Comienza una edad de oro de la ciencia del ADN antiguo

Comienza una edad de oro de la ciencia del ADN antiguo


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Si hubiera realizado una encuesta entre antropólogos hace 10 años preguntándoles hasta dónde llegaría la investigación genética en la próxima década, dudo que alguien se hubiera acercado a predecir el gran impacto que tendría el trabajo del ADN fósil.

En aquel entonces, este campo incipiente estaba empantanado con cuestiones fundamentales como distinguir el ADN auténtico de la contaminación. Simplemente recuperar suficiente ADN nuclear para decir algo sensato sobre los orígenes humanos habría sido un gran logro.

Pero después de algunos desarrollos técnicos notables en ese tiempo, incluida la secuenciación de la próxima generación, la investigación del ADN antiguo está comenzando a madurar.

Y no es exagerado decir que está reescribiendo dramáticamente nuestra comprensión de la historia evolutiva humana y, inesperadamente, resolviendo algunas preguntas antiguas, aparentemente intratables, en el camino.

Digo "comienzo" porque, a pesar de los notables hallazgos de la última media década, sobre muchos de los cuales he escrito antes, el ADN antiguo, en particular la investigación del genoma fósil, apenas ha comenzado.

Pero, chico, ¡qué comienzo!

Dos estudios publicados la semana pasada en las revistas Ciencias y Naturaleza son característicos de la mayoría de edad de los estudios de ADN antiguos; Volveré a ellos en breve.

Como lo veo, desde el punto de vista de alguien que estudia los fósiles, este campo está comenzando a proporcionar respuestas a algunas preguntas importantes con las que hemos estado luchando durante mucho, mucho tiempo.

Aquí hay tres grandes problemas en los que creo que los genetistas están avanzando, luego de décadas de progreso estancado por parte de los especialistas en fósiles.

  • El ADN humano más antiguo revela una misteriosa rama de la humanidad
  • La pulsera de piedra es la más antigua jamás encontrada en el mundo.
  • Los neandertales se aparearon con humanos modernos mucho antes de lo que se pensaba, según un estudio

1. Ha habido un cambio de simplemente documentar la ocurrencia de mestizaje entre humanos modernos y grupos arcaicos, como los neandertales y Denisovanos, a un enfoque en las circunstancias que lo rodean y sus consecuencias para las personas vivas.

Hace unos años, los deportistas fósiles no podíamos ponernos de acuerdo sobre si el mestizaje había ocurrido realmente o no. El caso ahora parece estar cerrado gracias a los genetistas.

"Neandertales" en la cueva de San Miguel - Gibraltar. ( CC BY 3.0 )

Se produjo el mestizaje, pero no fue muy común. Alrededor del 2 por ciento del genoma de las personas no africanas se heredó de los neandertales, con un poco más de ADN en los indígenas oceánicos del sudeste asiático, neoguineanos y australianos provenientes de los misteriosos denisovanos (además de su herencia neandertal).

Incluso entre algunas poblaciones africanas vivas, hay evidencia de ADN heredado de una especie arcaica que vivió en ese continente quizás hace 30 mil años.

Sospecho que se encontrarán más pruebas en el futuro, de otras especies arcaicas, quizás aún desconocidas.

Uno de los nuevos estudios, dirigido por Benjamin Vernot de la Universidad de Washington, examinó 35 nuevos genomas secuenciados de personas que viven en 11 ubicaciones en el archipiélago de Bismarck de Nueva Guinea para manejar mejor el intercambio de genes con nuestros primos arcaicos.

Confirmaron la evidencia del flujo de genes antiguos con los neandertales y han caracterizado mejor el apareamiento con los misteriosos denisovanos comparando sus nuevos genomas con alrededor de otras 1.500 muestras humanas.

El mapa muestra la propagación y evolución de los denisovanos. ( CC BY-SA 3.0 )

Las muestras de Nueva Guinea mostraron que entre el 1,9 y el 3,4 por ciento de sus genomas se derivan de los Deniosvans.

También mostraron que se observa un segundo "pulso" de mestizaje entre los asiáticos orientales, europeos y sudasiáticos vivos que no se compartió con los habitantes de Nueva Guinea.

Aparentemente, hubo tres eventos de cruzamiento separados con los neandertales: uno con los antepasados ​​de los neoguineanos y australianos, uno con los primeros asiáticos orientales y otro con los antepasados ​​de los sudasiáticos y europeos.

Los genetistas ahora han centrado su atención en los genes específicos que han sido heredados por humanos vivos de nuestros primos arcaicos y sus consecuencias para comprender las adaptaciones y enfermedades humanas.

He analizado algunos de estos anteriormente, como los asociados con el sistema inmunológico humano y la adaptación a gran altitud.

El área realmente emocionante que se explorará en el futuro es si se pueden identificar los genes asociados con las características del esqueleto, ayudándonos a establecer una conexión directa con los cambios físicos documentados en el registro fósil y a comprender cómo y por qué se produjeron tales cambios.

Comparación de cráneos humanos y neandertales modernos. ( CC BY-SA 2.0 )

2. El ADN antiguo finalmente está estableciendo un marco en torno a la controvertida pregunta, "¿cómo podemos elegir una nueva especie de entre los fósiles"?

Durante décadas, los antropólogos han estado discutiendo cuántas especies podría haber en el árbol evolutivo humano; con estimaciones que actualmente oscilan entre 5 y más de 25 especies.

Hasta ahora, nos ha faltado una forma objetiva e independiente de probar nuestras ideas. Pero, sorprendentemente, esto surge ahora de las comparaciones del genoma humano con el de nuestros primos arcaicos.

Por ejemplo, durante más de 100 años los antropólogos han discutido sobre si los neandertales son una especie separada de los humanos modernos o simplemente una subespecie de nuestra especie.

El ADN nos ha dado ahora una respuesta, y debería satisfacer incluso a los antropólogos más duros; aunque la experiencia me dice que algunos de mis colegas se irán a la tumba creyendo lo contrario.

El ADN de neandertal, denisovano y otros tipos de ADN arcaico se encuentra de manera desigual en todo el genoma humano, y se encuentra en puntos calientes, con vastos desiertos que separan grandes extensiones de genes arcaicos.

Un ejemplo es el cromosoma X humano, que en gran parte está libre de ADN arcaico. Esto indica que la selección natural eliminó los genes arcaicos, y también que la descendencia híbrida masculina de apareamientos humanos arcaicos y modernos probablemente era infértil.

Esqueleto y reconstrucción del hombre de Neandertal de La Ferrassie 1 del Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia ( CC BY-SA 3.0 )

Cualquiera que tenga un interés pasajero en las cuestiones de las especies reconocerá de inmediato la importancia de tal hallazgo: los humanos y los neandertales eran especies diferentes, incluso si se aplica el criterio muy estricto de "mestizaje", tan ampliamente asumido como indicativo de diferencias entre especies.

Ahora, la mayoría de los antropólogos han considerado a los neandertales como el pariente extinto más cercano que tenemos los humanos, independientemente de su estado de especie. Sin embargo, el trabajo de ADN muestra que eran biológicamente muy distintos de nosotros, de acuerdo, como yo lo veo, con sus características físicas inusuales.

Para mí, esto indica que deberíamos estar preparados para reconocer y acomodar muchas más especies en el árbol humano, incluso después de que los humanos y el neandertal se hubieran separado.

Puede que le guste leer mi artículo sobre la compleja cuestión de las especies y su reconocimiento en los estudios de la evolución humana.

  • ADN antiguo denisovano descubierto en los isleños del Pacífico modernos
  • Cómo el mestizaje de los antiguos homínidos ha dado forma a los seres humanos en la actualidad
  • Confirmado: los homínidos encontrados en Atapuerca son la primera evidencia genética de neandertales hasta la fecha

3. El ADN fósil ahora está clasificando las relaciones evolutivas entre las especies humanas.

El segundo estudio de la semana pasada, dirigido por Matthias Meyer del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, recuperó ADN nuclear de dos especímenes del yacimiento fósil español de Sima de Los Huesos (el "pozo de los huesos").

Estos fósiles tienen al menos 430 mil años de antigüedad, y el nuevo trabajo se basa en la investigación del equipo publicada el año pasado en la que pudieron recuperar el genoma mitocondrial mucho más pequeño y menos informativo de un fósil del sitio.

Se descubrió que el ADN mitocondrial es idéntico al de los denisovanos, pero las nuevas secuencias nucleares están relacionadas con los neandertales.

Científico del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva extrayendo el ADN

Por tanto, los ejemplares de la Sima de Los Huesos son neandertales muy tempranos o ancestros de los neandertales; reteniendo el genoma mitocondrial de sus ancestros denisovanos, o quizás incluso adquiriéndolo a través del mestizaje.

El trabajo confirma muy bien lo que algunos antropólogos han pensado sobre los fósiles de la Sima de Los Huesos a partir de su anatomía.

También muestra que el antepasado común de los neandertales y los humanos modernos vivió hace más de 430 mil años; de hecho, el reloj molecular en esta nueva investigación indica una división en algún lugar en el rango de hace 550-765 mil años.

Esto significa que los antepasados ​​inmediatos de los seres humanos vivos evolucionaron durante al menos 600 mil años, probablemente más, por separado de los neandertales.

Saco de esto que se necesitan alrededor de 600 mil años para que la esterilidad híbrida se active en los humanos. Y, recordando que la esterilidad híbrida está al final del proceso de formación de especies, deberíamos esperar que haya muchas más especies de vida corta en el árbol humano de las que hemos reconocido hasta ahora.

Cranium 5 "es uno de los descubrimientos más importantes de la Sima de los Huesos, Atapuerca (España). (CC BY-SA 2.5 )

La evolución humana debe verse como un arbusto, con muchas ramitas, en lugar de un árbol de troncos gruesos, con solo una pequeña cantidad de ramas (especies). Imagino que la diversidad era la regla, como vemos en otros primates vivos hoy.

Nosotros, los humanos modernos, éramos solo uno de los muchos tipos de humanos, pero curiosamente, el único que persiste en la actualidad. Quizás la genómica también podría ayudarnos a responder a esta madre de todos los misterios en un futuro no muy lejano.

Imagen de portada: Una reconstrucción de un macho de nuestro primo evolutivo los Neandertales (Modificado de una imagen de Cicero Moraes). ( CC BY-SA 3.0 )

El artículo ' Comienza una edad de oro de la ciencia del ADN antiguo ' por Darren Curnoe apareció originalmente en La conversación y se ha vuelto a publicar bajo una licencia Creative Commons.


El genoma humano moderno más antiguo reconstruido con ADN de un cráneo de 45.000 años

El cráneo fósil de una mujer en Chequia ha proporcionado el genoma humano moderno más antiguo hasta ahora reconstruido, lo que representa una población que se formó antes de que los antepasados ​​de los europeos y asiáticos actuales se separaran.

En un artículo publicado en Ecología de la naturaleza y evolución de amp, un equipo internacional de investigadores analiza el genoma de un cráneo casi completo descubierto por primera vez en Zlatý Kůň, Chequia a principios de la década de 1950 y ahora almacenado en el Museo Nacional de Praga. Los segmentos de ADN neandertal en su genoma eran más largos que los del individuo Ust'-Ishim de Siberia, el humano moderno más antiguo secuenciado anteriormente, lo que sugiere que los humanos modernos vivieron en el corazón de Europa hace más de 45.000 años.

Vista lateral del cráneo casi completo de Zlatý Kůň. Crédito: Martin Frouz

El ADN antiguo de los neandertales y los primeros humanos modernos ha demostrado recientemente que los grupos probablemente se cruzaron en algún lugar del Cercano Oriente después de que los humanos modernos abandonaron África hace unos 50.000 años. Como resultado, todas las personas fuera de África portan alrededor del 2% al 3% de ADN neandertal. En los genomas humanos modernos, esos segmentos de ADN neandertal se hicieron cada vez más cortos con el tiempo y su longitud puede usarse para estimar cuándo vivió un individuo. Los datos arqueológicos publicados el año pasado sugieren además que los humanos modernos ya estaban presentes en el sureste de Europa hace 47-43,000 años, pero debido a la escasez de fósiles humanos bastante completos y la falta de ADN genómico, hay poca comprensión de quiénes eran estos primeros colonos humanos. - o de sus relaciones con grupos humanos antiguos y actuales.

En un nuevo estudio publicado en Ecología de la naturaleza y evolución, un equipo internacional de investigadores informa sobre lo que probablemente sea el genoma humano moderno reconstruido más antiguo hasta la fecha. Descubierta por primera vez en Chequia, la mujer conocida por los investigadores como Zlatý kůň (caballo dorado en checo) mostraba tramos más largos de ADN neandertal que el individuo Ust'-Ishim de Siberia de 45.000 años, el genoma humano moderno más antiguo hasta ahora. El análisis sugiere que ella era parte de una población que se formó antes de que las poblaciones que dieron origen a los europeos y asiáticos actuales se separaran.

Un estudio antropológico reciente basado en la forma del cráneo de Zlatý kůň mostró similitudes con las personas que vivían en Europa antes del Último Máximo Glacial, hace al menos 30.000 años, pero la datación por radiocarbono produjo resultados esporádicos, algunos tan recientes como hace 15.000 años. No fue hasta que Jaroslav Brůžek de la Facultad de Ciencias de Praga y Petr Velemínský del Museo Nacional de Praga colaboraron con los laboratorios de genética del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana que apareció una imagen más clara.

Los intentos iniciales de fechar a Zlatý Kůň basados ​​en la forma de su cráneo sugirieron que tenía al menos 30.000 años. Los investigadores ahora creen que ella vivió hace más de 45.000 años. Crédito: Martin Frouz

"Encontramos evidencia de contaminación de ADN de vaca en el hueso analizado, lo que sugiere que un pegamento a base de bovino usado en el pasado para consolidar el cráneo devolvía fechas de radiocarbono más jóvenes que la edad real del fósil", dice Cosimo Posth, coautor principal de el estudio. Posth fue anteriormente un líder de grupo de investigación en el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana y actualmente es profesor de Arqueogenética y Paleogenética en la Universidad de Tübingen.

Sin embargo, fue el ADN neandertal el que llevó al equipo a sus principales conclusiones sobre la edad del fósil. Zlatý kůň portaba aproximadamente la misma cantidad de ADN neandertal en su genoma que Ust Ishim u otros humanos modernos fuera de África, pero los segmentos con ascendencia neandertal eran en promedio mucho más largos.

“Los resultados de nuestro análisis de ADN muestran que Zlatý kůň vivió más cerca en el tiempo del evento de mezcla con los neandertales”, dice Kay Prüfer, coautor principal del estudio.

Los científicos pudieron estimar que Zlatý kůň vivió aproximadamente 2000 años después de la última mezcla. Con base en estos hallazgos, el equipo argumenta que Zlatý kůň representa el genoma humano más antiguo hasta la fecha, aproximadamente la misma edad que, si no unos cientos de años más, que Ust'-Ishim.

“¡Es bastante intrigante que los primeros humanos modernos de Europa finalmente no tuvieran éxito! Al igual que con Ust'-Ishim y el cráneo europeo más antiguo hasta ahora de Oase 1, Zlatý kůň no muestra continuidad genética con los humanos modernos que vivieron en Europa después de hace 40.000 años ”, dice Johannes Krause, autor principal del estudio y director de la Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva.

Una posible explicación de la discontinuidad es la erupción volcánica de Ignimbrita de Campania hace aproximadamente 39.000 años, que afectó gravemente al clima en el hemisferio norte y puede haber reducido las posibilidades de supervivencia de los neandertales y los primeros humanos modernos en gran parte de la Europa de la Edad de Hielo.

Micro-muestreo del peñasco de Zlatý Kůň de la base del cráneo en la sala limpia del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, Jena. Crédito: Cosimo Posth

A medida que los avances en el ADN antiguo revelen más sobre la historia de nuestra especie, los estudios genéticos futuros de otros individuos europeos tempranos ayudarán a reconstruir la historia y el declive de los primeros humanos modernos que se expandieron fuera de África y en Eurasia antes de la formación de los seres humanos modernos. poblaciones no africanas.

Referencia: & # 8220Una secuencia del genoma de un cráneo humano moderno de más de 45.000 años de Zlatý kůň en Chequia & # 8221 por Kay Prüfer, Cosimo Posth, He Yu, Alexander Stoessel, Maria A. Spyrou, Thibaut Deviese, Marco Mattonai, Erika Ribechini, Thomas Higham, Petr Velemínský, Jaroslav Brůžek y Johannes Krause, 7 de abril de 2021, Ecología de la naturaleza y evolución de amp.
DOI: 10.1038 / s41559-021-01443-x


Contenido

La edad de oro descrita por Hesíodo fue una edad en la que todos los humanos fueron creados directamente por los dioses olímpicos. No tenían mujeres en sus filas y no podían reproducirse. Vivieron largas vidas en paz y armonía, y fueron ajenos a la muerte. Sin embargo, la "raza dorada" eran mortales, pero morirían pacíficamente y mientras dormían sin estar marcados por la enfermedad y la edad. [1] Ovidio enfatiza la justicia y la paz que definieron la Edad de Oro. Lo describió como una época antes de que el hombre aprendiera el arte de la navegación y como una sociedad preagrícola. [3] La idea de una edad de oro permaneció en la literatura y la comprensión histórica a lo largo de los períodos griego y romano. [4] Fue reemplazado en parte por las Seis Edades del Mundo basadas en la cronología bíblica de la Alta Edad Media. [5]

El término "edad de oro" siempre ha tenido un elemento metafórico. Unos siglos después de Hesíodo, Platón señaló que la "raza dorada" no estaba hecha de oro como tal, sino que el término debería entenderse metafóricamente. [6] La idea clásica de las "edades del metal" como períodos históricos reales dominó a lo largo de los períodos griego y romano. [4] Si bien se complementó con las "Seis edades del mundo" de San Agustín, las ideas clásicas nunca fueron erradicadas por completo, y resurgieron para formar la base de la división del tiempo en la arqueología primitiva. [5]

En el nacimiento de la arqueología moderna en el siglo XVIII, la "edad de oro" se asoció con una sociedad preagrícola. Sin embargo, ya en el siglo XVI, el término "edad de oro" fue reemplazado por "edad de piedra" en el sistema de tres edades. [7] [8] Aún así, Rousseau usó el término para un período histórico vagamente definido caracterizado por el "Estado de naturaleza" hasta finales del siglo XVIII. [9] Si bien los historiadores y arqueólogos todavía utilizan el concepto de Edad de Hierro y Bronce, la "Edad de Oro" de Hesíodo fue un período puramente mítico, y ha llegado a significar cualquier período de la historia en el que el estado de cosas de un período específico El fenómeno parece haber estado en su apogeo, mejor que en los períodos anteriores y posteriores a la "Edad de Oro". A veces todavía se emplea para las sociedades tribales de cazadores-recolectores del Mesolítico, pero solo como una metáfora. [10]

La Edad de Oro de una sociedad marca ese período de su historia que tiene una mayor producción de arte, ciencia, literatura y filosofía. [ cita necesaria ]

    vivió varias Edades de Oro, incluida la Cuarta Dinastía durante el Reino Antiguo, así como el Reino Nuevo presidido por Pericles, el período en la literatura latina entre Cicerón y Ovidio
  • La edad de los "Cinco Buenos Emperadores" durante el Principado, parte del período de la Pax Romana, generalmente se considera el cenit del Imperio Romano, y Edward Gibbon incluso la consideró la edad más feliz de la humanidad, el período comprendido entre el siglo III y el Siglo VI EC bajo el liderazgo del Imperio Gupta, durante el cual los indios lograron grandes logros en matemáticas, ciencia, cultura, religión, filosofía y astronomía.
  • El Período Clásico de Mesoamérica (siglos III al IX), la era en la que Teotihuacán dominaba el centro de México y varias ciudades estado mayas importantes alcanzaron su apogeo, cuando Irlanda se unió bajo un Rey Supremo y fue importante en el arte europeo.
    • Reinado de Harun al-Rashid (786–809), el apogeo del califato abasí, antes de la Cuarta Fitna, la anarquía en Samarra y el inicio de la fragmentación política
    • Más generalmente desde el reinado de Harun al-Rashid hasta el saqueo de Bagdad por los mongoles (1258) en el mundo árabe
    • Reavivado en el siglo XIV en la era de la pólvora islámica (imperios otomano, safávida y mogol) hasta principios del siglo XVII.

    A menudo se atribuye una edad de oro [ ¿por quién? ] a los años inmediatamente posteriores a alguna innovación tecnológica. Durante este tiempo, escritores y artistas ponen en práctica sus habilidades en este nuevo medio. Por tanto, existen las Edades Doradas tanto de la radio como de la televisión. Durante una fase tan incipiente, la tecnología permite que se expresen nuevas ideas, a medida que nuevas formas de arte florecen rápidamente en nuevas áreas:

    • La edad de oro de la ilustración, un período en la historia de la ilustración de EE. UU. Desde la década de 1880 hasta la de 1910. , 1920-1940, entre 1928 (sonido) y 1960 (televisión).
    • La Edad de Oro de Hollywood, que duró desde el final de la era del cine mudo en Estados Unidos a fines de la década de 1920 hasta la de 1960 (refiriéndose a la televisión estadounidense alrededor de la década de 1950) cuando la televisión todavía era una invención bastante reciente. Programas como Teatro de Televisión Kraft, Casa de juegos 90, y después Alfred Hitchcock presenta y La zona del crepusculo trajo un nivel de escritura a la televisión comercial estadounidense que rara vez se vería [cita necesaria] en las próximas décadas.
    • Edad de Oro de los Muscle Cars, 1964-1972. [12] [13] [14] [15], se refiere a un período de 15 años (alrededor de 1969-1984) en la pornografía estadounidense comercial, que se extendió internacionalmente, [16] [17] en el que las películas sexualmente explícitas ganaron atención positiva de los principales cines, críticos de cine y el público en general. [18] [19] [20] Comenzó con el lanzamiento de la película de 1969 Pelicula triste dirigida por Andy Warhol, [21] [22] [23] y la película de 1970 Mona producido por Bill Osco. [18] [24] Esas fueron las primeras películas eróticas para adultos, que representaban sexo explícito, en recibir un amplio estreno en los cines de los Estados Unidos. [21] [22] [23] [24] Durante ese período, las películas pornográficas surgieron de los estudios clandestinos y se convirtieron en una industria a gran escala con aspiraciones de convertirse en parte del cine convencional. , 1975-2000, [25] un período que comenzó con el lanzamiento de "Bohemian Rhapsody" de Queen, desde finales de los años setenta hasta los ochenta, 1982-1997 (desde 24 fotogramas por segundo hasta el comienzo de la era CGI), 1983-1992
    • La edad de oro de los buggies controlados por radio, 1983–1992. Un período en el que las empresas de modelos cambiaron hacia los prácticos buggies eléctricos, lo que llevó a que numerosas empresas (incluidos los fabricantes de juguetes) ingresaran al mercado y lo ayudaran a convertirse en la clase dominante. , mediados de la década de 1980 y mediados de la década de 1990, un período en el que la música hip-hop estaba posiblemente en su apogeo creativo y artístico, de 1990 a principios de la década de 2000, de 1999 al presente, un período de programación de televisión estadounidense de alta calidad y a menudo con guiones que comenzó con Los Sopranos, El alambre, Breaking Bad, y Hombres Locos (entre otros), 2005-presente, un período que comenzó con el lanzamiento de YouTube y continúa en la actualidad. [25] había disfrutado de dos épocas, la primera fue en traje de baño burbuja de la reina de la raza de finales de la década de 1980 hasta finales de la de 1990 [26] y la minifalda segunda edad de oro de la reina de las carreras de la década de 2000, cuando la afluencia de modelos llegó con la capacidad de obtener la misma o mayor popularidad que algunos de los pilotos que compiten en los eventos. [27]

    Al menos una tecnología tuvo su "Edad de Oro" en sus últimos años:

    Una "edad de oro" cultural puede figurar en la construcción de un mito nacional. [28]

    La tecnología y la creatividad generan nuevos géneros en la literatura y el teatro. El inicio de un nuevo género será su Edad de Oro:

    • Edad de Oro de Broadway, el período de aproximadamente 1943 a 1968 que trajo musicales como ¡Oklahoma! (1943) Bésame, Kate (1948) West Side Story (1957) El sonido de la musica (1959) y ¡Hola muñequita! (1964) al escenario de Broadway
    • Edad de oro de las bandas de baile británicas, 1920-1930, principios del siglo XX, período comprendido aproximadamente entre 1938 y 1945, aunque las definiciones exactas varían, comenzando en 1935 y terminando a fines de la década de 1950, una era de ficción detectivesca entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial, personificada por Agatha Christie.
    • Edad de oro de la película de terror italiana (c. 1957-1979)
    • Edad de oro de las comedias románticas, década de 1990, período desde finales de la década de 1930 hasta la década de 1950
    • Edad de oro del juego con la espada, período de habilidades con la espada entre los siglos XVI y XVIII.
    • Golden Age of the Western, de la película occidental, 1930-1960

    Las empresas utilizarán "Edad de Oro" como eufemismo de marketing para reemplazar "jubilado":


    Evolución del cerebro de los primates

    Alexandra de Sousa, Eugénia Cunha, en progreso en la investigación del cerebro, 2012

    Genética del cerebro fósil

    Las secuencias de ADN antiguas proporcionan evidencia que puede usarse junto con evidencia arqueológica y paleontológica para reconstruir la estructura y función de los cerebros de homínidos fósiles. Curiosamente, la cognición y la morfología del cerebro específicas de los humanos pueden ser el producto de contribuciones de múltiples linajes de homínidos, ya sea directamente a través de contribuciones genómicas o mediante interacciones sociales y culturales. Recientemente, se ha sugerido que H. neanderthalensis puede haber contribuido del 1 al 4% de los genomas de los seres vivos euroasiáticos H. sapiens (Green et al., 2010) y una especie separada, genéticamente definida, de 50 a 30 ka en la cueva Denisova, Rusia, puede haber contribuido con el 4% de los genomas de los melanesios vivos. H. sapiens (Reich et al., 2010). Como se mencionó en la sección sobre arqueología, el contacto intergrupal puede haber impulsado cambios de comportamiento a nivel cultural y / o genético.

    Los genes asociados con las condiciones neurológicas dan una idea de los mecanismos que influyen en la evolución de la estructura y función del cerebro. Diferencias entre los genomas de H. neanderthalensis y H. sapiens han sido identificados y potencialmente podrían estar vinculados a la cognición específica de la especie. De estos, se infirió que varios genes asociados con trastornos neurológicos humanos muestran evidencia de selección positiva en H. sapiens desde el momento de la divergencia con H. neanderthalensis. Estos son DYRK1A, un gen asociado con el síndrome de Down NRG, un gen asociado con la esquizofrenia y CADPS2 y AUTS2, ambos asociados con el autismo (Green et al., 2010). Se necesitan más análisis para indicar la importancia funcional específica y potencialmente cognitiva de cualquiera de estas mutaciones.

    Se han investigado específicamente dos genes relacionados con la función cognitiva en H. neanderthalensis debido a sus probables roles en el lenguaje y el tamaño del cerebro, respectivamente: FOXP2 y microcefalina (MCPH1). FOXP2 está implicado en una forma grave de trastorno del habla y el lenguaje que está asociado con una mutación de sentido erróneo heterocigoto en el locus SPCH1 (Fisher et al., 1998). FOXP2 puede ser esencial para el funcionamiento normal del lenguaje y el habla (Lai et al., 2001 MacDermot et al., 2005). Dos sustituciones de aminoácidos aparecieron en FOXP2 en homínidos después de la divergencia del MRCA homínido-panino y se encuentran en H. sapiens (Enard et al., 2002), H. neanderthalensis (Krause et al., 2007) y los denisovanos (Hawks, 2011a).

    La homocigosis de mutaciones con pérdida de función en MCPH1 causa una condición conocida como microcefalia primaria, asociada con una reducción severa (de tres a cuatro veces) en el volumen cerebral (Jackson et al., 2002). Un grupo derivado de haplotipos en el locus MCPH1 (haplogrupo D) ocurre en el 70% de H. sapiens pero se estima que apareció relativamente recientemente (14-62 ka) (Evans et al., 2005). Se propuso que el rápido aumento de esta variante genética indica que fue seleccionada positivamente para en H. sapiens y apareció debido a la mezcla con otras especies de homínidos; originalmente se sugirió que H. neanderthalensis, debido a la menor frecuencia del haplotipo D en África subsahariana (Evans et al., 2005, 2006). Sin embargo, a pesar de su predominio reciente, no se atribuye ninguna función particular a la nueva variante; de ​​hecho, un estudio reciente no encontró evidencia que vincule a MCPH1 con la evolución del tamaño del cerebro (Montgomery et al., 2011). Además, todas las muestras con secuencias conocidas del gen en H. neanderthalensis muestran la variante ancestral (Green et al., 2010 Lari et al., 2010). Los denisovanos también muestran la variante ancestral (Hawks, 2011b).


    ¿Una antigua conexión australiana con la India?

    Darren Curnoe recibe financiación del Australian Research Council.

    Socios

    UNSW proporciona fondos como miembro de The Conversation AU.

    The Conversation UK recibe financiación de estas organizaciones

    ¿Cuándo se estableció por primera vez el remoto continente australiano? ¿De dónde vinieron estos antiguos australianos? ¿Se colonizó la isla una vez o en múltiples ocasiones? ¿Existe una conexión genealógica entre los pueblos indígenas de Australia y la India?

    Estas son preguntas en las que he pasado casi dos décadas reflexionando, y algunas de ellas han sido reflexionadas durante casi 400 años por académicos europeos.

    Allá por 1623, mientras se encontraba en ruta a través del Estrecho de Torres, el explorador holandés Jan Carstenz (o Carstenszoon) fue el primero en escribir sobre estos temas al describir la apariencia física de los indígenas australianos.

    Él comparó a la gente del norte del continente con los llamados "indios" de los Coramandel de Nueva Zelanda, o el pueblo maorí de la Isla Norte.

    El descriptor "indio" se usaba ampliamente en esos días para referirse a poblaciones de todo el Nuevo Mundo, y no implicaba ninguna relación genealógica con los asiáticos del sur, como tal, que Thomas Henry Huxley establecería una conexión más de dos siglos después.

    Huxley fue, con mucho, el pensador europeo temprano más influyente sobre los orígenes humanos. Campeón de la teoría de la evolución de Darwin, cuando era joven, Huxley visitó Australia en el HMS Serpiente de cascabel en 1847, 11 años después de que Darwin llegara aquí en el HMS Beagle.

    Si bien mostró poco interés en la antropología en ese momento, posteriormente fundó la ciencia de la evolución humana y moldeó fuertemente las ideas de Darwin sobre nuestros orígenes.

    En 1870, en Sobre la distribución geográfica de las principales modificaciones de la humanidad, Huxley propuso que los australianos indígenas estaban estrechamente relacionados con la gente del sur de Asia, afirmando con seguridad:

    "Las únicas personas de Australia que presentan las características principales de los australianos en una forma bien marcada son las llamadas tribus de las montañas que habitan el interior del Dekhan, en Hindostan".

    Si bien se basa en la especulación, creo que de manera bastante notable, sus ideas llegarían a ser influyentes hasta la década de 1970 solo para ser reavivadas por los genetistas en 1999.

    Un antropólogo físico que se sintió especialmente influido por las cavilaciones de Huxley fue Joseph Birdsell. Trabajó en Australia desde la década de 1940, escribiendo sobre los pueblos indígenas del continente hasta su muerte en la década de 1990.

    Birdsell desarrolló un modelo para el poblamiento de Australia proponiendo un asentamiento en tres oleadas con personas provenientes del sudeste asiático, seguidas por más personas de Japón, y más tarde de la India, los pueblos indígenas modernos son una especie de mezcla de los tres grupos.

    Su modelo ha sido desacreditado durante mucho tiempo entre los antropólogos porque no encuentra apoyo en restos humanos fosilizados, la única evidencia física que tenemos de los primeros habitantes de Australia.

    Además, su intelectual contemporáneo y rival, Andrew Abbie, no pudo confirmar las ideas de Birdsell durante los extensos estudios antropológicos que llevó a cabo con los pueblos indígenas vivos de todo el continente.

    Ingresan los genetistas Alan Redd y Mark Stoneking, quienes en 1999 tomaron una hoja de los escritos de Huxley y publicaron evidencia de una conexión genética materna entre Australia e India.

    Para reforzar sus ideas, vincularon sus hallazgos a eventos vistos en el registro arqueológico, especialmente la llegada del dingo, así como a las similitudes lingüísticas percibidas e incluso a las ideas de Birdsell sobre la migración.

    Redd y Stoneking sugirieron que la gente de la India llegó al norte de Australia hace unos tres mil quinientos años y dejó un importante legado genético y cultural con los pueblos indígenas del Territorio del Norte en la actualidad.

    Su trabajo dividió profundamente a las comunidades antropológica y genética, abriendo viejas heridas y reviviendo teorías desacreditadas.

    Algunos arqueólogos habían argumentado en las décadas de 1970 y 1980 que, de hecho, hubo un cambio repentino en los tipos de herramientas que se fabricaban en el norte de Australia, conocido como la 'Tradición de herramientas pequeñas' o 'Cuchillas con respaldo', que coincidió ampliamente con la llegada del perro. e indicando la llegada de un nuevo pueblo.

    Sin embargo, más tarde se demostró que Backed Blades estaba presente en depósitos arqueológicos cerca de Sydney que se remontan a unos 8 mil años y en el norte de Queensland a alrededor de 15 mil años. Redd y Stoneking pasaron por alto la evidencia contradictoria.

    Su trabajo fue seguido por más estudios genéticos que apoyan la hipótesis y una variedad de otros que aparentemente la rechazan.

    Luego, el mes pasado, se lanzó la última salva contra la conexión con la India y, debo confesar, es posible que la haya saludado con un poco de entusiasmo.

    El trabajo, dirigido por Anders Bergström del Wellcome Trust Sanger Institute, y publicado en Current Biology, secuenció por completo y comparó globalmente los cromosomas Y de 13 hombres aborígenes australianos.

    En pocas palabras, su estudio encontró que los hombres aborígenes descienden de las primeras poblaciones humanas modernas identificadas como que vivían en general en el este de Asia hace al menos 60 mil años.

    Un subconjunto de estas personas emigró a Nueva Guinea y Australia, asentando estas áreas hace unos 55 mil años, según los relojes genéticos.

    La investigación ha confirmado una gran cantidad de otros estudios genéticos que muestran que poco después de que Australia se poblara, los indígenas de Nueva Guinea y los australianos se aislaron entre sí, excepto en algunos lugares del norte como el Estrecho de Torres.

    Un origen muy antiguo para los australianos indígenas también está respaldado por los registros arqueológicos y fósiles humanos que muestran una llegada hace al menos 40-50 mil años o más.

    Incluso Redd y Stoneking y sus seguidores posteriores estuvieron de acuerdo en estos puntos.

    Australia también estaba, según la investigación del mes pasado, poblada una vez, y solo una vez, antes de que los europeos llegaran por barco desde 1788. No hay señales de flujo genético indio aquí contrariamente a las ideas de Redd y Stoneking.

    Sí, ciertamente hubo comercio y contacto con el mundo exterior, como con los Macassans de Sulawesi a partir del siglo XVII. Pero parece que en su mayor parte no ha dejado una huella genética entre los aborígenes vivos.

    Ahora, todo esto deja realmente solo a los genetistas discutiendo sobre la conexión con la India, y parecen estar llegando a la pregunta desde ángulos muy diferentes a pesar de usar tipos de evidencia muy similares.

    ¿Por qué un desacuerdo tan fuerte? Creo que la explicación más simple es que todavía no tenemos datos suficientes para proporcionar una respuesta clara, a partir del ADN o restos fósiles humanos. La arqueología es claramente muy importante, pero no la imagen completa.

    Los aborígenes australianos sin duda han estado viviendo aquí durante decenas de miles de años, pero aún no se sabe con certeza si estuvieron completamente (genéticamente) aislados hasta 1788.

    ¿Y el dingo? La última investigación genética sugiere que puede haber venido de Nueva Guinea o incluso directamente de Taiwán por personas de habla austronesia, sin indicios de ascendencia india en absoluto.

    La carga de la prueba recae en quienes proponen la idea de un vínculo entre algunos australianos indígenas y la lejana India, porque la visión alternativa es la que recibe apoyo de otros tipos de evidencia.

    Además, creo que es demasiado fácil "seleccionar" la literatura sobre antropología física, lingüística y arqueológica, como suelen hacer los genetistas, cuando la imagen que surge de todas estas áreas de investigación es mucho más complicada de lo que la mayoría de los genetistas admitirían.

    Aún así, hemos recorrido un largo camino desde la perspicaz especulación de Huxley, y quién sabe si finalmente se demostrará que tiene razón.


    El ADN comienza a descubrir los secretos de los antiguos filisteos

    El análisis genético de restos de ruinas en Israel insinúa los orígenes del pueblo levantino descrito en la Biblia hebrea.

    Durante miles de años, la historia de los filisteos se ha contado a través de la lente de sus enemigos, como los antiguos egipcios, babilonios, asirios y los escritores de la Biblia hebrea, quienes describieron la derrota de David de Goliat, el poderoso guerrero filisteo.

    Si bien pocas de las historias de los filisteos sobre sí mismos perduran, el ADN antiguo de los esqueletos de la Edad del Bronce y del Hierro, descubierto en las ruinas alrededor de la ciudad portuaria de Ashkelon en Israel, está proporcionando pistas sobre los misteriosos orígenes de estas personas desaparecidas hace mucho tiempo.

    Un equipo de arqueólogos y genetistas que han pasado más de 30 años excavando la ciudad recuperó, por primera vez, datos genéticos de diez esqueletos de Ashkelon, de unos 3.600 a 2.800 años de antigüedad.

    Su análisis sugiere que los primeros filisteos de la Edad del Hierro compartían alguna herencia genética con los cazadores-recolectores del Mesolítico, o Edad de Piedra, del sur de Europa. Eso aporta evidencia genética a la idea de que las personas que emigraron hacia el este desde el Mediterráneo navegaron hacia las costas del Levante y ayudaron a contribuir a los inicios de los filisteos.

    Sus hallazgos fueron publicados el miércoles en la revista Science Advances.

    Los arqueólogos se han preguntado durante mucho tiempo sobre los orígenes de los filisteos, que se cree que se establecieron en el Levante alrededor del siglo XII a. C. y vivió allí hasta su destrucción por los babilonios en 604 a.E.C. La Biblia hebrea menciona que provenían de "Caphtor", que algunos arqueólogos creen que podría ser la Creta actual, mientras que algunas interpretaciones modernas de los textos del antiguo Egipto sugieren que eran los "Peleset", o invasores marítimos asociados con un grupo llamado "Sea- Pueblos ".

    A partir de estos textos y otros restos arqueológicos, algunos científicos e historiadores han argumentado que la aparición de los filisteos fue el resultado de una migración masiva desde una patria en particular, como Chipre o Anatolia, mientras que otros han dicho que provenían de múltiples lugares del Mediterráneo. Sin embargo, otros han argumentado que los filisteos siempre estuvieron en el Levante, y algunos también han sugerido que eran piratas.

    "Ahora finalmente tenemos evidencia directa de esta idea clave: ¿De dónde vinieron los filisteos?" dijo Daniel Master, director de la expedición Leon Levy a Ashkelon. “Vinieron de fuera de esta región, vinieron de Occidente, vinieron del otro lado del Mediterráneo”.

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    La pista genética que llevó al Dr. Master y sus colegas a su conclusión se encontró en el ADN recolectado de los cráneos de cuatro bebés de la Edad del Hierro enterrados bajo los pisos de finales del siglo XII a. C. casas en Ashkelon. El Dr. Master dijo que los bebés, que no eran parientes, eran probablemente filisteos nacidos en Ashkelon y no inmigrantes debido a las condiciones en las que fueron enterrados.

    Sus colegas realizaron un análisis de ADN antiguo y descubrieron material genético derivado de Europa, lo que sugiere que los antepasados ​​recientes de los bebés pueden haber llegado del extranjero en algún lugar del sur de Europa.

    Los investigadores dijeron que aún no podían precisar específicamente si estas personas provenían de Grecia, Cerdeña, Creta o de otros lugares.

    "Logramos reducirlo al sur de Europa, pero estamos muy limitados en este momento por la cantidad de poblaciones de referencia que tenemos porque hay muchas brechas en la geografía y el tiempo", dijo Michal Feldman, un estudiante de posgrado. en el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Alemania, y autor principal del estudio.

    El equipo también recuperó ADN de tres individuos de la Edad del Bronce encontrados en una necrópolis de Ashkelon, que probablemente vivieron allí antes de los filisteos, y fueron datados por radiocarbono alrededor de 1746 a 1542 a. C. Estos individuos no mostraron la misma firma genética derivada de Europa que se ve en los bebés, lo que le ofreció al equipo una comparación genética entre las personas de la Edad del Bronce Final y la Edad del Hierro de Ashkelon cuando hubo un cambio cultural conocido.

    In later centuries, population mixture reduced the Southern European genetic signature among the Philistine population, although the group’s identity as Philistines remained clear in ancient texts.


    Genome of nearly 5000-year-old woman links modern Indians to ancient civilization

    At roughly the same time that ancient Egyptians were constructing their first great pyramids and Mesopotamians were building monumental temples and ziggurats, the Harappans of South Asia—also known as the Indus Valley Civilization—were erecting massive baked brick housing complexes and cutting elaborate canal systems. The civilization’s abrupt downfall remains one of the great mysteries of the ancient world. Now, for the first time, scientists have analyzed the genome of an ancient Harappan. The findings reveal little about why the society collapsed, but they illuminate both its past and its continuing genetic legacy in modern Indians.

    “The Indus Valley Civilization has been an enigma for a long time,” says Priya Moorjani, a population geneticist at the University of California, Berkeley, who wasn’t involved with the study. “So it’s very exciting to … learn about [its] ancestry and history.”

    The Indus Valley Civilization emerged sometime around 3000 B.C.E. and had collapsed by about 1700 B.C.E. During its height, it stretched across much of what is today northwestern India and parts of eastern Pakistan. It is alternatively known as the Harappan civilization, after the first of its sites to be excavated in Punjab province in Pakistan beginning in the 1820s. Along with ancient Egypt and Mesopotamia, it was among the world’s first large-scale urban agricultural societies, boasting somewhere between 1 million and 5 million inhabitants across five central cities.

    Although hundreds of skeletons from the Indus Valley have been uncovered, the region’s hot climate rapidly destroys the genetic material that has been instrumental in tracing the history of other early civilizations.

    In recent years, however, scientists have learned that the petrous bone of the inner ear contains an unusually high quantity of DNA, allowing them to locate usable genetic material even in otherwise degraded skeletons. A team led by geneticist David Reich at Harvard University and archaeologist Vasant Shinde at Deccan College in Pune, India, decided to try the promising technique with Indus specimens. They sampled more than 60 skeletal pieces, including numerous petrous bones, before they were able to extract ancient DNA from one. Then they had to sequence the sample more than 100 times to piece together a relatively complete genome.

    “There’s no doubt this is the most intensive effort we’ve ever made to get ancient DNA from a single sample,” Reich says.

    The sampled individual, most likely a woman based on her DNA, was buried among dozens of ceramic bowls and vases in an Indus site known as Rakhigarhi, about 150 kilometers northwest of modern-day Delhi. Archaeological evidence suggests she lived sometime between 2800 and 2300 B.C.E. Her genome closely matched DNA from 11 other individuals who had been found at sites in Iran and Turkmenistan, where conditions favor better DNA preservation. (Those individuals belong to a set of 523 ancient DNA sequences used to chart the population history of South Asians and published today in Science .)

    Knowing that the Indus civilization traded with those regions, and that those 11 individuals had little in common genetically with others buried in their regions, Reich and colleagues concluded they were likely Harappan migrants.

    Now working with a bank of Indus genomes presumed to be 12 individuals strong, the researchers compared their genetic signatures to DNA from other ancient civilizations in Eurasia as well as modern populations. A resulting Indus family tree revealed that although the civilization collapsed nearly 4000 years ago, its genetic stock forms the basis of most people living in India today, the team reports today in Cell .

    The Science paper, also led by Reich, notes that modern people from North India also bear the genetic marks of ancient interbreeding with herders from the Eurasian steppe, a vast grassland that stretches across northern Asia, moving southward around 2000 B.C.E. Those steppe herders carried European DNA from previous interbreeding events, the authors note, explaining the once-perplexing genetic link between Europeans and South Asians. Over the next few thousand years, the groups in north and south India intermixed, leading to the modern population’s complex ancestral mix.

    One surprise concerns DNA related to ancient Iranians, which was previously found to be prevalent in modern South Asians. The finding seemed to back a popular belief among anthropologists that migrants from the Fertile Crescent—which comprises modern-day Iran and gave rise to the world’s first farmers who began to rove about 10,000 years ago—moved east at some point and mixed with South Asian hunter-gatherers, introducing agriculture to the Indian subcontinent. Yet the new study suggests the Iranian-related DNA in both the Indus individuals and modern Indians actually predates the rise of agriculture in Iran by some 2000 years. In other words, that Iranian-related DNA came from interbreeding with 12,000-year-old hunter-gatherers, not more recent farmers, Reich explains.

    “It seems likely there were independent advents of farming,” says biological anthropologist Gyaneshwer Chaubey at Banaras Hindu University in Varanasi, India, who wasn’t involved with the study. One explanation, he notes, might be that ancient South Asians learned farming practices from their neighbors without interbreeding with them.

    Figuring out exactly what happened will require more archaeological work and more ancient DNA samples from across the region, Chaubey says. “The findings from the study are extremely exciting, but this is just the beginning of the story.”


    A Golden Age of Ancient DNA Science Begins - History

    There was an explosion of creativity, wealth and power in Egypt that would make it the envy of the world. After defeating the Hyksos invaders, successive Pharaohs expanded and maintained their Empire through both force and diplomacy. In the process, they won Egypt vast amounts of gold, influence and respect.

    Behind the power of the Egyptian empire lay a vast wealth of natural resources. Chief among these was the river Nile, the freeway of the ancient world, whose floodplains also provided huge expanses of fertile farming ground that kept Egypt self-sufficient and usually famine-free.

    Along the banks of the Nile, the humble papyrus plant was used to create a bureaucratic efficiency and cultural sophistication previously unknown to mankind.

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    The golden touch

    To the south, in the deserts of Nubia, gold mines gave Egypt the unimaginable wealth that formed the real power behind the throne. The same gold also saw the start of a golden age for Egyptian art and architecture, as Pharaohs built magnificent temples and tombs for themselves and their families.

    But the Pharaohs are only part of the story. Although they sat at the top of society, Egypt's success and legacy owes a great deal to those beneath them: the soldiers, craftsmen, priests and farmers.


    Modern women

    Just as important were the women. Egyptian religion gave women a central role in the divine order and they were seen as central to their husbands' success. Although there were few women in power like Nefertiti and Tiy, all women were treated with respect and enjoyed legal rights that other women would still be waiting for, thousands of years later.

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    The Golden Age of Timbuktu

    Even now, in the age of Google Maps, its name is synonymous with the unknown edges of the world: welcome to Timbuktu.

    On the southern edge of the Sahara Desert, north of the River Niger, a city of beige towers and dusty roads appears out of the sand. Its reputation is heavy with the weight of nearly a millennium’s worth of history. For centuries it’s been blessed—and cursed—by rumors of being a hidden paradise. It has passed from the hands of a famed sultan to invading northerners to European imperialists, growing from a tiny nomadic outpost to a major cultural hub. Over the course of its history, the desert city was famed for being dense with gold, for being impenetrable, and for bearing witness to one of the great ecological calamities of the 20th century. Even now, in the age of Google Maps, its name is synonymous with the unknown edges of the world: welcome to Timbuktu.

    Founded sometime before 1100 A.D., Timbuktu quickly grew from a seasonal camp for storing salt and other goods to a major center for caravan trade. Travelers coming from the west brought gold to trade for salt from mines to the east. Some of these travelers chose to make the location their permanent dwelling, and before long the town became a city. By the early 1300s, Timbuktu belonged to the Empire of Mali and was truly prospering. People came from across the continent.

    During this period, Europe was awash in rumors of Timbuktu’s seemingly endless wealth and resources. It’s said that, in 1324, Mali’s sultan, Mansa Moussa, made a pilgrimage to Mecca with 60,000 slaves and servants and so much gold that, during his visit to Cairo, the price of the precious metal dropped precipitously. All of the gold, claimed the stories, came straight from Timbuktu (though, in fact, Moussa brought it from mines west of the city). Arabic explorer Ibn Battuta visited the famed city 30 years later, and his descriptions of the bustling metropolis stoked the flames of European imagination. While Europeans struggled with a minor ice age and the bubonic plague, they dreamt of streets lined with gold in Timbuktu. The city was a sort of African El Dorado, hidden somewhere south of the Sahara.

    It wasn’t until the late 15th century, however, that Timbuktu experienced its “Golden Age.” But it was books, not gold bars, that brought Timbuktu its prosperity. Hundreds of scholars studied at the nearly 200 maktabs (Quranic schools). These scholars worked as scribes, thus increasing the number of manuscripts in the city. (You can browse through digital versions of some of the manuscripts here.) Visiting strangers were treated like royalty in hopes that they’d share their knowledge and books with Timbuktu’s scholars. As California State University’s Brent Singleton, wrote: “the acquisition of books is mentioned more often than any other display of wealth, including the building and refurbishment of mosques” in texts from the era. Timbuktu was one of the world’s great centers of learning. Never had African Muslims seen a better time to be a scholar (or a librarian).

    But when Moroccan troops seized control of the city in 1591, it began a long decline that pitted Timbuktu’s historic reputation against its increasingly depressing condition. All the while, European explorers, their imaginations fired by Romanticism and lyrical poets (including Alfred Tennyson, who won a Cambridge poetry contest for his poem about Timbuktu), were making the dangerous trek into Africa in search of the mysterious city. Those who came from the west coast often died of malaria and other tropical illnesses those who traveled over the Sahara desert faced death by hunger, starvation, and marauding nomads. Frenchman René Caillié was the first explorer to reach Timbuktu and survive. He brought his stories back to Europe, but they were hardly the mystical wonders his compatriots were expecting.

    “I found it to be neither as large nor as densely populated as I expected its commerce is considerably less grand than its reputation claims one doesn’t see, like at Jenné [another Saharan town along the Niger Delta], this great rush of strangers coming from all parts of Sudan. In the streets of Timbuktu I only met camels coming from Cabra, laden with merchandise carried by a flotilla … In a word, everything exuded the greatest sadness. I was surprised by the lack of activity, I’d say even the inertia that reigned in the city.”

    Throughout the 20th century, numerous droughts depleted the city’s water supplies. Some blamed native misuse of the land for the growing desertification and demanded new efforts be made to stop the sands. Others saw only the whim of the weather. After severe droughts in the 1970s and 1980s, it seemed Timbuktu could fall no further. Then, in 2012, Islamic extremists linked to al-Qaida invaded, threatening the city’s years of cultural heritage by burning thousands of ancient manuscripts.

    Today, sporadic fighting continues in northern Mali, but many of the citizens of Timbuktu have returned to their homes. The city struggles with poverty and the ravages wrought by the most recent invaders. Most Western embassies have advised their citizens not to travel to Timbuktu. But Alexandra Huddleston, an American photographer who visited the city in 2007, has hope that the traditions that sustained it for centuries might still save it.

    “An uneasy balance now exists between tradition and change in Timbuktu,” Huddleston writes. “It is as yet uncertain how these forces may destroy, transform, or coexist with each other, and whether the town will continue to produce saints, historians, poets, and judges raised under a pedagogic system that has endured for centuries.” Whatever its fate and whatever its present reality, the mythic image of Timbuktu seems likely to endure indefinitely: legendary crossroad of the Sahara, city of gold and knowledge.


    Ver el vídeo: La investigación antropológica en tiempos del ADN antiguo. #WomenInScience


Comentarios:

  1. Mazunos

    ¡no es tan malo!

  2. JoJoshakar

    Me parece una excelente frase

  3. Grokree

    maravillosamente, es una informacion valiosa

  4. Mordred

    Bien hecho, esta notable oración solo necesita ser dicha.



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