Friedrich Brno / Zlín Ejecutado en Checoslovaquia en 1947
Seetzen, Heinrich Breslau Suicidio 28 de septiembre de 1945
Spann, Leopold Sarrebruck Muerto en un ataque aéreo, Linz, 25 de abril de 1945
Struve, Wilhelm Kiel Condenado a 10 años de prisión el 3 de septiembre de 1947
Venediger, Günther Danzig Condenado a dos años de prisión tras cuatro años de apelaciones, el 17 de diciembre de 1957
Voelz, Walter Danzig Sin trazas, se cree muerto
Weil, Emil München Ejecutado en Hameln el 27 de febrero de 1948
Weissman, Robert Reichenberg En poder de las autoridades francesas pero no transferido
Wenzler, Herbert Danzig Arrestado en 1948, acusación no procesada
Weyland, Robert Reichenberg Refugio en zona soviética
Wieczorek, Erwin Breslau Condenado a muerte el 6 de noviembre de 1948, condena anulada tras revisión
Wielen, Max Breslau Condenado a cadena perpetua el 3 de septiembre de 1947
Witt, Harry Danzig Detenido en septiembre de 1948, acusación no procesada con
Wochner, Magnus Karlsruhe Condenado a 10 años de prisión por las atrocidades cometidas en Natzweiler-Struthof
Zacharias, Erich Brno / Zlín Ejecutado en Hameln el 27 de febrero de 1948
Ziegler, Hans Brno / Zlín Suicidio 3 de febrero de 1948

SS-Gruppenführer Arthur Nebe, que se cree que seleccionó a los aviadores a los que disparar, fue posteriormente ejecutado por los nazis por su participación en el complot del 20 de julio para matar a Hitler.

El coronel estadounidense Telford Taylor fue el fiscal estadounidense en el caso del Alto Mando en los juicios de Nuremberg. La acusación en este caso pedía que el Estado Mayor del Ejército y el Alto Mando de las Fuerzas Armadas Alemanas fueran considerados organizaciones criminales. Los testigos fueron varios de los Mariscales de Campo alemanes supervivientes y sus oficiales de Estado Mayor. [76] Uno de los delitos imputados fue el asesinato de los 50. [77] El coronel de la Luftwaffe Bernd von Brauchitsch, que sirvió en el personal del mariscal del Reich Hermann Göring, fue interrogado por el capitán Horace Hahn sobre los asesinatos. [78]

El primer juicio que trató específicamente de los asesinatos de Stalag Luft III comenzó el 1 de julio de 1947, contra 18 acusados. El juicio se llevó a cabo ante el Tribunal de Crímenes de Guerra Nº 1 en Curio Haus en Hamburgo. Todos los acusados ​​se declararon no culpables de los cargos indicados en la tabla a continuación. Los nombres en la columna final son las víctimas que fueron acusadas de asesinar. Los veredictos y sentencias se dictaron después de cincuenta días completos el 3 de septiembre de ese año. Max Wielen fue declarado culpable de conspiración y condenado a cadena perpetua. Los demás fueron declarados inocentes de los dos primeros cargos, pero sí culpables de los cargos individuales de asesinato. Breithaupt recibió cadena perpetua, Denkmann y Struve diez años de prisión cada uno, y Boschert finalmente recibió cadena perpetua. Los otros 13 prisioneros condenados fueron ahorcados en la prisión de Hamelin [de] en febrero de 1948 por el verdugo británico Albert Pierrepoint. [1]: 252–257

Acusado Cargo 1: Cometer un crimen de guerra en el que usted en diversos lugares de Alemania y territorio ocupado por Alemania entre el 25 de marzo de 1944 y el 13 de abril de 1944 estuvo involucrado junto con SS Gruppenführer Müller y SS Gruppenführer Nebe y otras personas conocidas y desconocidas en el asesinato en violaciones de las leyes y usos de guerra de los prisioneros de guerra que habían escapado del Stalag Luft III. Cargo 2: Cometer un crimen de guerra en el que usted en diversos lugares de Alemania y territorio ocupado por Alemania entre el 25 de marzo de 1944 y el 13 de abril de 1944 ayudó e instigó al SS Gruppenführer Müller y al SS Gruppenführer Nebe y entre sí y otras personas conocidas y desconocidas para llevar a cabo órdenes que eran contrarias a las leyes y usos de la guerra, es decir, órdenes de matar a los prisioneros de guerra que habían escapado del Stalag Luft III. Cargo 3: Cometer un crimen de guerra en el que entre (lugar) y (lugar) el (fecha) o alrededor de esa fecha, cuando los miembros de la (lugar) Gestapo, en violación de las leyes y usos de la guerra, estaban preocupados por el asesinato de (víctima (s)), ambos de la (fuerza), prisioneros de guerra.
Boschert, Heinrich X X D. H. Cochran
Breithaupt, Walter X X R. J. Bushell y B. M. W. Scheidhauer
Denkmann, Artur X X J. Catanach, H. Espelid, A. G. Christensen, N. Fuglesang
Geith, Eduard X X J. R. Stevens, J. S. Gouws
Gmeiner, Josef X X D. H. Cochran
Herberg, Walter X X D. H. Cochran
Jacobs, Walter X X H. Espelid, A. G. Christensen, N. Fuglesang
Kähler, Hans X X J. Catanach, H. Espelid, A. G. Christensen, N. Fuglesang
Correo, Johannes X X J. Catanach, H. Espelid, A. G. Christensen, N. Fuglesang
Preiss, Otto X X D. H. Cochran
Schimmel, Alfred X X A. R. H. Hayter
Schmidt, Oskar X X H. Espelid, A.G. Christensen, N. Fuglesang
Schneider, Johann X X J. R. Stevens, J. S. Gouws
Schulz, Emil X X R. J. Bushell, B. M. W. Scheidhauer
Struve, Wilhelm X X H. Espelid, A. G. Christensen, N. Fuglesang
Weil, Emil X X J. R. Stevens, J. S. Gouws
Wielen, Max X X N / A
Zacharias, Erich X X G. A. Kidder, T. G. Kirby-Green

Un segundo juicio comenzó en Hamburgo el 11 de octubre de 1948, y los veredictos y sentencias se alcanzaron el 6 de noviembre. Mientras tanto, Ernest Bevin, el Secretario de Relaciones Exteriores británico, anunció una decisión del Gabinete de no procesar a más criminales de guerra después del 31 de agosto de 1948. . [ cita necesaria ]

Acusado
Burchhardt, Reinhold
Hänsel, Richard
Wieczorek, Erwin

Los asesinatos se mostraron (como una sola masacre en lugar de individuos o pequeños grupos asesinados) en la película de 1963. El gran Escape.

La búsqueda de los culpables del asesinato de los 50 oficiales aliados se describió en The Great Escape II: La historia no contada.

Una dramatización de la investigación, escrita por Robin Brooks y Robert Radcliffe, apareció en la serie "Saturday Drama" de BBC Radio 4, transmitida por primera vez el 13 de abril de 2013.


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Escuche Sidedoor: A Smithsonian Podcast

Hall, sin embargo, no tenía la intención de permitir que Cuthbert le impidiera desempeñar su papel en el esfuerzo bélico de los Aliados, como revela la periodista y autora Sonia Purnell en una electrizante nueva biografía: Una mujer sin importancia: la historia no contada del espía estadounidense que ayudó a ganar la Segunda Guerra Mundial. Nacida en una familia adinerada de Maryland, Hall era inteligente, carismática y ambiciosa, con rasgos que no siempre apreciaban sus contemporáneos. Antes del estallido de la guerra, había viajado a Europa con el sueño de convertirse en diplomática, pero la asignaban constantemente a trabajos de oficina que no la satisfacían. Tras la amputación de su pierna en 1933, cuando tenía solo 27 años, la solicitud de Hall & # 8217 para un puesto diplomático en el Departamento de Estado de los Estados Unidos fue rechazada explícitamente debido a su discapacidad. Espiar para la SOE ofrecía una salida a lo que Hall consideraba una & # 8220 vida sin fin & # 8221, escribe Purnell. No iba a desperdiciar la oportunidad.

Hall no solo sobrevivió a los años de la guerra bajo la constante amenaza de captura, tortura y muerte; también desempeñó un papel crucial en el reclutamiento de grandes redes de combatientes de la resistencia y en la dirección de su ayuda a la invasión aliada. Entre los agentes secretos que la adoraban y los nazis que la perseguían, Hall era legendaria por sus valientes hazañas cinematográficas. Sacó a 12 de sus compañeros agentes de un campo de internamiento, evadió la traición de un sacerdote traicionero y, una vez que sus perseguidores comenzaron a acercarse, realizó una ardua caminata por los Pirineos hacia España y sólo para regresar a Francia y reanudar el viaje. luchar por su libertad.

Una mujer sin importancia: la historia no contada del espía estadounidense que ayudó a ganar la Segunda Guerra Mundial

Y, sin embargo, a pesar de estos logros, Hall no es recordado como un héroe de la Segunda Guerra Mundial. Smithsonian.com habló con Purnell sobre el notable pero poco conocido legado de Hall, y los propios esfuerzos del autor por arrojar luz sobre la mujer una vez conocida por sus enemigos como la espía más peligrosa de los Aliados. & # 8221.

En el prólogo de Una mujer sin importancia, escribe que a menudo se sentía como si usted y Hall estuvieran jugando un juego de & # 8220 gato y ratón & # 8221. ¿Puede describir algunos de los obstáculos que encontró mientras intentaba investigar su vida?

En primer lugar, tuve que comenzar con unos 20 nombres de código diferentes. Muchas de las veces que se escribe sobre ella, ya sea en cuentas contemporáneas o documentos oficiales, se utilizará uno de esos nombres en clave. La otra cosa fue que muchos archivos [pertenecientes a Hall] fueron destruidos & # 8212 algunos en Francia en un incendio en la década de 1970 con muchos otros registros de tiempos de guerra. Eso hizo las cosas bastante difíciles. Luego, los archivos SOE, alrededor del 85 por ciento de ellos se habían perdido, o aún no se han abierto, o están clasificados o simplemente no se pueden encontrar.

Virginia fue enviada a Tallin a finales de la década de 1930 y le encantaba cazar en los enormes bosques de Estonia, pero por lo demás su vida fue una serie de crueles rechazos. Su ambición de toda su vida de convertirse en diplomática se vio frustrada repetidamente y se sintió frustrada por los límites de su papel como secretaria del Departamento de Estado. (Colección Lorna Catling)

Había muchos callejones sin salida. Pero hubo suficiente para unir todo esto, y tuve la suerte de encontrar este archivo en Lyon, elaborado por uno de los tipos con los que Hall luchó en la Haute-Loire [región de Francia]. Pudo mirar muchos de estos archivos antes de que desaparecieran, y tenía relatos contemporáneos de muchas de las personas con las que ella luchó. Así que tuve mucha suerte de encontrar eso, porque era un tesoro absoluto.

Citas a Hall diciendo que todo lo que hizo durante la guerra lo hizo por amor a Francia. ¿Por qué el país ocupaba un lugar tan especial en su corazón?

Llegó [a París] a una edad tan joven, solo tenía 20 años.Su vida hogareña había sido bastante restrictiva. y allí estaba ella en París, el gran florecimiento literario, artístico y cultural de esa época. Los clubes de jazz, la sociedad, los intelectuales, las libertades, la emancipación de la mujer ... esto es bastante embriagador, bastante embriagador. Realmente le abrió los ojos, la hizo sentir emocionada, estirada e inspirada. Ese tipo de cosas a los 20, cuando eres muy impresionable, no creo que lo olvides nunca.

Virginia demostró su valor excepcional bajo fuego en 1940 al ofrecerse como voluntaria para conducir ambulancias en la primera línea del ejército francés & # 8217s SAA, o Service de Sant & # 233 des Arm & # 233es. (Colección Lorna Catling, en poder del Museo del Espía, Washington, D.C.)

Operarse en una zona de guerra con una prótesis de mediados del siglo XX no podría haber sido fácil para Virginia. ¿Cómo era la vida con & # 8220Cuthbert & # 8221 a diario?

Me las arreglé para encontrar un historiador de prótesis en uno de los museos aquí en Londres que fue increíblemente útil. Me explicó exactamente cómo habría funcionado su pierna, cuáles eran los problemas, qué podía hacer y qué no podía hacer. Uno de los problemas era la forma en que estaba sujeto a ella, con estas correas de cuero. Bueno, eso podría estar bien si simplemente estás caminando una distancia corta en un clima templado, pero cuando hace mucho calor y estás subiendo o bajando escalones, el cuero te irritará la piel hasta que esté en carne viva y el muñón ampolla y sangra.

Habría sido muy difícil, en particular, bajar los escalones porque el tobillo no funciona como lo hacen nuestros tobillos, y sería bastante difícil bloquearlo. Entonces ella siempre se sentiría muy vulnerable a caer hacia adelante. Eso habría sido un peligro muy grande para ella en todo momento, pero luego magnifíquelo para cruzar los Pirineos: la trepada e implacable subida y luego la bajada trepidante e implacable. Ella misma le dijo a su sobrina que esta era la peor parte de la guerra, y puedo creerlo. Fue fenomenal que ella hiciera ese cruce.

Hall logró tantas hazañas increíbles durante la guerra. ¿Cuál, en su opinión, fue su logro más importante?

Eso es difícil, es un campo competitivo. Supongo que lo que se puede tomar como independiente, comprensible y también espectacular fue cómo logró sacar a esos 12 hombres de un campo de prisioneros: la fuga de Mauzac. La astucia, la organización y el coraje ... sólo el descaro que tuvo al sacarlos. Es una historia bastante extraordinaria de derring-do. ¡Y fue un éxito! Esos tipos regresaron a Gran Bretaña. Escuchamos sobre muchas otras fugas en tiempos de guerra que finalmente terminaron en un fracaso. El suyo lo consiguió.

Virginia fue la única mujer civil en la Segunda Guerra Mundial en recibir la Cruz de Servicio Distinguido, por su extraordinario heroísmo contra el enemigo. Recibió la medalla en Washington, DC, de & # 8220Wild Bill & # 8221 Donovan en una ceremonia discreta el 27 de septiembre de 1945. (Cortesía de Loran Catling y John Hall)

Otra de las hazañas de Hall fue ser pionera en un nuevo estilo de espionaje y guerra de guerrillas. ¿Sigue sintiéndose su influencia en ese ámbito hoy?

Pasé un día en [la sede de la CIA en] Langley, que fue realmente fascinante. Hablando con la gente de allí, señalaron la Operación Jawbreaker en Afganistán, y cómo se basaron en los procesos en los que ella realmente fue pionera: ¿Cómo se establecen redes en un país extranjero, trayendo a los lugareños y tal vez preparándolos para algún gran evento militar más adelante? ? Tomaron el ejemplo de Hall. He escuchado de otras personas involucradas en la CIA que dijeron que todavía se la menciona en conferencias y entrenamientos allí hoy. No hace mucho tiempo le pusieron su nombre a uno de sus edificios de entrenamiento. Claramente, ella tiene una influencia hasta el día de hoy. Me encantaría pensar que ella lo sabe de alguna manera, porque eso es muy bueno.

Hoy, Hall no es particularmente conocida como una heroína de guerra, a pesar de su influencia. ¿Por qué crees que es?

En parte porque no le gustaba tocar su propia trompeta. No le gustaba toda la obsesión por las medallas y las condecoraciones, se trataba de cumplir con su deber, ser bueno en su trabajo y ganarse el respeto de sus colegas. No hizo todo lo posible por contárselo a la gente.

Pero también, muchas otras agentes femeninas de SOE que llegaron después de su muerte, y se convirtieron en estas heroínas trágicas bastante conocidas. Se hicieron películas sobre ellos. Pero no lograron nada como lo que hizo Hall & # 8230 Fue difícil encasillarla. Ella no encajaba en esa norma convencional de comportamiento femenino. En cierto modo, no era una historia que nadie quisiera contar, y el hecho de que ella también fuera discapacitada lo hacía aún más complicado.

Cuando estaba pensando en hacer este libro, llevé a mis hijos a ver Mad Max: Fury Road con Charlize Theron, y noté que le faltaba el antebrazo [del personaje & # 8217] y, sin embargo, seguía siendo la gran heroína de la película. Y pensé, & # 8220 En realidad, tal vez ahora que Hollywood está haciendo una película con un héroe como ese, finalmente & # 8217 hemos crecido lo suficiente para entender y apreciar la historia de Virginia & # 8217 y celebrarla & # 8221. Fue esa noche realmente que [me hizo pensar], & # 8220I & # 8217 voy a escribir este libro. Realmente quiero contarle al mundo sobre ella, porque todos deberían saberlo. & # 8221


Fuga de la prisión de Cowra: la fuga de prisión más grande y sangrienta de la Segunda Guerra Mundial

Casi 400 hombres lograron salir mientras otros 231 murieron. Pero, lo que muchos no se dan cuenta es que no querían la libertad. Era algo más.

En agosto de 1944, 1104 prisioneros de guerra japoneses en el campo de prisioneros de guerra australianos en Cowra organizan una fuga masiva. Cuatro guardias mueren en la fuga y 231 prisioneros mueren por heridas.

En agosto de 1944, 1104 prisioneros de guerra japoneses en el campo de prisioneros de guerra australianos en Cowra organizan una fuga masiva. Cuatro guardias mueren en la fuga y 231 prisioneros mueren por heridas sufridas o suicidio, mientras que 334 prisioneros son recapturados durante los nueve días siguientes.

El entierro de prisioneros de guerra japoneses que perdieron la vida en la fuga masiva de Cowra. Imagen: AAP / Australian War Memorial… Fuente: AAP

Fue la fuga de prisión más grande y sangrienta de la Segunda Guerra Mundial.

Cerca de las 2 de la madrugada de una fría noche de luna el 5 de agosto de 1944, más de 1.000 prisioneros de guerra japoneses dominaron a sus guardias australianos y escaparon de un campo de prisioneros en la ciudad del centro oeste de Nueva Gales del Sur, Cowra.

Casi 400 hombres lograron salir, mientras que otros 231 murieron en los días siguientes. Pero, lo que muchos no se dan cuenta es que los japoneses no escapaban porque quisieran la libertad.

Se escaparon porque querían seguir luchando.

Para ellos, ser capturados fue una vergüenza mayor que la muerte. Estos hombres se sentían como & # x201Cghosts & # x201D porque, en cautiverio, no podían & # x2019t ser guerreros y si regresaban a casa, serían rechazados por familias y comunidades, tan grande era la vergüenza de ser prisionero.

Esta semana, hace 75 años, Cowra, una ciudad en & # x201Cmedio de la nada & # x201D, se convirtió en un campo de batalla. Es una instantánea de la historia que siempre será conocida como la infame fuga de & # x201C Cowra. & # X201D

El campo de prisioneros de guerra en Cowra. Este agosto se cumplen 75 años desde la ruptura. Imagen: AAP / Australian War Memorial. Fuente: AAP

En 1941, las divisiones 6, 7 y 9 de Australia se unieron a las operaciones aliadas en el Mediterráneo y el norte de África, lo que resultó en la captura de decenas de miles de italianos.

Según los términos de la Convención de Ginebra, Australia tenía que encontrar un lugar para mantener a los hombres, por lo que el gobierno australiano decidió que Cowra era el lugar ideal.

Tenía una conexión por carretera con Sydney y, lo más importante, estaba aislada. Ese era el elemento psicológico: si los prisioneros se dan cuenta de que están en el & # x201Cmedio de la nada & # x201D, entonces no van a intentar escapar. También era un lugar ideal para los prisioneros de guerra porque ya había un campo de entrenamiento del ejército establecido en Cowra, al lado del campo de prisioneros.

Pero, en 1942, a medida que el campo se hacía más grande a medida que llegaban más prisioneros, Australia comenzó a recibir prisioneros de guerra japoneses & # x2014 a pesar de que el campo solo estaba destinado a ser utilizado por los italianos.

En el momento de la trágica fuga de la prisión, ya había 1.100 japoneses en el campo y muchos estaban cerca del punto de ruptura.

Prisioneros japoneses que asisten al desfile de ropa del campo. Estas fotografías fueron tomadas para la Oficina de Enlace del Lejano Oriente como base para los folletos de propaganda que se lanzarán sobre las islas controladas por los japoneses y el continente japonés. Imagen: Suministrada. Fuente: News Corp Australia

¿QUIÉNES FUERON LOS PRISIONEROS JAPONESES?

Según el historiador Mat McLachlan, la mayoría de los japoneses eran soldados de infantería que habían sido capturados en Nueva Guinea, que resultaron heridos o enfermos cuando fueron capturados, por lo que no pudieron resistir. También hubo varios marineros, así como aviadores del ejército y la marina japonesa.

McLachlan dijo a news.com.au que los aviadores tendían a ser los más & # x201Cfanáticos & # x201D de todos.

& # x201C Tenían mejor educación y un rango más alto que los humildes privados. También eran muy fanáticos de la idea de morir por el emperador, & # x201D, dijo.

& # x201C Los soldados que habían estado durmiendo en el barro con sanguijuelas y muriéndose de hambre en la jungla, tratando de mantenerse con vida, tendían a ser menos fanáticos porque creo que eran más filosóficos y pragmáticos sobre el concepto de morir por la gran guerra.

& # x201CPero, en el momento de la fuga de Cowra, el verdadero problema fue causado por los aviadores japoneses & # x201D McLachlan.

Un sobreviviente de la fuga de Cowra, alrededor de 944-1946. Imagen: Suministrada. Fuente: Suministrado

Se ha dicho que, para los japoneses, era una gran vergüenza ser un prisionero de guerra. Pero McLachlan afirma que la verdad es mucho más profunda que eso.

& # x201C Cuando los hombres japoneses fueron reclutados para luchar, se consideró que iban a morir de una gran muerte noble. En Japón, cuando se despidieron de sus familias y comunidades, tuvieron un gran desfile de despedida, con banderas y pancartas, por lo que hubo la sensación de que estaban sacrificando sus vidas por Japón y el concepto de captura no estaba disponible. parte del plan, & # x201D McLachlan.

& # x201CPero no todos los japoneses eran fanáticos. Muchos de ellos, cuando supieran que los habían atrapado, se rendirían. Pero el problema fue que muchos fueron capturados cuando estaban heridos o enfermos y no tenían otra opción. & # X201D

& # x201CJapan había dicho que ningún soldado se rendirá jamás. Entonces, si un hombre falta en la batalla, la palabra oficial en casa es que debe haber sido asesinado y se notificó a las familias. Así que los japoneses capturados se encuentran en una posición difícil en la que una vez fueron grandes guerreros, pero ahora están en un campo de prisioneros haciendo trabajos manuales. Así que se refirieron a sí mismos como & # x2018ghosts & # x2019. Sus familias piensan que están muertos y que serían rechazados si regresaran a casa.

El entierro de los prisioneros de guerra japoneses que perdieron la vida en la fuga masiva en Cowra. Imagen: AAP / Australian War Memorial. Fuente: AAP

PRISIONEROS ITALIANOS Y PRISIONEROS JAPONESES

Fue una historia diferente para los prisioneros de guerra italianos en Cowra quienes, según McLachlan, disfrutaron estar fuera de la guerra y esperaban con ansias volver a Italia. Vistos como prisioneros modelo, a los italianos se les permitió trabajar en granjas locales antes de regresar al campo de prisioneros al final del día.

& # x201C Los italianos eran inofensivos y dóciles. ¡Hay muchas historias sobre italianos que se relacionan con esposas de granjeros! Una de mis historias favoritas es sobre algunos prisioneros italianos que fueron a las granjas un día y luego regresaron al campamento pero se pincharon una llanta y cuando regresaron al campamento estaba cerrado con llave, por lo que tuvieron que golpear las puertas para estar ¡Vuelve a entrar! & # x201D McLachlan.

& # x201C En comparación, los japoneses eran prisioneros peligrosos, melancólicos y difíciles y no se ponían a trabajar. Imagínese lo que significa para usted como persona cuando se ve a sí mismo como un & # x2018 fantasma & # x2019. Muchos creían que deberían haber muerto en la batalla. En cambio, estaban atrapados en un campo de prisioneros. Entonces, no pasó mucho tiempo antes de que tuvieran la idea de que tenían que hacer algo drástico. & # X201D

Tomates de clasificación de prisioneros de guerra italianos en la cocina del campamento en Yanco, NSW. Fotografía: Migrantes o Mates… La vida italiana en Australia. Fuente: News Limited

LAS RAZONES DETRÁS DE LA RUPTURA

Según McLachlan, el principal error sobre la fuga de Cowra es que se trataba de libertad. Pero el deseo de los japoneses de escapar se trataba de seguir luchando.

& # x201C Los japoneses querían volver a pelear. Sentían que eran guerreros que no estaban peleando, sentían que traían gran vergüenza a Japón y querían pelear y, con suerte, morir peleando ”, dijo McLachlan.

A medida que avanzaba la guerra, llegó a Australia la noticia de que los prisioneros de guerra japoneses en Nueva Zelanda se habían rebelado. Según McLachlan, esto debería haber sonado campanas de advertencia muy fuertes en Cowra.

Entonces, un prisionero de guerra coreano que sabía hablar japonés les dijo a los australianos que había escuchado los planes japoneses para hacerse cargo del campamento. Los australianos sabían que era probable que los japoneses estuvieran planeando algo peligroso, por lo que tomaron la decisión de dividir a los japoneses y enviar a todos los suboficiales (suboficiales) a un campamento en Hay. & # X201D

Luego, según McLachlan, cometieron un error fatal.

En la mañana del viernes 4 de agosto, les dijeron a los japoneses que enviarían a los suboficiales a Hay el lunes. Solo estaban siendo amables, permitiendo que los hombres se despidieran de sus amigos. Pero no deberían haber avisado a los hombres con dos días de antelación. Lo que debieron haber hecho fue decirle a los hombres el lunes y marcharse de inmediato. & # X201D

& # x201C Sabían que había un motín en Nueva Zelanda, tenían un informante advirtiéndoles que algo iba a pasar, tenían todas estas señales y los australianos deberían haber podido intervenir. Además, los japoneses habían estado acumulando armas, pero los australianos no estaban haciendo registros adecuados del campamento.

& # x201C Fue muy pobre por parte de los australianos y la fuga de Cowra nunca debería haber ocurrido. & # x201D

Prisioneros japoneses que intentaron escapar de Cowra. Imagen: Suministrada. Fuente: Suministrado

Era viernes por la noche cuando los japoneses entraron en sus chozas y decidieron democráticamente escapar de la prisión.

Según McLachlan, cada hombre recibió un cuadrado de papel higiénico y escribió una cruz o un círculo (un círculo significaba & # x201Cbreak out & # x201D y una cruz significaba & # x201Cdon & # x2019t break. & # X201D). La mayoría votó a favor de un circulo.

& # x201C El plan era que, a las 2 de la madrugada, uno de los prisioneros tocara una corneta para señalar el inicio de la fuga. Pero en realidad comenzó a la 1:50 am porque uno de los prisioneros japoneses perdió los nervios y corrió hacia los guardias para hacerles saber que estaba a punto de suceder. Y entonces tocaron la corneta, los japoneses salieron en tropel de sus chozas y prendieron fuego a sus chozas, & # x201D McLachlan.

& # x201C Querían apoderarse del campamento y apoderarse de las dos ametralladoras que custodiaban el campamento. Un grupo de hombres corrió hacia el centro del campo conocido como & # x2018Broadway & # x2019 para abrir el campo y dejar salir a otros prisioneros. Había cuatro recintos en el campamento y solo uno estuvo involucrado en la fuga. El plan era abrir las puertas mientras otro grupo iba a escalar la cerca para brindar apoyo desde fuera del campamento. Otros cargaron contra las ametralladoras y eso fue cuando ocurrió la mayoría de las bajas. El grupo que trepó por encima de la valla sobrevivió en su mayoría, ya que solo había un australiano allí con un arma que no pudo & # x2019t hacer mucho para detener a cientos de japoneses & # x201D.

Una colección de cuchillos recuperados en y alrededor del Campamento B en Cowra después del intento de fuga masiva. Imagen: Suministrada. Fuente: News Corp Australia

& # x201C Dos guardias australianos salieron corriendo en pijama & # x2014 fue literalmente una carrera hacia las armas. Primero lograron poner las armas en acción y dispararon contra los japoneses, matando a más de 100. Dos guardias australianos fueron asesinados a puñaladas por los japoneses. Los guardias desactivaron las ametralladoras, por lo que los japoneses no pudieron apuntar con las armas a los otros guardias australianos. El plan japonés era lanzar un gran ataque contra la base del ejército de al lado y matar a tantos australianos como pudieran, pero una vez que la ametralladora quedó fuera de servicio, los japoneses salieron corriendo del campamento y se internaron en el monte. & # x201D

Se necesitaron nueve días para reunir a los prisioneros japoneses supervivientes y traerlos de regreso al campo. Según McLachlan, se dijo que estaban bastante tranquilos.

& # x201C Ellos & # x2019 habían hecho todo lo posible. La pelea estaba fuera de ellos y fueron enviados al campo de prisioneros en Hay. Hubo 231 hombres japoneses muertos por disparos y suicidio, así como otros cuerpos encontrados en las chozas, pero se desconoce si fueron asesinados por sus camaradas o por suicidio, dijo McLachlan.

Un soldado se para con un lugareño junto a una cuerda que un prisionero de guerra japonés usó para ahorcarse. Sus botas todavía reposan sobre los bloques de madera sobre los que se paró. Imagen: Suministrada. Fuente: News Limited

& # x201C El número oficial de muertos de los australianos es de cuatro pero, durante mi investigación, he descubierto un quinto hombre que debería incluirse. Su nombre era Thomas Hancock del Cuerpo de Defensa de Voluntarios. Los voluntarios eran generalmente hombres mayores que lucharon en la Primera Guerra Mundial a quienes se les había pedido que ayudaran a proteger las líneas del tren. Hancock recibió un disparo accidental de otro voluntario y murió a causa de sus heridas. & # X201D

& # x201CHe & # x2019s nunca contó y creo que & # x2019s es un descuido terrible. Está enterrado en el cementerio de Blaney con una lápida militar y, sin embargo, su nombre no figura en la lista de honor del Australian War Memorial en Canberra. Él era parte del ejército y no fue contado como uno de los hombres asesinados durante la fuga de Cowra, solo porque no fue asesinado por los japoneses. & # X201D

& # x201CI & # x2019 he estado solicitando al memorial de guerra que ponga su nombre en la lista de honor y espero que eventualmente lo hagan por su familia. & # x201D

El prisionero de guerra japonés Marekumi Takahara (izq.) Con uno de sus guardias australianos, Walter McKenzie, en el 60 aniversario de la fuga de Cowra, allá por 2004. Foto: Sam / Ruttyn. Fuente: News Limited

McLachlan insiste en que la fuga de Cowra nunca debería haber ocurrido, dado que los australianos recibieron una advertencia justa de que sabían lo que había sucedido en Nueva Zelanda y un informante les dijo que los planes estaban en marcha.

& # x201CIFue una falla masiva de inteligencia y proceso y posteriormente se encubrió. La fuga nunca debería haber ocurrido y los errores y descuidos de los australianos contribuyeron significativamente al número de muertos. & # X201D

El historiador Mat McLachlan también presenta un podcast de historia donde puede obtener más información sobre la fuga de Cowra.

LJ Charleston es un escritor histórico independiente. Continúe la conversación @LJCharleston



Contenido

Objetivos del bombardeo de Estados Unidos Editar

Después de la exitosa invasión aliada de Sicilia, Italia capituló en el otoño de 1943, los aliados ocuparon todo el sur de Italia. A finales de 1943, la 15ª Fuerza Aérea de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos, bajo el mando del general Nathan Twining, fue trasladada de Túnez a un aeródromo cerca de Foggia. Este aeródromo se convirtió en la base aérea estadounidense más grande del sur de Italia y se utilizó para atacar objetivos en el sur y este de Europa. La Fuerza Aérea del XV Ejército también utilizó los aeródromos cercanos de Bari, Brindisi, Lecce y Manduria.

La 15ª Fuerza Aérea bombardeó objetivos en Alemania, Hungría, Eslovaquia, el Estado Independiente de Croacia, el Territorio del Comandante Militar en Serbia, Bulgaria y Rumania. Algunos de los objetivos más importantes fueron fuentes de petróleo y refinerías de petróleo en Rumania. Estas instalaciones fueron la fuerza motriz de la máquina de guerra de Hitler y los principales objetivos de la Campaña Petrolera de la Segunda Guerra Mundial. La refinería de Ostro Romano en Ploiești cubría una cuarta parte de las necesidades de combustible del Tercer Reich y era uno de los objetivos prioritarios. Todos los vuelos dirigidos a los campos petrolíferos y las refinerías de Rumania, cerca de la ciudad de Ploiești al norte de Bucarest, pasaron sobre el Territorio del Comandante Militar en Serbia.

Ruta de vuelo Editar

Desde octubre de 1943 hasta octubre de 1944, la 15ª Fuerza Aérea realizó alrededor de 20.000 salidas con cazas y bombarderos. Durante este tiempo perdió casi el cincuenta por ciento de sus aviones, pero solo alrededor del diez por ciento de su personal. Para llevar a cabo las misiones de combate, la Decimoquinta Fuerza Aérea tenía a su disposición 500 bombarderos pesados ​​(Fortalezas Voladoras B-17 y Liberadores B-24) y alrededor de 100 escoltas de combate.

La trayectoria de vuelo desde el sur de Italia hasta los objetivos en Rumania se repitió todos los días desde la primavera de 1944 (sobre el mar Adriático, Montenegro, Serbia y Bulgaria hasta Rumania). Dos tercios de estos vuelos se realizaron contra objetivos en Bulgaria, Rumania y la zona de Serbia ocupada por los alemanes. Los alemanes tenían a su disposición un número limitado de aviones de combate cuyos objetivos más frecuentes eran los aviones aliados que ya habían sido dañados por las defensas antiaéreas del Eje en Bulgaria y Rumanía, aviones que debido a tales daños debían volar lentamente a baja altura.

En la primavera de 1944, la USAAF intensificó el bombardeo de objetivos en Bulgaria y Rumania, con el resultado de que los aviadores estadounidenses se vieron obligados a rescatar aviones dañados sobre Yugoslavia en números cada vez mayores. Algunas tripulaciones cayeron en manos de tropas rumanas, búlgaras, croatas o alemanas y fueron enviadas a campos de prisioneros de guerra. En agosto de 1944, se habían perdido 350 bombarderos. Muchas de las tripulaciones sobrevivieron: algunas bajaron al territorio controlado por los partisanos del mariscal Tito, mientras que otras encontraron refugio en Serbia con los chetniks de Draža Mihailović. [8]

Los primeros aviadores estadounidenses salieron de la zona de Serbia ocupada por los alemanes el 24 de enero de 1944. Ese día fueron derribados dos Libertadores, uno de ellos sobre Zlatibor y el otro sobre Toplica. Un bombardero, dañado por aviones de combate alemanes, realizó un aterrizaje de emergencia entre Pločnik y Beloljin. [9] Una tripulación de nueve fue rescatada por el Cuerpo Chetnik Toplica bajo el mando del Mayor Milan Stojanović. La tripulación fue colocada en la casa de líderes chetnik locales en la aldea de Velika Draguša. Otro bombardero fue derribado ese mismo día, y la tripulación salió del monte Zlatibor. Fueron encontrados por miembros del Cuerpo de Zlatibor. Stojanović envió un mensaje de radiograma sobre el rescate de una de las tripulaciones a Mihailović el 25 de enero. El Mayor Stojanović escribió que el día anterior alrededor de 100 bombarderos volaron desde la dirección de Niš hacia Kosovska Mitrovica, y que fueron seguidos por nueve aviones de combate alemanes. Después de una batalla de media hora, un avión se incendió y se vio obligado a aterrizar entre las aldeas de Pločnik y Beloljin, en el valle del río Toplica.

A principios de julio de 1944, más de cien aviadores se encontraban en áreas bajo el control de Chetnik. [10] Las fuerzas de ocupación alemanas y búlgaras en Serbia que habían detectado la aeronave dañada y los paracaídas abiertos persiguieron a los aviadores [ cita necesaria ]. Sin embargo, los chetniks bajo el control de Mihailović ya los habían alcanzado. Los alemanes ofrecieron dinero en efectivo a la población serbia local para la captura de aviadores aliados. Los campesinos aceptaron a los aviadores en sus hogares y los alimentaron durante meses sin ayuda de los aliados. Se establecieron hospitales para aviadores enfermos y heridos en la aldea de Pranjani.

Los oficiales de la Oficina de Servicios Estratégicos ya habían asegurado la cooperación del mariscal Tito para recuperar a los aviadores caídos. En enero de 1944, el mayor Linn M. Farish y el teniente Eli Popovich se habían lanzado en paracaídas al cuartel general de los partisanos en Drvar para organizar la asistencia para rescatar a los aviadores estadounidenses. Después de una reunión con Tito el 23 de enero de 1944, se enviaron órdenes a todas las unidades partisanas de hacer todo lo posible para localizar a los aviadores caídos y llevarlos de manera segura al equipo de enlace aliado más cercano. [11]

Los esfuerzos para recuperar a las tripulaciones aéreas de las áreas controladas por Chetnik entraron en conflicto con la enmarañada red de la política balcánica. Los británicos, que consideraban esa parte del mundo dentro de su esfera de interés, habían cambiado su apoyo a Tito y estaban decididos a romper todos los lazos con Mihailović para no ofender al líder comunista. Los intentos estadounidenses de mantener el contacto con Mihailović habían sido rechazados por Londres. [11] No obstante, el general Nathan F. Twining, comandante de la 15ª Fuerza Aérea, estaba decidido a rescatar a sus aviadores caídos. El 24 de julio de 1944, gracias a los esfuerzos de Twining y varios oficiales de la OSS, el general Ira C. Eaker (desde abril de 1945, subcomandante de las Fuerzas Aéreas del Ejército) ordenó a la 15a Fuerza Aérea que estableciera una Unidad de Rescate de la Tripulación Aérea (ACRU). Esta organización independiente de las Fuerzas Aéreas Aliadas del Mediterráneo, adscrita a la 15ª Fuerza Aérea, se encargaría de localizar y evacuar a los aviadores aliados en los Balcanes.

Seleccionado para encabezar la ACRU fue el Coronel George Kraigher del Comando de Transporte de la AAF. Kraigher había volado para la Real Fuerza Aérea Serbia en la Primera Guerra Mundial. Antes de la Segunda Guerra Mundial, Kraigher desempeñó un papel clave en el desarrollo de la ruta aérea de Pan American Airways desde Miami al Medio Oriente a través de Brasil y África Occidental. Al hacerse cargo de la unidad de rescate, Kraigher formó dos partidos. Uno trabajaría con los partidarios de Tito y el otro iría a los Chetniks de Mihailović. [2]

El teniente George Musulin, un oficial de la OSS que había dirigido una misión de enlace con Mihailović y uno de los principales defensores de mantener el contacto con los Chetniks, fue nombrado comandante de la ACRU 1 (conocida como Misión Halyard). Musulin, como sugirió el teniente Nelson Deranian, jefe de la División de Operaciones Especiales de OSS (SO) Bari, poseía "el carácter rudo necesario para hacer frente a las dificultades implicadas". M / Sargento. Michael Rajacich, prestado de OSS Secret Intelligence Branch (S1) para esta tarea en particular, y el especialista de la Marina de primera clase Arthur Jibilian, el operador de radio OSS de la misión, completaron el equipo de Musulin. [3]

En la noche del 2 al 3 de agosto de 1944, después de varios intentos fallidos, el equipo de la Misión Halyard se lanzó en paracaídas al cuartel general de Mihailović en Pranjani. [14]

El aviador Richard Felman (415 ° Escuadrón de Bombardeo, 98 ° Grupo de Bombardeo, 15 ° Fuerza Aérea), que estaba en Pranjani, recuerda la escena cuando la misión llegó al aeródromo: "El que estaba a la cabeza era el de una turba de Chetniks: ellos lo estaban besando y vitoreando con lágrimas en los ojos. Llevaba un uniforme estadounidense y era uno de los tipos más grandes que había visto en mi vida. Se acercó a nosotros y extendió las manos. "Soy George Musulin", dijo. [15]

El teniente Musulin organizó una reunión con un comité de aviadores para discutir los preparativos que deberían hacerse antes de que pudiera tener lugar la evacuación. Descubrió que había aproximadamente 250 aviadores divididos en seis grupos y alojados dentro de un radio de diez millas de la pista de aterrizaje en Galovića polje (campo de Galovica) cerca de Pranjani. Musulin estableció un servicio de mensajería entre la misión y los distintos grupos con el fin de proporcionar noticias diarias sobre los avances en la evacuación. También distribuyó fondos para que los aviadores pudieran comprar los suministros necesarios. Al mismo tiempo, Mihailović asignó al Primer Cuerpo de Ravna Gora para proporcionar seguridad para la operación.

Según el profesor Kirk Ford, los aviadores reunidos en Pranjani a la espera de ser evacuados representaban una fuente potencial de inteligencia, particularmente en lo que respecta a Serbia. "Habían sido testigos de la guerra civil entre Chetnik y las fuerzas partisanas y habían experimentado toda la gama de relaciones entre Chetnik y Alemania, desde la hostilidad abierta hasta la tolerancia cautelosa y, en ocasiones, la acomodación. Habían visto a los soldados Chetnik dar su vida para salvarlos de la captura y habían había sido protegido y bien tratado por las fuerzas de Mihailović y por el campesinado serbio. Su sola presencia en Pranjani bajo Chetnik era en sí misma una clara evidencia de que Mihailović seguía siendo un bien dispuesto hacia los Estados Unidos y no era un colaborador en el verdadero sentido de la palabra. " [dieciséis]

Para algunos, puede ser difícil entender cómo los Chetniks pudieron rescatar a los aviadores estadounidenses de los alemanes, como lo hicieron en al menos un caso, y, al mismo tiempo, colaborar con estas mismas fuerzas. La respuesta se basa en la percepción de los chetniks de quién era realmente el enemigo. Los chetniks consideraban que el movimiento comunista partisano era una amenaza mucho mayor para Yugoslavia que las fuerzas de ocupación alemanas. El renovado apoyo aliado fue el único medio de Mihailovic para revertir la toma de poder de los partisanos. No se ganaría absolutamente nada entregando a los aviadores estadounidenses a los alemanes. De hecho, los estadounidenses evacuados fueron una fuente importante de relaciones públicas de primer nivel en nombre de los chetniks. A fines de 1944, solo los estadounidenses mostraron alguna preocupación externa por lo que podría suceder con los chetniks cuando los partisanos obtuvieran el control. Hacer cualquier cosa excepto rescatar y proteger a los aviadores estadounidenses significaría la pérdida de su última fuente de apoyo y salvación. [17]

Según las estadísticas compiladas por la Unidad de Rescate de la Tripulación Aérea de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Entre el 1 de enero y el 15 de octubre de 1944, un total de 1.152 aviadores estadounidenses fueron trasladados por avión desde Yugoslavia, 795 con la ayuda de los partisanos yugoslavos y 356 con la ayuda de los chetniks serbios. . El teniente serbio-estadounidense Eli Popovich, parte de la Misión Halyard adjunta al cuartel general partidista, se mantuvo en contacto por radio con Arthur Jibilian para coordinar el rescate de todos los aviadores estadounidenses y extranjeros en Yugoslavia desde el cuartel general de Mihailović (donde estaba adscrito el operador de radio Jibilian) .

A principios de marzo de 1944, 25 pilotos rescatados fueron llevados a Pranjani. El capitán Zvonimir Vučković del Primer Cuerpo Ravna Gora era responsable de su seguridad. Mihailović ordenó a Vučković que construyera una pista de aterrizaje improvisada desde la cual los aviadores podrían ser evacuados. Vučković seleccionó un campo cerca de Pranjani. La construcción de la pista de aterrizaje estuvo a cargo del capitán Nikola Verkić. Vučković declaró:

Para la construcción se utilizaron más de cien excavadoras y la misma cantidad de carros tirados por bueyes. Debido al mayor secreto, trabajamos principalmente de noche. La excavación, nivelación y tala de árboles creó ampollas en las manos. A finales de marzo, envié un informe al general Mihailović de que se habían completado los trabajos en los alrededores del aeropuerto. [19]

Las autoridades británicas pensaron que la pista de aterrizaje era demasiado corta. Once aviadores, incluido John P. Devlin, querían ir a pie al mar Adriático. Mihailovic proporcionó unidades de apoyo y comenzaron el 19 de abril, después de una despedida ceremonial en Pranjani. Los aviadores restantes no pudieron caminar debido a lesiones y enfermedades. Algunas docenas de aviadores más llegaron a Pranjani a fines de abril. Vučković los dividió en dos grupos. El primero, del distrito de Takovo, fue dirigido por el sargento Bora Komračević. El segundo grupo del distrito de Dragačevo fue guiado por Mihailo Paunović, que no hablaba inglés. [19]

Debido a la colección de aviadores rescatados cerca de Pranjani, se produjeron enfrentamientos entre los chetniks y las fuerzas de ocupación alemanas y búlgaras. El 14 de marzo de 1944, los alemanes se trasladaron al pueblo de Oplanić, cerca de Gružа, en busca de la tripulación de un Liberator derribado. El cuarto batallón de la brigada Gruža del capitán Nikola Petković abrió fuego contra los vehículos blindados alemanes para alejarlos de la parte de la aldea donde se escondían los aviadores. Tres chetniks murieron y dos más fueron capturados durante el tiroteo. Después de la guerra, los comunistas destruyeron sus lápidas. [20] [ necesita cotización para verificar ]

La 1.ª Brigada Dragačevo del Primer Cuerpo de Ravna Gora se enfrentó a las fuerzas alemanas que intentaban capturar una tripulación aérea estadounidense que saltaba por la carretera Čačak - Užice. Vučković informó de la muerte de algunos soldados chetnik en la pelea. Los chetniks caídos fueron enterrados en un cementerio en la aldea de Dljin. [19]

El teniente coronel Todor Gogić, comandante del Cuerpo del grupo Morava envió un radiograma a Mihailović el 17 de abril: "El 15 de abril, aproximadamente a las 11 horas, debido a una falla del motor, un B-24 Liberator con una tripulación de 10 personas hizo un aterrizaje de emergencia cerca del pueblo de Drenovac al sur de Paraćin. Logramos rescatar a nueve miembros de la tripulación de los alemanes y búlgaros, pero un aviador fue capturado. La tripulación es del 861 ° Escuadrón, 460 ° grupo de bombarderos ". [21]

La misión militar británica SOE dirigida por el brigadier Charles Armstrong estaba lista para la evacuación a finales de mayo de 1944. Tras un acuerdo con su cuartel general de Bari, tres aviones de carga Douglas Dakota (C-47) aterrizaron en Pranjani el 29 de mayo. Además de la misión SOE, también fueron evacuados 40 aviadores aliados rescatados. Mihailović había decidido enviar una misión política a Londres utilizando la misma evacuación. La misión estuvo dirigida por el presidente del Partido Socialista de Yugoslavia, Živko Topalović. Topalović había sido miembro del partido Internacional Laborista y Socialista antes de la guerra. Tenía la intención de reunirse con líderes políticos británicos para influir en ellos para cambiar la decisión de Winston Churchill de abandonar Mihailović y apoyar a Josip Broz Tito. La misión de Topalović fue un fracaso. Los británicos no le permitieron salir del sur de Italia.

El boletín de la agencia de noticias de Yugoslavia Democrática informa Editar

Los informes sobre los aviadores rescatados se enviaron a la agencia de noticias "Yugoslavia Democrática", que pertenecía al Alto Mando del Ejército Yugoslavo en la patria de Mihailović. Esta agencia tenía una oficina y una estación de radio en la ciudad de Nueva York. La Embajada de Yugoslavia en Washington, DC recibió un informe. El personal encabezado por el Embajador Konstantin Fotić, remitió el informe al Ejército de los Estados Unidos, para que las familias de los aviadores, especialmente sus madres, en algunos casos fueron previamente notificadas que sus crías estaban "desaparecidas en combate". Los informes casi siempre contenían los nombres y direcciones de los aviadores.

Mirjana Vujnovich estaba trabajando en la embajada de Yugoslavia en Washington cuando se enteró de los informes de que las guerrillas serbias estaban albergando a los aviadores aliados. Ella le pasó la información a su esposo, George Vujnovich, quien elaboró ​​un plan de rescate. [22] El teniente George Vujnovich, trabajó para la OSS en Brindisi, en el sur de Italia. Recibió una carta de su esposa que mencionaba la difícil situación de los aviadores estadounidenses: "hay cientos. ¿Puedes hacer algo por ellos? Sería genial si [ellos] fueran evacuados". [23] Fue el punto de inflexión que llevó a la planificación y ejecución de la Operación Halyard. [23]

Evacuación Editar

A finales de mayo de 1944, por primera vez desde 1941, no había oficiales de enlace aliados con los chetniks. El cuartel general de Mihailovich había intentado establecer contacto directo por radio con el Comando Aliado del Mediterráneo, pero fracasó.

El 15 de julio de 1944, mientras regresaba en un avión severamente dañado (B-17G, 840th BS, 483rd BG, 15th AF, Sterparone, Italia) en una misión a una importante refinería de petróleo enemiga en Ploesti, el capitán Leo C. Brooks [West Point , Junio ​​de 1943] se vio obligado a abandonar Yugoslavia (Ljig, Serbia). Inmediatamente después de aterrizar, miembros del ejército de Chetnik se acercaron a él y le ofrecieron ayuda. A petición del capitán Brooks de ver a su oficial al mando (Kapetan Marko Muzikravić), lo llevaron a través de las montañas durante varios días. El 26 de julio de 1944 llegó a una pista de aterrizaje británica (Pranjani, Serbia) que había sido preparada para la evacuación de los fugitivos. En las aldeas que rodean este campo ya había unos 150 aviadores estadounidenses que esperaban una evacuación esperada, y cada día llegaban más. Como oficial estadounidense de alto rango, tomó el mando de los estadounidenses presentes. Junto con el comandante del área de Chetnik, determinó la mejor política a seguir para acuartelar y proteger a los hombres y aplicar un alto grado de disciplina de camuflaje. Debido a su cuidadosa planificación, tacto y diplomacia, el Capitán Brooks obtuvo la máxima ayuda y asistencia del Ejército Chetnik. Se le proporcionaron dos cuerpos de ejército completos con un total de 3.000 hombres para asegurar una amplia defensa contra una posible interferencia alemana. A sugerencia del capitán Brooks, todos los hombres que debían ser evacuados se dividieron en seis grupos con un oficial estadounidense a cargo de cada uno. El primero de estos grupos estaba compuesto por todos los enfermos y heridos que fueron alojados cerca de un hospital para que pudieran recibir atención médica. El resto de los grupos se dispersaron en las montañas vecinas, estando el más distante a dos horas caminando. Manteniendo con él un equipo de seis oficiales para manejar el trabajo del personal, el Capitán Brooks ordenó que, para asegurar la evacuación más ordenada y rápida posible, se redactara una lista por nombre, rango y número de serie de todos los estadounidenses en el área junto con el fecha de su derribo. Mientras tanto, dos hombres (uno era el primer teniente Tom Oliver (West Point, junio de 1943, B-24, 756th BS, 459th BG, 15th AF, Giulia, Italia e, irónicamente, compañero de cuarto de la academia del Capitán Brooks) que habían sido enviados a ponerse en contacto con el cuartel general del general Mihailovic, trajo noticias de que en una de las tres noches especificadas, aviones amigos aterrizarían para evacuar a los presentes. El capitán Brooks inspeccionó el aeródromo, improvisó un sistema de iluminación nocturna con varias lámparas de queroseno y luego instaló un reloj para señalar a los aviones Sin embargo, solo llegó un avión y no aterrizó, arrojando suministros y tres hombres en paracaídas. Estos tres hombres (equipo de OSS, 1er teniente Musulin, Sargento mayor Rajacich y Suboficial de la Armada Jibilian) habían había sido enviado como una misión aliada desde Italia y había traído una radio. El oficial a cargo de la misión informó que la pista de aterrizaje no se consideraba utilizable por la 15.ª Fuerza Aérea y que no se realizaría ningún aterrizaje hasta que se realizara una gran cantidad de trabajo había sido hecho lo. Después de instalar una estación de radio improvisada con el nuevo equipo, el Capitán Brooks dejó a un oficial a cargo del trabajo de construcción necesario en este campo en particular, le dio instrucciones detalladas sobre cómo completar el proyecto y le consiguió a través del Comandante del Ejército Chetnik un gran número de trabajadores yugoslavos. Los seis oficiales restantes, incluido él mismo, los dividió en equipos de dos hombres para investigar posibles sitios para otro campo.De esta manera se descubrieron dos mejores ubicaciones y también se comenzó a trabajar en esos campos de inmediato. Mientras tanto, se restableció el contacto por radio con la 15.ª Fuerza Aérea. Se solicitó suministros de urgencia y se envió un mensaje sobre el trabajo que se estaba realizando en el primer campo. Dos transportes llegaron poco después y dejaron caer una cantidad considerable de suministros necesarios. Actuando bajo las instrucciones emitidas previamente por el Capitán Brooks, el grupo se instaló más cerca del sitio de caída y trajo exitosamente todos estos suministros. Varios días después, cuando la construcción del primer campo había progresado hasta el punto en que era utilizable, se notificó a la 15ª Fuerza Aérea. Recibió un mensaje del cuartel general de que esa noche llegarían ocho aviones, cada uno con una capacidad de 12 hombres. El Capitán Brooks luego envió corredores para alertar a los primeros 96 hombres programados para partir. Se despejó el campo y se hicieron fogatas. Un oficial fue puesto a cargo de los hombres y se le ordenó que cada grupo de doce hombres abandonara el bosque solo cuando su avión estuviera listo. Durante este tiempo, nadie más debía estar en el campo. Se ordenó a otro oficial que se reuniera con los aviones cuando aterrizaran y los estacionara para cargarlos. Un tercer oficial fue designado para guiarlos hacia el despegue. Solo cuatro aviones (C-47A, 60thTCG, 12thAF Brindisi, Italia) llegaron esa noche, el primero con un médico, varios asistentes y suministros médicos. Estos cuatro aviones fueron aterrizados, descargados, cargados con evacuados y despachados con éxito. El capitán Brooks se enteró por el piloto del primer avión en aterrizar, que la operación continuaría durante la mañana siguiente con una cobertura de caza amistosa. Inmediatamente envió corredores a todos los diferentes grupos. A las 07:00 del 10 de agosto de 1944, todos los evacuados restantes se habían reunido en los bosques adyacentes al campo. Para ayudar a la aeronave, el Capitán Brooks había marcado el campo con tiras de paracaídas. A medida que llegaba cada avión esa mañana, se enviaron 20 hombres y despegó. Solo después de que todos los demás evacuados hubieran sido cargados, el capitán Brooks subió al último avión. Una vez cargado este último avión, el piloto contó 21 hombres a bordo, uno más que el máximo. Suponiendo que uno tendría que quedarse en tierra, el Capitán Brooks abandonó inmediatamente el avión como el voluntario que se quedaría atrás. Sin embargo, un recuento del piloto reveló que solo tenía 20 pasajeros en lugar de 21. Después de asegurarse de que la seguridad de los demás no estaría en peligro, el capitán Brooks volvió a abordar. Un total de 240 estadounidenses, siete británicos, 12 rusos, cinco franceses y cinco oficiales y hombres italianos fueron evacuados en esta operación.

Puente aéreo de Pranjani a Bari Editar

A la medianoche del 2 de agosto de 1944, un avión estadounidense sobrevoló Pranjani, cerca de la sede de Mihailovic en Serbia central, donde ardió un incendio como señal previamente acordada. Tres paracaídas se abrieron justo detrás y debajo de la aeronave, apoyaron a los agentes de inteligencia de la OSS, el Capitán George Musulin, el Teniente Michael Rayachich y el Sargento Arthur Jiblian y su equipo de radio que estaban allí para configurar la operación. La primera tarea del capitán Musulin fue solicitar a Mihailović que todos los aviadores rescatados se reunieran en el área para la próxima evacuación. A Musulin se le aseguró que los chetniks habían hecho todo lo posible por los aviadores, incluida la atención médica. Debían tener escoltas armadas hasta el punto de evacuación. Mientras tanto, para permitir un posible ataque alemán a Pranjani, se ordenó a Mihailović que construyera una pista de aterrizaje de reserva en el distrito de Dragačevo. [24]

Mihailović decidió enviar representantes adicionales a Italia para ayudar a Topalović en su misión. Fueron [25] el presidente del Partido Demócrata Independiente Adam Pribićević, el juez de la Corte Suprema Dr. Vladimir Belajčić, el capitán Zvonimir Vučković e Ivan Kovač, un esloveno que enseñó al rey Pedro II antes de la guerra.

Mientras tanto, el domingo 6 de agosto de 1944, Los New York Times publicó una entrevista con Mihailović por el periodista Cyrus Leo Sulzberger.

Cerca de Pranjani, los centinelas Chetnik detuvieron a un civil identificado como Ivan Popov. Un centinela despertó sus sospechas porque pensó que había visto a Popov salir de un edificio de la Gestapo en Belgrado con un uniforme de oficiales alemanes. El capitán Vučković ordenó la ejecución del hombre. Sin embargo, el civil fue indultado en el último minuto cuando mostró a Vučković una carta firmada por Mihailović. El hecho fue denunciado al general, quien ordenó su traslado a su cuartel general. Popov fue un agente doble para los yugoslavos y británicos en la Gestapo. También era hermano de Dušan Popov. [26] Popov (nombre en código británico Acorazado, Yugoslavo (Chetnik) con nombre en código Eskulap), fue evacuado junto con aviadores estadounidenses a Italia. Los jóvenes aviadores no tenían idea de que uno de los pasajeros era un ex oficial de la Gestapo.

La mayor evacuación de Pranjani comenzó a las 03:00 horas del 10 de agosto. Cuatro C-47 volaron y fueron seguidos por otros seis. Otras fuentes dan doce [27] o catorce aviones de transporte estadounidenses utilizados. [28] Estos aviones pueden haber estado protegidos por 50 cazas (P-51 Mustang y P-38 Lightning) de la Decimoquinta Fuerza Aérea, [29] pero una fuente indica que estaban protegidos por seis Spitfires de la Royal Air Force. [28] La seguridad en tierra fue proporcionada por el grupo Morava al mando del capitán Aleksandar Milošević. Se evacuó a un total de 237 hombres. [ cita necesaria ] [30]

La operación se repitió los días 12, 15 y 18 de agosto y se evacuó a 210 aviadores más. [ cita necesaria ] Una nueva unidad OSS, bajo la Operación Ranger, fue dirigida por el coronel Robert H. McDowell. Musulin voló desde Pranjani el 29 de agosto, en el mismo avión en el que había llegado McDowell. El reemplazo de Musulin fue el capitán Nick Lalich, que voló a Pranjani el 10 de agosto.

Evacuación de Koceljeva Editar

En vísperas de la invasión del Ejército Rojo en septiembre de 1944, el mando supremo del Ejército Yugoslavo, junto con las misiones Halyard y Ranger, abandonó Pranjani y se trasladó a Mačva. Se había construido otra pista de aterrizaje improvisada en Koceljeva. La pista tenía 400 metros de largo. Fue construido entre el 15 y el 17 de septiembre. Veinte aviadores, un francés, algunos italianos y dos médicos estadounidenses fueron evacuados el 17 de septiembre. [24]

Evacuación de Boljanić Editar

Se construyó una tercera pista de aterrizaje improvisada entre el 22 de octubre y el 1 de noviembre en Boljanić, cerca de Doboj, en el este de Bosnia. Se utilizó para evacuar al Comando Supremo del Ejército Yugoslavo y a 15 aviadores estadounidenses el 27 de septiembre. Estos aviadores habían saltado de dos aviones averiados en junio de 1944 a Milino Selo, en el este de Bosnia. Fueron alojados en las casas de Luke Panić y varios agricultores prominentes en la aldea de Boljanić, y rescatados por el comandante del cuerpo de Chetniks Ozren, Cvijetin Todić. [ cita necesaria ] Dos C-47, cubiertos por siete cazas, aterrizaron. Los evacuados, incluidos el capitán John Milodragovich y el teniente Michael Rajachich (ambos OSS), fueron llevados a Bari. McDowell trató de persuadir a Mihailović de que lo acompañara a Italia, pero él se negó, diciendo: "Prefiero perder mi vida en mi país, que vivir como un paria en tierra extraña. Me quedaré con mis soldados y mi gente hasta el final, para cumplir con el deber que mi Rey me dio. Por Rey y Patria - ¡Libertad o Muerte! "

Dos C-47, uno pilotado por el coronel George Kraigher, (un pionero en el desarrollo de Pan American World Airways), [31] el otro por el primer teniente John L. Dunn, salieron de Italia a las 11:00 el 27 de diciembre de 1944. Escoltado por 16 P-38, llegaron al campo de aterrizaje de emergencia en Boljanić a las 12:55. Al ver un agujero en el cielo nublado, Kraigher abrió el camino hacia adentro, para aterrizar en una franja de 1,700 pies que estaba congelada lo suficiente para soportar el peso de un C-47. Los transportes fueron recibidos por el capitán Lalich. El avión se cargó rápidamente con 20 aviadores estadounidenses, un ciudadano estadounidense, dos oficiales yugoslavos (Chetnik), cuatro franceses, cuatro militares italianos y dos miembros restantes del equipo Halyard, Lalich y su operador de radio, Arthur Jibilian. Lalich intentó una vez más persuadir a Mihailović para que los acompañara a Italia. Mihailović mantuvo su firme intención de permanecer con sus soldados. El avión despegó a las 13:15.

  • 237 hombres evacuados de Pranjani entre el 9 y el 10 de agosto
  • 210 hombres evacuados de Pranjani el 12, 15 y 18 de agosto
  • 20 hombres evacuados de Koceljeva el 17 de septiembre
  • 15 hombres evacuados de la aldea de Boljanić el 1 de noviembre
  • 20 hombres evacuados de Boljanić el 27 de diciembre

Un total de 417 aviadores aliados fueron transportados por aire desde el territorio de Chetnik durante la Operación Halyard, de los cuales 343 eran estadounidenses. [5]

  • Capitán George Musulin (Jefe de Misión del 2 al 19 de agosto de 1944) - Legión de Mérito. , ayudó a organizar y supervisar la misión - Medalla Estrella de Bronce. [32]
  • Teniente Michael "Mike" Rayachich (miembro de la misión del 2 al 19 de agosto, luego miembro de la misión Renger hasta el 1 de noviembre de 1944) - Legión de Mérito con racimo de hojas de roble.
  • Operador de radio Especialista de la Armada Suboficial de primera clase (el equivalente al Sargento de Estado Mayor) Arthur Jibilian (miembro de la misión del 2 de agosto al 27 de diciembre de 1944) - Silver Star
  • Capitán Nick Lalich (miembro de la misión del 10 al 28 de agosto, Jefe de Misión del 29 de agosto al 27 de diciembre de 1944) - Legión de Mérito.
  • El capitán Jack Mitrani, MD, con dos asistentes médicos (el Dr. Mitrani encabezó la misión del equipo médico de Halyard del 10 de agosto al 17 de septiembre de 1944).

Esta operación tuvo lugar entre agosto y diciembre de 1944 desde un aeródromo forestal toscamente construido por campesinos serbios en Pranjani. Hoy en día es poco conocido y en gran parte desconocido para la mayoría de los estadounidenses. Es el tema del libro de 2007. The Forgotten 500: La historia no contada de los hombres que arriesgaron todo para la mayor misión de rescate de la Segunda Guerra Mundial, por el autor Gregory A. Freeman. En su libro, lo describe como una de las mejores historias de rescate jamás contadas. Cuenta la historia de cómo los aviadores fueron derribados en un país del que no sabían nada, y cómo los aldeanos serbios estaban dispuestos a sacrificar sus propias vidas para salvar las vidas de las tripulaciones aéreas.

La OSS planeó un elaborado rescate en el que participaron aviones de carga C-47 que aterrizaron en territorio enemigo. Fue una operación sumamente arriesgada, que involucró a los aviones no solo entrando en territorio enemigo sin ser derribados ellos mismos, sino también aterrizando, recuperando a los aviadores derribados, luego despegando y volando fuera de ese mismo territorio, nuevamente sin ser derribados ellos mismos. El rescate fue un éxito total, pero recibió poca o ninguna publicidad. Esto se debió en parte al momento oportuno, ya que la atención del mundo se centró en el conflicto en el norte de Francia.

Debido a esta operación, y debido a los esfuerzos del Mayor Richard Felman, el presidente de los Estados Unidos, Harry S. Truman, otorgó póstumamente a Mihailović la Legión del Mérito por su contribución a la victoria aliada durante la Segunda Guerra Mundial. Inicialmente, este gran premio y la historia del rescate fueron clasificados en secreto por el Departamento de Estado de los Estados Unidos para no ofender al entonces gobierno comunista de Yugoslavia. Tal demostración de aprecio por los chetniks no habría sido bienvenida ya que los aliados occidentales, que habían apoyado a los chetniks a principios de la Segunda Guerra Mundial, cambiaron de bando a los partisanos de Josip Broz Tito para la última parte de la guerra. El premio fue entregado a la hija de Mihailović, Gordana Mihajlovic, por el Departamento de Estado de Estados Unidos el 9 de mayo de 2005.

La autoridad para erigir un monumento a Mihailovich fue otorgada en 1989 por el Comité Nacional de Aviadores Estadounidenses en Washington, Distrito de Columbia, en reconocimiento al papel que desempeñó en salvar las vidas de más de quinientos aviadores estadounidenses en Yugoslavia durante la Segunda Guerra Mundial. . [33]

El 12 de septiembre de 2004, cinco años después del conflicto armado de la OTAN contra Yugoslavia, cuatro veteranos estadounidenses, Clare Musgrove, Arthur Jibilian, George Vujnovich y Robert Wilson, visitaron Pranjani para la inauguración de una placa conmemorativa. [34] Un proyecto de ley presentado en la Cámara de Representantes de Estados Unidos por Bob Latta el 31 de julio de 2009, solicitaba que se concediera a Jibilian la Medalla de Honor por su participación en la Operación Halyard.

En el Día de los Veteranos de 2007, el embajador de Estados Unidos en Serbia, Cameron Munter, visitó Pranjani y presentó a los ciudadanos de la zona una proclama firmada por el gobernador del estado de Ohio expresando su gratitud a las familias serbias que rescataron a cientos de aviadores estadounidenses cuyos Los aviones habían sido derribados por las fuerzas nazis en la Segunda Guerra Mundial.

El 17 de octubre de 2010, George Vujnovich recibió la Estrella de Bronce en una ceremonia en la ciudad de Nueva York por su papel en la operación. [35] [36] Vujnovich entrenó a los voluntarios que llevaron a cabo el rescate, enseñándoles cómo mezclarse con otros serbios, dominando tareas mundanas de acuerdo con las costumbres locales, como atarse y meterse los cordones de los zapatos y empujar la comida en sus tenedores con su cuchillos durante las comidas.


Dresde era conocida como la & aposGerman Florence & apos on the Elba

Las ruinas de Dresden Frauenkirche, una iglesia luterana. Al fondo está la cúpula de la Academia de Bellas Artes de Dresde. & # XA0

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Los observadores notaron desde el principio que el bombardeo de Dresde no solo significó la muerte de civiles, sino la destrucción de un centro de cultura europea y esplendor barroco. Desde el reinado de August the Strong (1670-1733), la & # x201CGerman Florence & # x201D en el Elba, fue el hogar de famosas colecciones de arte, colección de porcelana, grabados, instrumentos científicos y joyas.

Muchos alemanes percibieron una injusticia particular en el último bombardeo de Dresde en febrero de 1945, un sentimiento que ganó algo de tracción internacional en los años de la posguerra. Dresde era una ciudad densamente poblada en el invierno de 1945, llena de refugiados que huían del avance del Ejército Rojo. Para la mayoría de ellos, el final de la guerra parecía cercano e inevitable y un ataque a gran escala innecesario.

Los estrategas aliados, sin embargo, temían permitir que la Wehrmacht se reagrupara dentro de la frontera de Alemania y # x2019 si reducían su presión. Solo el ejército de los Estados Unidos había sufrido casi 140.000 bajas entre diciembre y enero de 1945 y 27.000 en la semana anterior al bombardeo de Dresde solo y las pérdidas más graves en la guerra de los aliados occidentales contra Hitler.

Entonces, si bien el atentado de Dresde fue una campaña terrorista que provocó un asalto devastador contra civiles y sitios culturales, fue parte de una guerra en la que tales tácticas se habían desplegado amplia & # x2014 y sombríamente & # x2014. Menos de tres meses después, y ocho días después de que Adolf Hitler se suicidara en su búnker subterráneo, el Alto Mando alemán firmó la rendición incondicional de todas las fuerzas alemanas. & # XA0


Ver el vídeo: LA VERDAD de los prisioneros alemanes en la II Guerra Mundial


Comentarios:

  1. Mogul

    ¿Es posible llenar un espacio en blanco?

  2. Seabroc

    Considero, que estás equivocado. Discutámoslo. Escríbeme por MP.

  3. Vernell

    ¿Dejar que te ayude?



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