Washington rechaza carta de reconciliación del general británico

Washington rechaza carta de reconciliación del general británico


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El 30 de agosto de 1776, el general George Washington da a la Convención de Nueva York tres razones para la retirada estadounidense de Long Island. Ese mismo día, rechaza la segunda carta de reconciliación del general británico William Howe.

Con Howe y una fuerza británica superior que acababa de desembarcar en Long Island (entregaron a los continentales una derrota humillante en la Batalla de Brooklyn Heights el 27 de agosto), Washington dio estas razones para su decisión de retirarse: la necesidad de reunir sus fuerzas, el extremo la fatiga de sus soldados y la falta de un refugio adecuado contra el clima.

Por su parte, Howe había intentado reconciliarse con los Patriots antes de que se derramara sangre, pero Washington lo había rechazado porque no había utilizado el título de "general" de Washington al dirigirse a la carta. Incluso después de vencer a los continentales en Brooklyn Heights, Howe buscó una resolución pacífica que permitiera a Washington y su ejército escapar en barco a Manhattan y enviar otra carta a Washington a través del general estadounidense John Sullivan. Washington se negó a aceptar la misiva, pero le dio permiso a Sullivan para entregarla al Congreso en Filadelfia.

El 11 de septiembre, Benjamin Franklin, John Adams y otros representantes del Congreso aceptaron la oferta de Howe y reabrieron las conversaciones en Staten Island. Las negociaciones fracasaron cuando los británicos se negaron a aceptar la independencia estadounidense como condición para la paz.

Los británicos capturaron la ciudad de Nueva York el 15 de septiembre; permanecería en manos británicas hasta el final de la guerra.


Washington rechaza la carta de Howe - 30 de agosto de 1776 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

En este día de 1776, el general George Washington le da a la Convención de Nueva York tres razones para la retirada estadounidense de Long Island. Ese mismo día, rechaza la segunda carta de reconciliación del general británico William Howe.

Con Howe y una fuerza británica superior que acababa de desembarcar en Long Island (entregaron a los continentales una humillante derrota en la batalla de Brooklyn Heights el 27 de agosto), Washington dio estas razones para su decisión de retirarse: la necesidad de reunir sus fuerzas, el extremo la fatiga de sus soldados y la falta de un refugio adecuado contra el clima.

Por su parte, Howe había intentado reconciliarse con los Patriots antes de que se derramara sangre, pero Washington lo había rechazado porque no había utilizado el título de "general" de Washington al dirigirse a la carta. Incluso después de vencer a los continentales en Brooklyn Heights, Howe buscó una resolución pacífica que permitiera a Washington y su ejército escapar en barco a Manhattan y enviar otra carta a Washington a través del general estadounidense John Sullivan. Washington se negó a aceptar la misiva, pero le dio permiso a Sullivan para entregarla al Congreso en Filadelfia.

El 11 de septiembre, Benjamin Franklin, John Adams y otros representantes del Congreso aceptaron la oferta de Howe y reabrieron las conversaciones en Staten Island. Las negociaciones fracasaron cuando los británicos se negaron a aceptar la independencia estadounidense como condición para la paz.

Los británicos capturaron la ciudad de Nueva York el 15 de septiembre y permanecería en manos británicas hasta el final de la guerra.


Para James Madison

Al mismo tiempo que reconozco la recepción de su amable favor de la 21ª Ult. desde Nueva York, prometo aprovechar su indulgencia de escribir sólo cuando me resulte conveniente. Si esto no ocasionara una relajación de su parte, me convertiré en su deudor y posiblemente como otros en circunstancias similares (cuando la deuda sea pesada) pueda sentir una disposición a aplicar el spunge, o lo que es casi un pariente. a él — pague en papel depreciado, que por ser moneda de curso legal, o lo que es equivalente, sea eso o nada, no puede rechazar. Recibirá el valor nominal y lo que sabe que tranquiliza la conciencia y facilita todas las cosas, con los deudores.

Me alegra saber que el Congreso ha recomendado a los Estados que aparezcan en la Convención que se propone celebrar en Filadelfia en mayo. Creo que las razones a favor, tienen la preponderancia de las que están en contra de la medida. En mi opinión, es ocioso suponer que el soberano pueda ser insensible de la insuficiencia de los poderes bajo los cuales actúa y que, visto, no debería recomendar una revisión del sistema federal, cuando es considerado por muchos como el único constitucional modo mediante el cual se pueden remediar los defectos. Si el Congreso hubiera procedido a una delimitación de los poderes, podría haber hecho sonar una alarma, pero como es el caso, no concibo que tenga ese efecto.

Por las reconocidas habilidades del Secretario de Relaciones Exteriores, no podría haber tenido ninguna duda de que había investigado hábilmente las infracciones del Tratado en ambas partes. Sin embargo, es mucho de lamentar que haya habido alguna en la nuestra. Parece que hemos olvidado, o nunca hemos aprendido, la política de colocar al enemigo en el mal. Si hubiéramos observado buena fe de nuestra parte, podríamos haber contado nuestra historia al mundo de buena gana, pero por completo nos hubiéramos convertido en aquellos que resultaron ser los primeros agresores.

Soy plenamente de la opinión de que aquellos que se inclinan por un gobierno monárquico o no han consultado a la opinión pública, o que viven en una región donde los principios niveladores en los que fueron criados, al estar completamente erradicados, son mucho más productivos para las ideas monárquicas que se encuentran en los Estados del Sur, donde de las distinciones habituales que siempre han existido entre la gente, uno habría esperado la primera generación, y el crecimiento más rápido de ellos. También tengo claro que aun admitiendo la utilidad o la necesidad de la forma, sin embargo, no ha llegado el momento de adoptar el cambio sin sacudir la Paz de este País hasta sus cimientos.

Que una reforma profunda del sistema actual es indispensable, nadie que tenga capacidad para juzgar lo negará —y con la mano y el corazón espero que el asunto sea tratado en una convención completa— después de lo cual, si no se encuentran más poderes y más decisiones en la forma existente - Si todavía necesita energía y esa seguridad y despacho (ya sea por la falta de asistencia o por las opiniones locales de sus miembros) que es característico del buen gobierno - Y si se encuentra (lo contrario de lo cual sin embargo Siempre me ha gustado más, que el abuso de ellos) que el Congreso, en todas las ocasiones adecuadas, ejercerá los poderes con mano firme y firme, en lugar de desperdiciarlos de regreso a los Estados individuales donde los miembros en lugar de verse a sí mismos en su carácter nacional, son demasiado aptos para mirar. Digo que después de que se haga este ensayo, si el sistema resulta ineficaz, la convicción de la necesidad de un cambio será disimulada entre todas las clases del pueblo. Entonces, y no hasta entonces, en mi opinión, se puede intentar sin involucrar todos los males de discordia civil.

Confieso, sin embargo, que mi opinión sobre la virtud pública ha cambiado tanto que tengo mis dudas de que cualquier sistema sin los medios de coerción en el soberano impondrá la obediencia a las ordenanzas de un gobierno general, sin las cuales todo lo demás fracasa. Es mejor que nunca se hayan promulgado leyes u ordenanzas no observadas, o parcialmente cumplidas, porque la primera es un mero nihil, y la segunda es productora de muchos celos y descontento. Pero, ¿qué tipo de coacción puede pedir? Esto de hecho requerirá reflexión, aunque el incumplimiento de los Estados con la requisa tardía es una evidencia de la necesidad.

Es algo singular que un estado (Nueva York) que solía ser el primero en todas las medidas federales, ahora se vuelva contra ellas en casi todos los casos.

Me temo que el estado de Massachusetts ha excedido los límites de una buena política en su privación de derechos —el castigo ciertamente se debe a los perturbadores de un gobierno, pero las operaciones de esta ley son demasiado extensas. Abarca demasiado, y probablemente puede dar a luz a nuevos, en lugar de destruir el viejo leven.

Algunas Actas aprobadas en la última Sesión de nuestra Asamblea respecto al comercio de este País, han dado un gran y general descontento a los Comerciantes del mismo. Se ha hecho una solicitud de todo el cuerpo de los que están en Norfolk, me han dicho, para convocar a la Asamblea.

Había escrito hasta ahora, y estaba a punto de decirle cuánto soy su Siervo agradecido, cuando su favor del 18 me pide reconocimientos adicionales.

Le agradezco el vocabulario indio que me atrevo a decir que será muy aceptable en una comparación general.1 Habiendo tomado una copia, le devuelvo el original con agradecimiento.

Me complace escuchar que existe la probabilidad de una Representación plena de los Estados en la Convención, pero si los delegados llegan a ella con grilletes, los fines saludables propuestos serán, en mi opinión, muy avergonzados y retardados, si no totalmente derrotados. Estoy ansioso por saber cómo es realmente este asunto, ya que es mi deseo, que la Convención no adopte un expediente contemporizador, sino que investigue los defectos de la Constitución hasta el fondo y proporcione curas radicales, ya sea que estén de acuerdo o no. Conducta como esta, imprimirá sabiduría y dignidad en los procedimientos, y será considerada como una lumbrera, que tarde o temprano perderá su influencia.

Debería sentir placer, confieso al escuchar que Vermont es recibida en la Unión en términos aceptables para todas las partes; hace años me tomé la libertad de decirles a algunos de los primeros personajes del estado de Nueva York, que tarde o temprano llegaría a ese. Que cuanto más se demoraran los términos de su parte, probablemente serían más difíciles, y que el interés general estaba sufriendo por la suspensión en la que se mantenía el negocio como el asilema que ofrecía, era un drenaje constante del Ejército en lugar de una ayuda que se ofreció a pagar y, por último, considerando la proximidad de Canadá si no estuvieran con nosotros, podrían convertirse en una espina clavada en nuestro costado, lo que de verdad creo que habría sido el caso si la guerra hubiera continuado. Los asentamientos occidentales sin una buena y sabia gestión de ellos, pueden ser igualmente problemáticos. Con sentimientos de la más sincera amistad que soy: Dear Sir Yr Affecte Servt

Tenga la bondad de enviar el adjunto que la Sra. Washington tenía la intención de enviarlo por Colo. Carrington, pero él no llamó aquí.


Tratado de Jay

Una figura federalista importante durante los primeros días de la república estadounidense, John Jay también fue un aliado político cercano de George Washington.

Formalmente titulado "Tratado de Amistad, Comercio y Navegación entre Su Majestad Británica y los Estados Unidos de América", pero más conocido como el Tratado de Jay, el documento fue ratificado oficialmente por el presidente George Washington en agosto de 1795. Los debates sobre el tratado hicieron que Washington establecer un protocolo firme sobre el proceso de elaboración de tratados constitucionales. Su respuesta al alboroto público por el tratado también ayudó a definir el papel del ejecutivo en la formación del sentimiento público.

En la primavera de 1794, Estados Unidos parecía estar al borde de la guerra con Inglaterra. Los ciudadanos afirmaron que el gobierno británico se resistió a abrir sus puertos a los barcos estadounidenses, interfirió con los derechos de navegación neutrales para librar su guerra con Francia y violó secciones del Tratado de Paz de 1783 que puso fin a la Revolución Americana. En medio de clamores de federalistas y republicanos que iban desde negociaciones, medidas de defensa y no relaciones comerciales, el presidente Washington decidió nominar al presidente del Tribunal Supremo, John Jay, como enviado especial para negociar las disputas entre las dos naciones. La "misión" de Jay, anunció Washington, demostró al mundo la "renuencia de Estados Unidos a la hostilidad". 1

El tratado que Jay negoció con el secretario de Relaciones Exteriores británico, William Wyndham Grenville, favoreció el poder económico y militar de Inglaterra. Jay se dio cuenta de que Estados Unidos tenía pocas opciones de negociación y firmó un acuerdo el 19 de noviembre de 1794. Se produjo un retraso de casi cuatro meses antes de que Washington recibiera una copia. Cuando llegó el tratado el 7 de marzo de 1795, el Congreso había suspendido la sesión y los ensayos especulativos de los periódicos comenzaron a agitar al público.

Sin embargo, los términos del tratado permanecieron en secreto mientras el Senado se reunió en una sesión especial el 8 de junio de 1795. A pocos miembros les gustó el contenido del tratado, pero la mayoría se opuso particularmente al artículo XII, que limitaba el acceso comercial a las Indias Occidentales Británicas únicamente a barcos de setenta toneladas o menos. El Senado aprobó el tratado por un estrecho margen, sujeto a una suspensión del artículo XII y una renegociación de esa sección. Según Edmund Randolph, Secretario de Estado de Washington, una "ratificación calificada" fue un nuevo avance en la historia diplomática. 2 Sin embargo, Washington concluyó que la aprobación parcial implicaba el consentimiento final.

Una copia no autorizada del tratado apareció en el Anunciante general de Aurora, un periódico republicano, el 29 de junio. Siguió un torbellino de reacciones públicas en gran medida negativas al tratado. Se produjeron disturbios y hogueras públicas de la bandera británica, el tratado y las efigies de Jay. Los ensayistas lanzaron sus opiniones en los periódicos públicos. Los residentes de la ciudad y el condado enviaron sus opiniones a Washington.

El presidente describió las reacciones al tratado como similares a "la contra un perro rabioso ... todos ... parecen empeñados en acabar con él". Washington instó a Alexander Hamilton ya los partidarios federalistas del tratado a difundir sus puntos de vista por todo el país y contrarrestar el "veneno" de sus oponentes. 3 Washington prefirió solicitar el consejo de hombres conocedores, en lugar de dictarlos de grupos sin autoridad constitucional. Su respuesta a la petición de los Boston Selectmen y cartas similares enfatizaron repetidamente la prerrogativa constitucional del ejecutivo en el proceso de elaboración del tratado.

Otra complicación surgió en julio de 1795, cuando surgieron informes de que el gobierno británico aprobó una nueva Orden en el Consejo sobre buques neutrales que transportaban provisiones con destino a puertos controlados por Francia. A mediados de agosto, Washington ratificó incondicionalmente el Tratado de Jay en medio de la preocupación por el impacto de los esfuerzos de protesta, cómo los franceses podrían aprovechar esa reacción negativa y la noticia de la posible intriga de Randolph con el gobierno francés. Washington no consideró el tratado "favorable", pero creía que la ratificación era mucho mejor que las condiciones "inestable". 4

Las protestas contra el tratado continuaron en 1796, incluido un esfuerzo de la Cámara de Representantes para obligar a Washington a presentar documentos relacionados con el tratado. Washington se negó e insistió en que la Cámara no poseía autoridad constitucional para determinar tratados. El sentimiento público comenzó gradualmente a elogiar a Washington por su liderazgo durante la crisis. En mayo de 1796, Washington expresó la esperanza de que su ratificación del Tratado de Jay proporcionaría a Estados Unidos la paz y el tiempo para convertirse en una nación próspera y poderosa. 5

Carol Ebel, Ph.D.
Editor asistente, The Papers of George Washington

Jeanne y David Heidler, autores del Washington's Circle, discuten el significado histórico del Tratado de Jay.

Notas:
1. Los papeles de George Washington, Serie presidencial, ed. Theodore J. Crackel (Charlottesville: University of Virginia Press, 2009), 15: 608.

2. Notas de Edmund Randolph, c. 25 de junio de 1795 Papeles de George Washington, Biblioteca del Congreso.

3. "George Washington a Alexander Hamilton, 29 de julio de 1795", Documentos de Alexander Hamilton, Biblioteca del Congreso.

4. "George Washington a Edmund Randolph, 22 de julio de 1795", Libro de cartas n. ° 30, Papeles de George Washington, Biblioteca del Congreso.

5. "George Washington a Charles Carroll, 1 de mayo de 1796", The Writings of George Washington (Washington, DC: Government Printing Office, 1931).

Bibliografía:
Peines, Jerald A. El Tratado de Jay: campo de batalla político de los padres fundadores. Berkeley: Prensa de la Universidad de California, 1970.

Los papeles de George Washington, Serie presidencial, Vols. 15 y 16, ed. Theodore J. Crackel. Charlottesville, Virginia: Prensa de la Universidad de Virginia, 2009, 2011.

Elkins, Stanley y Eric McKitrick. La era del federalismo: la primera república estadounidense, 1788-1800. Nueva York: Oxford University Press, 1993.

Estes, Todd, "El arte del liderazgo presidencial: George Washington y el Tratado de Jay". La revista de historia y biografía de Virginia 109 (2001):127-158.

Estes, Todd, El debate del Tratado de Jay, la opinión pública y la evaluación de la cultura política estadounidense primitiva. Amherst: Prensa de la Universidad de Massachusetts, 2006.


Washington y la guerra francesa e india

Muchos estadounidenses piensan en la Guerra Revolucionaria como el evento fundamental de la América del siglo XVIII porque, para ellos, representa los comienzos de nuestro país. Sin embargo, algunos historiadores sostienen que la guerra entre Francia y la India fue más significativa, ya que sus eventos y secuelas iniciaron a los estadounidenses en el camino hacia la independencia.

La guerra puso a prueba las relaciones entre Estados Unidos y la madre patria. Las decisiones que surgieron del conflicto hicieron que tanto británicos como estadounidenses cuestionaran la naturaleza de la asociación colonial. Después de la Guerra de Francia e India, comenzó a ser evidente que Estados Unidos y Gran Bretaña se estaban desarrollando cultural y socialmente en diferentes líneas, y la guerra expuso y exacerbó las diferencias fundamentales entre los objetivos británicos y estadounidenses.

George Washington fue una figura fundamental en la Guerra de Francia e India desde los primeros días. Para Washington, la Guerra Francesa e India comenzó a fines de 1753, cuando fue seleccionado como emisario británico para el establecimiento de la frontera francesa. Terminó con la caída de Fort Duquesne ante las fuerzas combinadas británicas y coloniales. Era un hombre joven y ambicioso cuando se ofreció como voluntario. Sus acciones, que reflejaban su falta de experiencia, y sus ambiciones ayudaron a determinar el curso de la guerra.

La guerra también fue un acontecimiento importante en la vida y el desarrollo de Washington. Sus decisiones y acciones posteriores fueron influenciadas por su experiencia en la guerra francesa e india. Las experiencias de guerra de Washington & rsquos no solo le enseñaron valiosas lecciones sobre el mando y la política, sino que también le llevaron a reexaminar sus objetivos profesionales y personales. La guerra proporcionó a Washington una valiosa experiencia militar y dio forma a sus percepciones de la relación entre los colonos y los británicos. Washington emergió de la guerra como una persona menos ingenua.

Washington era un joven ambicioso que quería seguir una carrera militar. Antes de su muerte, Washington & rsquos, el medio hermano mayor Lawrence Washington, tenía una comisión de oficial y rsquos brevet en el ejército británico regular durante la invasión británica de Cartagena [1] y se desempeñó como ayudante militar de Virginia. Era común en la Virginia del siglo XVIII que los cargos oficiales se transmitieran dentro de las familias, y es posible que con esto en mente Washington buscara activamente suceder a Lawrence como ayudante militar.El papel de los ayudantes y rsquo era instruir a los oficiales y soldados de la milicia en el uso y ejercicio de sus armas, aumentar la disciplina en la milicia y enseñar a los hombres de las clases bajas cómo ser más civilizados. El gobierno colonial dividió la colonia en cuatro distritos militares. Washington cabildeó por la ayuda del Northern Neck, que incluía su hogar. Sin embargo, Washington fue nombrado adjunto del distrito sur, que se extendía desde el río James hasta la frontera de Carolina del Norte. Si bien estaba decepcionado de no recibir al distrito más cerca de casa, fue un honor para Washington, que aún no tenía 21 años (que no tenía experiencia militar), ser nombrado para la ayudante con su salario anual de & pound100 y una comisión de Virginia Major & rsquos. [2]

A principios de la década de 1750, los franceses y los británicos estaban en conflicto en el valle de Ohio. Desde el comienzo del asentamiento europeo en el siglo XVII, el asentamiento inglés se había expandido lentamente hacia el oeste desde la costa este, mientras que el asentamiento francés se trasladó al sur desde Canadá. En la década de 1740, los comerciantes británicos entraron en el valle de Ohio y comenzaron a competir con los comerciantes franceses ya establecidos por el comercio indio. En 1744, los iroqueses firmaron el Tratado de Lancaster con los británicos, que cedieron las pretensiones de los iroqueses en Maryland y Virginia. Si bien los iroqueses asumieron que esto significaba el valle de Shenandoah y la tierra que ya se encontraba dentro de los límites coloniales establecidos, los británicos lo interpretaron como el área completa de reclamo inglés. La carta de Virginia & rsquos especificaba que su límite occidental era el Océano Pacífico.

En 1745, la Casa de Burgueses de Virginia comenzó a otorgar tierras del oeste a compañías de tierras con sede en Virginia. [3] Los franceses vieron esto como una amenaza para sus reclamos territoriales, que se basaban en la exploración y el asentamiento tempranos. En 1752, Francia envió al marqués de Duquesne para que fuera gobernador general de Canadá y comandara las fuerzas francesas en América del Norte. Durante el resto de 1752 y principios de 1753, los franceses construyeron fuertes ubicados estratégicamente en todo el valle de Ohio para proteger sus reclamos. [4]

Misión a Ohio

El vicegobernador de Virginia, Robert Dinwiddie, hizo un llamamiento especial al gobierno británico, a través del Privy Council, para que detuviera las incursiones francesas en el valle de Ohio. Dinwiddie tenía un interés financiero significativo en Ohio Company y pudo haber visto amenazada su inversión. El Consejo Privado acordó otorgar a los gobernadores coloniales el poder de resistir las incursiones francesas en América. Las instrucciones del rey Jorge II establecían que el gobernador debía erigir fuertes, proteger los reclamos ingleses y sacar a los indios o europeos del territorio inglés. Autorizó a Dinwiddie a pedir dinero a la Casa de los Burgueses y a formar una milicia. [5] Sin embargo, debido a que Dinwiddie estaba peleando con los burgueses [6] que se negaron a votar los fondos para una expedición armada contra los franceses, decidió enviar un emisario en su lugar. [7]

Washington puede haber oído hablar de la expedición a su vecino y patrón, el coronel William Fairfax. En octubre de 1753, Washington viajó a Williamsburg para presentarse ante Dinwiddie y ofrecerse como voluntario para ser emisario de Gran Bretaña y Francia ante los franceses. [8] Washington no fue explícito en cuanto a por qué estaba dispuesto a asumir esta misión, pero es posible que haya esperado congraciarse con el gobernador con la intención de suceder a la adjuntancia del Norte. Dinwiddie aceptó los servicios de Washington & rsquos, quizás debido a sus conexiones con la Compañía de Ohio. [9]

Dinwiddie ordenó a Washington que viajara a Wills Creek (Cumberland, MD), donde se encontraba el almacén fortificado de Ohio Company & rsquos, y que contratara a Christopher Gist como guía. [10] Desde allí, debía contratar porteadores y dirigirse a Logstown, un asentamiento indio. En Logstown, Washington debía determinar dónde estaban apostadas las fuerzas francesas, solicitar una escolta india y dirigirse a los fuertes franceses en el valle del río Ohio [11]. Dinwiddie ordenó a Washington, una vez que llegara al fuerte francés, que presentara su carta del gobernador, esperara una respuesta y solicitara una escolta francesa de regreso a los asentamientos de Virginia. Mientras esperaba en el fuerte, debía tomar nota de la fuerza de las tropas, armamentos, defensas, comunicaciones y aprender todo lo que pudiera sobre los planes franceses. [12]

La primera parada oficial de Washington & rsquos fue en Logstown. Los Mingos, Shawnee y Delawares que vivían en el Valle de Ohio eran clientes / aliados de la Confederación Iroquois. El Consejo Iroquois nombró jefes de aldea residentes dentro de las tribus sometidas en el Valle de Ohio. Estos "semi-reyes" tenían la autoridad para dar y recibir obsequios diplomáticos para la Confederación, pero no para hacer tratados independientes. [13] El medio rey en Logstown era un Séneca adoptivo llamado Tanacharison, [14] al que los virginianos coloniales se refieren más comúnmente como & ldquoHalf King & rdquo. Cuando Washington llegó a Logstown, presentó obsequios y trató de convencer a Tanacharison de que se uniera a la alianza con los británicos. Tanacharison parecía ansioso por aliarse con los británicos, ya que tenía sus propias quejas con los franceses. Anteriormente se había reunido con el comandante francés, el capitán Pierre Paul de la Malgue, sieur de Marin, en el fuerte de Presque Isle, donde exigió que los franceses abandonaran el territorio indio. El comandante se había negado a irse, alegando que los franceses eran dueños de la tierra. También se había negado a tomar el cinturón del tratado de wampum que presentó Tanaghrisson (lo que significa que el tratado con los indios estaba roto). Tanacharison se sintió ofendido por esto y estaba ansioso por entregar el cinturón al nuevo comandante regional francés, el capitán Jacques Legardeur de Saint-Pierre, en Fort LeBeouef. Aceptó fácilmente acompañar a Washington a los fuertes franceses y proporcionar un grupo de escolta oficial, aunque tomaría algunos días preparar el viaje. Washington quería irse de inmediato y estaba irritado por la demora. Cuando el grupo finalmente estuvo listo, Washington se sintió consternado al descubrir que el grupo de escolta consistía en algunos viejos jefes y un joven cazador para proporcionar carne fresca en el camino [15].

Washington y su grupo llegaron al primer fuerte francés, Venango, [16] el 4 de diciembre. Los franceses habían expulsado a un comerciante británico llamado John Fraser de su puesto comercial y estaban fortificando sus edificios en un fuerte. El comandante, capitán Philippe Thomas Joincare, señor de Chabert, saludó cordialmente a Washington pero se negó a aceptar su carta. Insistió en que Washington viajara al comandante en jefe francés en Fort LeBeouef. Joincare también se negó a aceptar el cinturón de Tanacharison & rsquos, pero también lo dirigió a Fort LeBeouef. [17]

Luego, el grupo viajó a Fort Le Beouef, donde se reunieron con el capitán Jacques Legardeur de Saint-Pierre, el comandante regional. St. Pierre también se mostró reacio a aceptar la carta, sugiriendo que Washington debería presentarla al gobernador de Canadá en Quebec. Washington se negó y esperó la respuesta de St. Pierre & rsquos. Como en Venango, Washington examinó las fortificaciones. El partido pronto sospechó que los franceses estaban tratando de robar las lealtades de los indios y rsquo. St. Pierre fue más comprensivo y complaciente que Marin, aunque también se negó a aceptar el cinturón del tratado. En este punto, Washington se convenció de que los franceses se estaban preparando para hacer flotar un gran contingente militar río abajo tan pronto como el clima lo permitiera. Decidió que necesitaba advertir a Dinwiddie lo antes posible. [18] Tan pronto como recibió la respuesta de St. Pierre & rsquos, el partido de Washington & rsquos se fue, insistiendo en que los indios los acompañaran.

En los últimos días de diciembre, la expedición se hizo más difícil. Washington y Gist anotaron en sus diarios que los indios sucumbieron a la hospitalidad y el alcohol franceses antes de que el grupo llegara al último puesto de avanzada francés, y Washington los dejó atrás. A medida que el clima empeoraba cada vez más, Washington ordenó a los porteadores que continuaran solos mientras él y Gist iban por tierra a pie para mejorar el tiempo. Después de varias experiencias desgarradoras, Washington y Gist regresaron al borde del asentamiento de Virginia. Washington se apresuró a entregar sus papeles e impresiones a Dinwiddie. [19]

Washington llegó a Williamsburg el 16 de enero de 1754 e inmediatamente informó a Dinwiddie. [20] Dinwiddie estaba convencido de que la actividad francesa de construcción de fortalezas y la respuesta de St. Pierre & rsquos eran actos de agresión contra Gran Bretaña. Además, creía que la agresión era lo suficientemente atroz como para justificar una respuesta militar. Si bien el Consejo del Gobernador y los rsquos estaba dispuesto a aprobar una acción militar, la Casa de los Burgueses no lo estaba. Por lo tanto, mientras la Cámara de Burgueses estaba fuera de sesión, el Consejo autorizó a Dinwiddie a levantar una fuerza para expulsar a los franceses de Ohio. Joshua Fry, un profesor muy querido del College of William and Mary, fue nombrado coronel y designado para dirigir la expedición. [21] Washington fue ascendido a teniente coronel y se le ordenó que reclutara hombres y se preparara para la misión. [22] Mientras Washington estaba reclutando en Alexandria, Virginia, el comerciante indio William Trent estaba formando una compañía de 100 hombres de la frontera. La tarea de los hombres de la frontera era construir un fuerte lo más rápido posible en las bifurcaciones del Monongahela para defenderse de una mayor invasión francesa. [23]

Washington recibió instrucciones de reclutar hombres de las milicias en los condados occidentales, presumiblemente los más interesados ​​en mantener abierta la frontera. Los tenientes del condado recibieron instrucciones de ayudar. Esta fue la primera experiencia de Washington con las dificultades de reclutar y retener soldados. Las milicias locales estaban en desorden y pocos hombres estaban dispuestos a ofrecerse como voluntarios por los bajos salarios diarios que pagaba el ejército. ¡Bajo la amenaza de un reclutamiento, algunos funcionarios locales ofrecieron hombres de Washington que venían directamente de la cárcel del condado! [24] Washington le escribió a su hermano menor, John Augustine, sobre sus dificultades, & ldquopuedes, con casi el mismo éxito, intentar resucitar a los Muertos a la vida de nuevo, como la fuerza de este país. & rdquo [25] Cuando se hizo evidente que las milicias por sí solas no proporcionarían suficientes hombres, Dinwiddie autorizó un alistamiento general con hombres para ser recompensados ​​con concesiones de tierras cerca del fuerte que pronto se establecería . [26]

Washington también descubrió que los suministros eran casi tan difíciles de conseguir como los hombres. La mayoría de los hombres que llegaron al ejército eran pobres. No tenían ropa ni zapatos, y mucho menos las armas que ordenaban las leyes de la milicia. John Carlyle de Alejandría fue nombrado comisario de suministros, sin embargo, debido a la falta de fondos, no pudo asegurar las cantidades necesarias de bienes. [27]

Diariamente experimentamos la gran necesidad de revestir a los hombres, ya que encontramos que la generalidad de los que deben alistarse son personas sueltas y ociosas que están bastante desprovistas de casa y hogar, y realmente puedo decir que muchos de ellos de guardapolvos que Por último, los vuelve muy incapaces del Servicio necesario, ya que inevitablemente deben estar expuestos a las inclemencias del tiempo en sus Marcas y no pueden esperar otra, que encontrar casi todas las dificultades que inciden en la Vida de un Soldado [.] Hay muchas de ellas sin Zapatos, otros quieren Medias, algunos no tienen Camisas, y no son pocos los que tienen Espalda un Abrigo o Chaleco en la Espalda, en resumen, están tan bien provistos como se puede concebir. . . [28]

Los problemas de suministro también se extendieron a la comida, los carros y los caballos. Al ejército se le dio la autoridad para impresionar a los carros y equipos, pero los granjeros escondieron sus mejores carros y caballos de los impresores. Washington escribió varias cartas al gobernador pidiéndole dinero y suministros con poco resultado. Washington estaba frustrado por la incapacidad del gobierno de proporcionar dinero o de comprar los artículos necesarios.

Jumonville Glen y el comienzo de la guerra

Washington comenzó a hacer marchar a sus tropas hacia la frontera el 18 de abril de 1754. Tenía sólo 159 hombres, pocos suministros y menos carros. Su destino era el fuerte británico en construcción en las bifurcaciones del Monongahela. Dinwiddie había oído que los franceses estaban reuniendo a sus tropas para atacar el fuerte antes de lo esperado. Sus instrucciones fueron claras:

Debe actuar en función de la diferencia, pero en caso de que cualquier persona intente obstruir las obras o interrumpir nuestros asentamientos, debe restringir a todos los infractores y, en caso de resistencia, hacer prisioneros o matarlos y destruirlos. . Por lo demás, debe comportarse como lo requieran las circunstancias del servicio, y actuar como mejor le parezca para el cumplimiento de su servicio M [ajest] y & rsquos y el bien de su dominio. [29]

Durante la marcha, Washington se encontró con los restos dispersos del alférez Edward Ward y el contingente de rsquos en retirada de las bifurcaciones. Los franceses habían tomado el fuerte británico sin disparar. Enfrentado a una fuerza muy superior, Ward se había rendido. [30] Washington continuó con el entendimiento de que los refuerzos estaban en camino. Estaba previsto que Fry saliera de Alejandría con 100 hombres. Tres compañías independientes [31] de Carolina del Sur y Nueva York estaban en marcha. Carolina del Norte también informó que estaban enviando milicias en apoyo de la causa británica y colonial. [32] Creyendo que él era la porción avanzada de un gran contingente de soldados, Washington eligió continuar su misión y fijó su mirada en el almacén fortificado de Ohio Company & rsquos en Red Stone Creek. [33]

Washington acampó en Great Meadows el 24 de mayo y se preparó para erigir un pequeño fuerte. Encontró la ubicación favorable porque había un pequeño arroyo para el agua, abundante forraje, barrancos que podían servir como trincheras naturales y un campo abierto para la batalla. Le informó a Dinwiddie que era un "campo encantador para un encuentro". [34] Mientras Washington estaba en el campamento, los exploradores y comerciantes en retirada de las fuerzas francesas en la frontera se detuvieron para informar que los partidos franceses estaban activos en el área. Washington sintió que era necesario aislar a los franceses antes de que pudieran informar de la fuerza y ​​la ubicación británicas a la fuerza principal. Envió un grupo de exploración de 75 hombres la mañana del 27 de mayo. Esa noche, un mensajero de Tanacharison llegó al campamento para decir que los indios conocían la ubicación del grupo francés y los rsquos. Washington destacó a cuarenta hombres y se reunió con los guerreros de Tanacharison y rsquos.

Tanacharison y sus guerreros llevaron a Washington al campamento francés en el fondo de una profunda cañada, bordeada de rocas. Era temprano en la mañana y los franceses empezaban a moverse. No está claro si uno de los franceses vio a los británicos y los indios rodeando el borde de Glen & rsquos y disparó o si uno de los hombres de Washington & rsquos disparó primero. Independientemente de quién comenzara el intercambio, la fuerza de Washington & rsquos, disparando desde lo alto de la cañada hacia el campamento, rápidamente venció a los franceses. Washington informó más tarde de un hombre muerto y tres heridos, mientras que los franceses habían sufrido catorce bajas, incluido el líder de la expedición y rsquos, alférez Joseph Coulon de Villiers de Jumonville. Cuando Washington comenzó el proceso de aceptación de la rendición francesa, los indios Tanaghrisson & rsquos de repente comenzaron a matar a los heridos y a despellejar a los soldados franceses muertos. Washington pudo proteger a uno de los heridos ya todos los prisioneros sanos [35].

Los prisioneros franceses sobrevivientes insistieron en que eran un partido de embajadores y entregaron documentos a Washington como prueba. Insistieron en que sus instrucciones eran encontrar a los británicos y ordenarlos desde territorio francés, no muy diferente de la misión de Washington & rsquos del invierno anterior. Los prisioneros fueron llevados de regreso a Great Meadows, donde Washington descartó la idea de que fueran una embajada. Argumentó que si fueran embajadores, se habrían acercado abiertamente al campamento británico en lugar de esconderse. Especuló que estaban allí para espiar a sus tropas e informar que sus documentos diplomáticos eran simplemente una artimaña que se utilizaría si los atrapaban [36].

Fuerte necesidad

Washington regresó a Great Meadows y en las siguientes semanas se preparó para la batalla. Temiendo que los franceses y los indios atacaran en represalia por su anterior ataque contra ellos, presionó a sus hombres para que completaran el pequeño fuerte con empalizadas llamado Fort Necessity y profundizaran las trincheras que irradiaban desde el fuerte. [37] Washington se jactó ante Dinwiddie de que el fuerte era lo suficientemente fuerte como para temer el ataque de 500 hombres. [38] Después de la muerte de Joshua Fry [39], Washington fue nombrado comandante de las fuerzas de Virginia. Pronto la Compañía Independiente de Carolina del Sur bajo el mando del capitán James Mackay llegó a Great Meadows con 100 hombres. Al mismo tiempo, el grupo de Tanacharison & rsquos de unas 80 mujeres, niños y algunos guerreros acamparon en el campo. Doscientos soldados adicionales de Virginia entraron. [40] Washington comenzó a planear su ataque a Fort Duquesne.

Washington no tenía la intención de oponerse a Fort Necessity [41], sino que planeaba hacer de la Ohio Company & rsquos almacén fortificado en Red Stone Creek [42] su cuartel general. Él y las fuerzas de Virginia [43] dejaron Fort Necessity el 16 de junio con destino a Red Stone Creek. En el camino, se detuvo en Gist & rsquos New Settlement para una conferencia con las tribus indígenas locales. Washington esperaba convencer a los delaware, los shawnees y los iroqueses de unirse a su ataque contra los franceses. Todas las tribus fueron amables pero se negaron a unirse a él. Comenzó a correr la voz de que los franceses se estaban preparando para atacar a la fuerza británica. Se hizo evidente que las tropas de Washington & rsquos no tenían la energía ni la capacidad para llegar hasta Red Stone Creek, por lo que regresaron a Fort Necessity. Washington esperaba que los suministros prometidos y muy necesarios hubieran llegado al Fuerte. [44]

En Necessity, Washington se concentró en preparar el fuerte para la pelea. Los hombres profundizaron y ampliaron las trincheras y conectaron una trinchera al suministro de agua. Ya habían limpiado la maleza para preparar el campo para la batalla. [45] Washington todavía asumía que Fort Necessity estaba bien ubicado en Great Meadows. El terreno era muy pantanoso, el fuerte estaba ubicado de manera que solo un lado tenía terreno lo suficientemente firme para soportar un ataque. Supuso que los franceses se encontrarían en el campo de la manera tradicional europea de batalla.

Comenzó a llover temprano en la mañana del 3 de julio. Las tropas francesas aparecieron alrededor de las 11 de la mañana y avanzaron en tres columnas. Washington ordenó a sus hombres que salieran del fuerte y se alinearon para luchar. Los franceses dispararon desde unos 600 metros y los británicos tomaron posiciones en trincheras, ahora llenas de agua de lluvia, para defender el fuerte. Cuando habían avanzado a unos 60 metros, los franceses se dispersaron por las laderas circundantes. Los franceses comenzaron un bombardeo de ocho horas del pequeño fuerte y los soldados británicos expuestos. [46] Entonces, desde cada pequeño árbol y mdashstump y mdashstone que se levantaban, y arbustos mantenían un fuego constante y galopante sobre nosotros. . . & rdquo [47] Los franceses interrumpieron el ataque a las 8 pm de esa noche y pidieron un parlamento. Washington sospechó de inmediato por qué los franceses querrían negociar cuando estaban ganando tan claramente. Hizo un balance de sus recursos.Todos sus caballos y ganado habían muerto. La pólvora estaba húmeda y la mayoría de los cañones de los hombres estaban atascados sin esperanza de reparación. Un tercio de sus hombres estaban muertos o heridos. Algunos de los hombres habían entrado en el suministro de ron y se estaban emborrachando rápidamente [48]. Washington envió a sus únicos oficiales de habla francesa, Jacob van Braam y William Peroney, para discutir los términos con los franceses. Después de varios intercambios, van Braam recuperó los términos escritos. [49]

Los términos eran difíciles de entender. Estaban escritos en francés con muy mala letra en un papel que se mojaba rápidamente por la lluvia. Estaba oscuro y los oficiales británicos solo tenían una pequeña luz de vela con la que distinguir las condiciones. Nadie más que Van Braam hablaba o leía francés, y tenía pocas habilidades en inglés. Según entendieron los términos, los británicos eran bienvenidos a dejar su fuerte sin ser molestados siempre que devolvieran a los prisioneros franceses, abandonaran el área, acordaran no regresar durante al menos un año y fueran admitidos en la & ldquodeath & rdquo o & ldquoloss & rdquo de Jumonville. Los términos parecían especialmente liberales y generosos. Mackay y Washington los firmaron. [50] No fue hasta que el documento de rendición fue traducido y publicado con mayor precisión que Washington y el mundo británico comprendieron que había admitido haber asesinado a un embajador en una misión de paz. [51] Van Braam fue duramente criticado por sus errores de traducción y durante un tiempo incluso fue acusado de traición. [52]

El 4 de julio de 1754, Washington y todas las tropas británicas abandonaron Fort Necessity y se dirigieron a la ciudad fronteriza de Winchester, Virginia, para reagruparse. En el camino y meses después, los hombres desertaron en masa. [53] Dinwiddie estaba ansioso por que Washington reclutara inmediatamente a su regimiento con toda su fuerza y ​​regresara inmediatamente al campo antes de que terminara la temporada de campaña en el otoño. [54] Cansado de los conflictos entre colonos y regulares sobre quién tenía autoridad sobre quién, Dinwiddie planeó reorganizar el regimiento de Virginia en compañías independientes comandadas por capitanes. Esperaba nombrar a los virginianos a puestos regulares de capitanes y rsquo. Washington no quería servir en un rango más bajo que antes, incluso si venía con una comisión regular. [55] Cuando le ofrecieron una comisión, respondió: `` Creo que la disparidad entre la oferta actual de una Compañía y mi rango anterior es demasiado grande para esperar una verdadera satisfacción o disfrute en un Cuerpo, donde una vez lo hice, ni pensé que tuviera derecho a hacerlo ''. , comando. & rdquo [56] Washington renunció a su mando de Virginia a Dinwiddie en octubre de 1754 y volvió a la vida privada para concentrarse en su granja.

Marcha de Braddock

Washington volvió a la vida militar en marzo de 1755. Los británicos enviaron al general de brigada Edward Braddock a Virginia con soldados regulares británicos para tomar el principal bastión francés de Fort Duquesne (cerca de Pittsburgh, PA). El general Braddock le ofreció a Washington un lugar en su "familia" en esta expedición. Esta fue la primera oportunidad de Washington & rsquos de servir en una campaña militar dirigida por un oficial profesional experimentado. Había renovado la esperanza de una comisión regular, aunque lo negó a varios corresponsales [57]. La misión no fue un éxito, los británicos fueron gravemente derrotados en el río Monongahela. [58] Los regulares británicos rompieron y corrieron bajo el bombardeo de balas francesas e indias. Washington ayudó a organizar el retiro. Braddock murió a causa de sus heridas y Washington ordenó que lo enterraran debajo de la carretera que había cortado. Aunque era sólo julio, el siguiente al mando, el coronel Thomas Dunbar, envió a los clientes habituales a los cuarteles de invierno.

Dinwiddie se negó a aceptar que los restos de las fuerzas británicas no estuvieran dispuestos a regresar al campo. Solicitó fondos a la Casa de Burgueses y decidió enviar a sus virginianos nuevamente. Ofreció a Washington el mando. [59] Washington insistió en ciertas condiciones: quería un cofre militar del que pagar los gastos que quería seleccionar a sus propios oficiales e insistió en dos ayudantes d & rsquo campamento. Dinwiddie estuvo de acuerdo. Washington se propuso establecer su sede en Winchester, Virginia. [60]

Washington tenía por delante una tarea hercúlea en el reclutamiento y suministro de tropas. Pasó una gran cantidad de tiempo coordinando estos esfuerzos. También tuvo dificultades para mantener a los hombres en el servicio, una vez reclutados o reclutados, desertaron en gran número. Escribió al gobernador y a los miembros de la Cámara de Burgueses pidiendo una revisión de la ley de milicias. Lamentó que las leyes se redactaron para eximir del servicio militar a los hombres ricos o incluso de clase media. Las leyes estaban dirigidas de manera desproporcionada a reclutar a los extremadamente pobres: hombres que eran una carga para la comunidad. Washington se sintió frustrado por la calidad de los soldados que pudo obtener. “Veo la creciente insolencia de los soldados, la indolencia y la inactividad de los oficiales. . . Puedo ver claramente que bajo nuestro Establecimiento actual nos convertiremos en un Nusance: un cargo insoportable para nuestro País, y nunca responderá a ninguna expectativa de la Asamblea. & Rdquo [61] & ldquo [A] s muchos de esos [hombres] que tenemos son realmente, de una manera inadecuada para el Deber y fueron recibidos más por necesidad que por elección y soportarán muy mal un nuevo examen. & rdquo [62] Encontró que los milicianos eran derrochadores y desmotivados. Además, los cortos tiempos de alistamiento de la milicia y los rsquos hicieron que su servicio no fuera confiable. & ldquo [E] sta milicia que se cría sólo durante un mes, pierde la mitad del tiempo en marchas fuera y en casa. especialmente los que vienen de los condados adyacentes, que deben estar de servicio en algún momento antes de llegar a su Estación, por lo que se paga a dos grupos de hombres al mismo tiempo y por el mismo Servicio. & rdquo [63] Washington se sentía frecuentemente frustrado por los hombres que tenía y trató de superar estas deficiencias con regulaciones más estrictas y súplicas al gobierno de Virginia para obtener más apoyo.

El apoyo a la guerra fue impopular entre la gente del campo. Los desertores eran habitualmente ocultos de los militares. Washington escribió sobre una mafia local que liberó de la cárcel a varios hombres que habían sido reclutados y estaban detenidos hasta que pudieran ser incorporados a un regimiento. Este no fue un acto aislado [64]. Los colonos también amenazaron, & ldquoto volar mi cerebro [Washington & rsquos] & rdquo cuando el ejército trató de impresionar a los suministros necesarios. [65] Washington fue desafiado en el cumplimiento de su deber por la falta de apoyo entre la gente por la que estaba luchando y por el tibio apoyo del gobierno de Virginia. [66]

La misión de Washington & rsquos como comandante en jefe de Virginia & rsquos era ejecutar una estrategia para mantener las fronteras de Virginia. Después de la derrota de Braddock & rsquos, las fronteras occidentales de las colonias y rsquo se contrajeron drásticamente. Los indígenas lanzaron ataques contra asentamientos fronterizos y pueblos aislados. Washington dijo que los colonos abandonaban el interior del país en masa por temor a un ataque de los indios, los colonos abandonaban rápidamente sus granjas y se retiraban a zonas más seguras [67]. Virginia, junto con Pensilvania y Maryland, decidió erigir y guarnecer una serie de pequeños fuertes fronterizos. Estaban destinados a proporcionar un muro de protección contra las incursiones indias y la incursión francesa. Washington se mostró escéptico del plan desde el principio, & ldquo. Parecía ser el Sentimiento de la Casa de Burgueses cuando estaba abajo, que una cadena de Fuertes debería ser erigida sobre nuestras Fronteras para la defensa del pueblo: Este expediente, en mi opinión , nunca, sin un número inconcebible de hombres, responderá a sus expectativas. & rdquo [68] En la práctica, los fuertes resultaron lamentablemente inadecuados para la tarea. Muy pocos podrían considerarse fuertes en el verdadero sentido de la palabra. La mayoría eran pequeños negocios mal construidos que ofrecían poca protección y eran difíciles de defender. El dilema de Washington & rsquos era que los fuertes estaban demasiado espaciados (entre 18 y 20 millas) para permitir que los hombres patrullaran de manera efectiva entre ellos. Esto dejó a los colonos desprotegidos. Si los colonos se refugiaban en un fuerte, sus fincas eran vulnerables [69]. Aunque Washington y sus hombres se comportaron honorablemente, pelearon alrededor de 10 pequeños conflictos y perdieron alrededor de 100 hombres, [70] Washington se enfrentó al desafío de proteger la frontera.

La expedición de Forbes

Luego, en 1755, la estrategia de la frontera británica cambió. El ejército en América se reorganizó para emprender tres campañas principales. Washington y su primer regimiento de Virginia fueron asignados al general John Forbes. El Segundo regimiento de Virginia fue constituido y levantado bajo el coronel William Byrd III y también fue colocado bajo Forbes. La misión de Forbes era liderar un ataque a Fort Duquesne. Washington y Byrd iban a ser oficiales de línea bajo el mando de Forbes y rsquo. [71] La cuestión del mando se resolvió finalmente cuando se decidió que los oficiales coloniales solo podían ser comandados por sus homólogos habituales y superiores [72]. Esto fue satisfactorio para Washington, aunque siguió esperando una comisión regular.

Washington estuvo de acuerdo con la estrategia de hacer marchar una fuerza poderosa y bien abastecida hacia Fort Duquesne. El ejército de Forbes estaba formado por entre seis y siete mil fuerzas regulares y coloniales. [73] Washington no estuvo de acuerdo con la ruta que Forbes decidió tomar. Forbes tenía la intención de cortar una carretera occidental completamente nueva, comenzando en Pensilvania, en lugar de resucitar la antigua carretera de Braddock & rsquos. Washington argumentó que sería más fácil ampliar la carretera de Braddock & rsquos que empezar de nuevo. Washington también sabía que la carretera del ejército y los rsquos posteriormente canalizaría el comercio fronterizo hacia el este. Hubiera preferido que viajara a lo largo de la carretera Braddock & rsquos hacia Virginia en lugar de a lo largo de la ruta propuesta por Forbes & rsquo hacia Pensilvania. [74] Para decepción de Washington & rsquos, Forbes se negó a cambiar de opinión y procedió a abrir un nuevo camino a través de Pensilvania.

La expedición de Forbes fue cuidadosamente planeada y ejecutada. La fuerza de Forbes radica en su atención al detalle y su determinación de que las líneas de suministro permanezcan abiertas. También insistió en que sus subordinados no actúen de forma independiente, sino que sigan exactamente sus órdenes. Estaba furioso cuando descubrió que varios cientos de hombres se habían perdido en un ataque preventivo no autorizado contra Duquesne [75]. Forbes fue un buen modelo a seguir para Washington, quien aprendió de él la importancia del suministro para mantener un ejército en el campo.

La campaña terminó en noviembre cuando las fuerzas británicas finalmente tomaron Fort Duquesne. A medida que los británicos se acercaban, el comandante francés se preocupó más por su capacidad para defender su puesto. Tenía pocos hombres y recursos, ya que sus líneas de suministro se habían cortado unos meses antes cuando los británicos tomaron Fort Frontenac. Decidió abandonar su cargo y el 23 de noviembre ordenó volar las revistas y quemar el fuerte. Liderando un grupo de avanzada, Washington llegó a los humeantes restos del fuerte el 24 de noviembre de 1758. [76] Cuando los británicos tomaron Fort Duquesne sin disparar un solo tiro, también habían realizado una serie de ataques exitosos contra otras posiciones francesas. Los franceses ahora estaban perdiendo la guerra.

Forbes tuvo suerte en su momento, ya que los alistamientos coloniales debían expirar a fines de noviembre. Sin embargo, noviembre no solo marcó el final de muchos alistamientos de provincianos y rsquo, sino que también iba a ser el fin de la participación de Washington y los rsquos en la guerra. Terminó sus campañas habiendo logrado su objetivo militar original. Washington comenzó la guerra con la expedición a los franceses, ordenándoles que abandonaran el territorio reclamado por los británicos. Terminó la guerra cuando los franceses estaban perdiendo territorio rápidamente y en retirada. Washington volvería a Williamsburg a finales de año y, finalmente, dimitiría definitivamente de su cargo en las fuerzas de Virginia. Ese año se había presentado con éxito a las elecciones a la Cámara de los Burgueses y ocuparía su escaño en febrero. Su propuesta a la viuda Martha Dandridge Custis había sido aceptada y la fecha de su boda estaba fijada para enero. Washington estaba listo para nuevos desafíos como legislador y plantador.

Washington comenzó su carrera militar con entusiasmo y la esperanza de poder ascender en el servicio de Su Majestad y rsquos. Cuando renunció a su cargo por última vez, fue sabiendo que no podría tener éxito en las condiciones de su servicio, a pesar de que sus "inclinaciones [estaban] fuertemente dobladas a las armas". [77] Finalmente aceptó que un ejército regular la comisión en el rango que él quería no sería próxima. Tenía varias ofertas de capitanía, [78] pero tomar un rango inferior al que había tenido en las fuerzas de Virginia era inaceptable. Cuando sirvió con oficiales regulares, se hizo evidente que los británicos tenían poco respeto por los colonos o sus habilidades. Cuando comandó sus propias fuerzas de Virginia, descubrió que la Casa de los Burgueses no estaba dispuesta a comprometer el dinero necesario para equipar y mantener un ejército. Estaba más frustrado por la falta de apoyo entre las personas a las que se suponía que debía proteger. Su entusiasmo inicial, que lo llevó a presentarse en Jumonville & rsquos Glen, "oí silbar a Bulletts y créanme que había algo encantador en el sonido", se había desvanecido con la toma de Fort Duquesne. Sin embargo, años más tarde, en la guerra por la independencia, recurriría a su experiencia militar en la guerra francesa e india y aplicaría las lecciones que había aprendido.

Por Elizabeth L. Maurer
Gerente de Proyectos Educativos

[1] Cartagena, Colombia es una ciudad insular y un importante puerto de América del Sur. Los españoles tomaron Cartagena en 1740 cuando el ejército y la marina británicos atacaron sus fuertes como parte de una guerra declarada con España.

[2] Douglas Southall Freeman, George Washington: una biografía, Young Washington, vol. 1, Nueva York, Charles Scribner & rsquos Sons, 1948, 267-8.

[3] Fred Anderson, Crisol de guerra La guerra de los siete años y rsquo y el destino del Imperio en la América del Norte británica, 1754-1766, Nueva York, Alfred A. Knopf, 2000, 23.

[6] La disputa fue por la tarifa de la pistola. Según la ley, el gobernador tenía derecho a una pistola (moneda de valor moderado) cada vez que utilizó el sello de Virginia en documentos oficiales. Ningún gobernador había tenido éxito en cobrar esta tarifa de la asamblea, aunque la mayoría lo había intentado. Dinwiddie fue más inflexible que la mayoría y se negó a ejecutar el sello en cualquier documento oficial y mdash como nuevas leyes y mdash hasta que se pagó la tarifa. Dinwiddie finalmente perdió la pelea.

[9] El hermano mayor de Washington & rsquos, Lawrence, había sido inversor en Ohio Land Company. Washington había realizado varias encuestas sobre las patentes de Fairfax. Lord Fairfax también fue inversor.

[10] Christopher Gist fue un explorador y un hombre de la frontera. Fue contratado por la Compañía de Ohio en 1749 para estudiar los reclamos de tierras y explorar el Valle de Ohio. Participó activamente en la colonización de la frontera. Ver Documentos, vol. I, Colonial Series, 60-61 para el texto de las instrucciones de Washington & rsquos.

[11] Los británicos no conocían la ubicación precisa de los fuertes franceses. Dinwiddie y Washington sabían que los indios de Logstown conocían sus ubicaciones y las mejores rutas hacia ellos, y esta es la razón principal por la que Washington fue enviado a Logstown.

[12] Freeman, 276. Consulte el Apéndice dos para conocer el kilometraje del viaje a Washington y rsquos.

[14] Hay varias grafías de este nombre. Esta es la ortografía del Servicio de Parques Nacionales.

[15] George Washington, El diario del mayor George Washington: un relato de su primera misión oficial, hecho como emisario del gobernador de Virginia al comandante de las fuerzas francesas en Ohio, octubre de 1753 a enero de 1754, Dominion Books, The University Press of Virginia (Charlottesville, VA 1959), 13. Washington no entendía la relación de Tanacharison & rsquos con el consejo de Onondaga y el alcance de sus poderes. El Medio Rey no tenía la autoridad para hacer tratados, y eso es lo que Washington esencialmente le estaba pidiendo que hiciera. Sin embargo, como aliado nominal de los británicos, tenía que apaciguar a Washington en la medida de lo posible. Tanacharison podría devolver el cinturón del tratado a los franceses y hacer saber que los franceses lo habían ofendido. No podía arriesgarse a llevar un gran cuerpo de guerreros a los fuertes franceses porque podría haber sido interpretado de manera agresiva. Los iroqueses habían logrado durante años hacer creer tanto a los franceses como a los ingleses que controlaban el equilibrio de poder en el valle de Ohio, y les interesaba mantener esta fachada. Ver Anderson, p. 18.

[16] Sitio de la actual Franklin, PA.

[17] Washington y rsquos Journal, 15. Joncaire proporcionó a Washington una comida con grandes cantidades de vino. Washington fingió emborracharse y escuchó a escondidas mientras Joncaire y sus oficiales discutían los planes franceses para controlar el Valle de Ohio.

[19] Véase el ensayo & ldquoWashington & rsquos Return from the French Forts & rdquo para una descripción más completa de las aventuras de Washington & rsquos a su regreso de los franceses. Consulte el Apéndice Uno para ver el texto de la carta de Dinwiddie & rsquos y la respuesta de St. Pierre & rsquos.

[20] Freeman, 338. Dinwiddie estaba satisfecho con los logros de Washington y rsquos poco después de su llegada, Washington fue recompensado con la ayuda militar para Northern Neck. Dinwiddie insistió en que Washington publicara su diario para obtener apoyo para expulsar a los franceses.

[25]Los papeles de George Washington, 1748-agosto de 1755, ed. Por W.W. Abbott, Colonial Series, vol. I, Charlottesville, University Press of Virginia, 289. Washington a John Augustine Washington, 28 de mayo de 1755.

[28] Documentos, Serie Colonial, vol. Yo, 73-4.

[29] Documentos, Serie Colonial, vol. Yo, 65. Robert Dinwiddie a Washington, enero de 1754.

[30] Freeman, 350. Washington & rsquos papers.

[31] Una Compañía Independiente era una compañía de soldados regulares británicos reclutados entre los colonos y comandados por oficiales regulares. No estaban adscritos a regimientos específicos, por tanto, eran empresas independientes.

[34] Documentos, Serie Colonial, vol. I, 105. George Washington a Robert Dinwiddie 27 de mayo de 1754.

[37] El fuerte se completó el 2 de junio, cuatro días después de Jumonville. Ver Anderson, 59.

[38] Documentos Serie Colonial, vol. I, 124. George Washington a Robert Dinwiddie el 3 de junio de 1754.

[39] Joshua Fry murió después de caerse de un caballo.

[42] Se desconoce la ubicación exacta del edificio Red Stone Creek, pero estaba al sur de la actual Fayette City, PA. Está a unas 30 millas al noroeste de Great Meadows.

[43] La Compañía Independiente se quedó atrás. Washington y Mackay estaban en desacuerdo sobre quién estaba al mando.

[46] Freeman, 403. Anderson, 62-63.

[47] Documentos, Serie Colonial, vol. I, 172. Relato de George Washington & rsquos sobre la capitulación de Fort Necessity. 1786.

[49] Peroney parece haber resultado herido o colapsado por heridas anteriores antes de la conclusión de las negociaciones, dejando a van Braam como único traductor.

[51] Los términos publicados crearon un gran revuelo en Francia y Gran Bretaña. Retrataron a Gran Bretaña como el agresor. Los franceses estaban indignados por la muerte de un embajador.Washington se defendió señalando que el comportamiento de Jumonville & rsquos era muy sospechoso para un emisario que creía que Jumonville era un espía que usaba papeles de embajador como tapadera.

[56] Documentos, Serie Colonial, vol. I., 225. George Washington a William Fitzhugh, 15 de noviembre de 1754.

[57] Documentos, Serie Colonial, vol. Yo, 243, George Washington a Robert Orme, 15 de marzo de 1755 Documentos, Serie Colonial, vol. Yo, 250, George Washington a William Byrd, 20 de abril de 1755.

[58] Consulte el ensayo & ldquoWashington y la batalla de Monongahela & rdquo para obtener información más completa sobre la expedición.

[59] Freeman, Washington, vol. 2., 109

[60] Documentos, Serie Colonial, vol. II., 5-6. Instrucciones de Robert Dinwiddie a George Washington, 14 de agosto de 1755.

[61] Documentos, Serie Colonial, vol. II, 102-103. George Washington a Robert Dinwiddie, 11 de octubre de 1755.

[62] Documentos, Serie Colonial, vol. II, 335. George Washington a Robert Dinwiddie, 7 de abril de 1756

[64] Documentos, Serie Colonial, vol. II, 30-1. George Washington a Robert Dinwiddie, 11 de septiembre de 1755.

[65] Documentos, Serie Colonial, vol. II, 102. George Washington a Robert Dinwiddie, 11 de octubre de 1755. & ldquoEn todas las cosas que encuentro con la mayor oposición no se obedecen órdenes y rsquod, pero lo que un Partido de Soldados & rsquos o mi propia espada desenvainada Impone sin esto un solo caballo para la ocasión más urgente No se puede tener, a tal tono ha llegado la insolencia de estas Personas al haberles sometido todos los puntos hasta ahora, sin embargo, no he renunciado a ninguno donde el Servicio de Su Majestad requiere lo contrario, y donde mis procedimientos están justificados por mis Instrucciones y rsquos, ni lo haré. Yo, a menos que ejecuten lo que amenazan, es decir, volarme los sesos. & Rdquo

[66] Algunos argumentan que la Casa de Burgueses no abasteció adecuadamente al regimiento de Virginia porque no se preocupaba por la defensa de la frontera. Los miembros más poderosos eran grandes plantadores de Tidewater con poco interés en la frontera. Estaban más preocupados por posibles levantamientos de esclavos. Destinaron el 55% del presupuesto militar a las milicias, que brindaban seguridad interna, y el 45% a la fuerza de seguridad externa: el regimiento de Virginia. Ver Anderson 159-160.

[67] Documentos, Serie Colonial, vol. II, 105. George Washington a Robert Dinwiddie, 11 de octubre de 1755.

[68] Documentos, Serie Colonial, vol. II, 334. George Washington a Robert Dinwiddie, 7 de abril de 1756.

[72] James Thomas Flexner, George Washington: La fragua de la experiencia (1732-1775), Boston, Nueva York, Toronto, Londres: Little, Brown and Company, 1965. 194.

[77] Documentos, Serie Colonial, vol. Yo, 225-6. George Washington a William Fitzhugh, 15 de noviembre de 1754.

[78] Documentos, Serie Colonial, vol. Yo, 225-6. George Washington a William Fitzhugh, 15 de noviembre de 1754.

[79] Documentos, Serie Colonial, vol. I, 118. George Washington a John Augustine Washington, 31 de mayo de 1754.

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Una dura lección

La sabiduría de Washington provino de la experiencia personal con los horrores de una epidemia. "Fue fuertemente atacado por la viruela", escribió Washington cuando era adolescente en 1751, mientras visitaba la isla caribeña de Barbados. En ese momento, la enfermedad causada por el virus variólico mató a una de cada dos víctimas. Washington tuvo suerte. Después de casi un mes de escalofríos, fiebre y pústulas dolorosas, salió con la cara picada de viruela típica de los supervivientes, pero con vida y con inmunidad a la enfermedad.

"[Continuaré] con la máxima vigilancia contra este enemigo más peligroso".

El encuentro de Washington con el virus resultó afortunado para la nueva nación. En 1775, la viruela llegó a Boston, transportada por tropas enviadas desde Gran Bretaña, Canadá y Alemania para acabar con la creciente rebelión. Muchos de estos soldados habían estado expuestos y, por lo tanto, eran inmunes, pero la gran mayoría de los colonos estadounidenses no.

A raíz de las batallas de Lexington y Concord, el Ejército Continental de Washington había establecido un campamento al otro lado del río Charles de la ciudad afectada. Para consternación de muchos patriotas que buscaban refugio de los británicos, el general prohibió a nadie de Boston entrar en la zona militar. "Se deben tomar todas las precauciones para evitar su propagación", advirtió severamente a uno de sus subordinados sobre el virus. Para John Hancock, presidente del Congreso Continental, Washington prometió "continuar con la máxima vigilancia contra este enemigo más peligroso".

Al aislar inmediatamente a cualquier persona sospechosa de infección y limitar el contacto con el exterior, Washington “evitó una epidemia desastrosa entre las tropas continentales”, dice la historiadora Ann Becker. En marzo de 1776, cuando los británicos se retiraron de Boston, Washington incluso especificó que solo los soldados que habían sufrido de viruela podían ingresar a la ciudad y sus alrededores.


Alexander Hamilton

Alexander Hamilton fue un padre fundador de los Estados Unidos, que luchó en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, ayudó a redactar la Constitución y se desempeñó como primer secretario del Tesoro. Fue el fundador y arquitecto principal del sistema financiero estadounidense.

Hamilton nació el 11 de enero de 1755 o 1757 en Charlestown, en la isla británica de Nevis. Sus padres, Rachel Faucette y James Hamilton, no estaban casados ​​cuando él nació. James abandonó a la familia en 1766 y Rachel murió en 1768. Hamilton pasó su adolescencia en la posesión danesa de St. Croix. Los lugareños reconocieron la notable inteligencia de Hamilton & rsquos después de que publicó una elocuente carta describiendo un huracán que azotó la isla, y recaudó dinero para enviarlo a la escuela en las colonias británicas y norteamericanas.

Hamilton llegó a las colonias a finales de 1772 e inicialmente se postuló para el College of New Jersey, pero en su lugar asistió al King & rsquos College en la ciudad de Nueva York. Mientras estaba en Nueva York, Hamilton se convirtió en partidario de las protestas coloniales contra la política imperial británica. Escribió varios panfletos en 1774 y 1775 atacando las opiniones del franco lealista Samuel Seabury. En 1775, Hamilton entrenó con una compañía de voluntarios de la milicia y fue nombrado capitán de una compañía de artillería en marzo de 1776. En la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, luchó en las batallas de Kip & rsquos Bay, White Plains, Trenton y Princeton.

El joven capitán impresionó a los oficiales superiores del Ejército Continental, y William Alexander (Lord Stirling) incluso le pidió a Hamilton que sirviera como su ayudante militar. El 25 de enero de 1777, el Poste de la tarde de Pensilvania publicó un anuncio: & ldquoCapitán Alexander Hamilton, de la compañía de artillería de Nueva York, al presentar una solicitud a la imprenta de este documento, puede escuchar algo a su favor. & rdquo 1 Esto hizo referencia a la decisión del general George Washington de invitar a Hamilton a su estado mayor militar, lo que Hamilton aceptó, convirtiéndolo en teniente coronel. Durante los siguientes cuatro años, Hamilton fue uno de los miembros del personal más valorados de Washington & rsquos y tuvo una variedad de responsabilidades, incluyendo escribir cartas al Congreso, políticos estatales y otros oficiales del Ejército Continental.

Mientras que Washington & rsquos ayudante, Hamilton se casó con Elizabeth Schuyler, el 14 de diciembre de 1780. Ella era la hija de Philip Schuyler, quien había servido como general de división en el Ejército Continental y era uno de los hombres más ricos de Nueva York. Hamilton dejó el estado mayor de Washington & rsquos en marzo de 1781 después de una disputa con el general y de la frustración por su falta de mando de campo. Washington finalmente le otorgó un mando de campo, y el 14 de octubre de 1781, Hamilton dirigió el exitoso asalto del Reducto 10 durante el Asedio de Yorktown, lo que contribuyó a la rendición del general Lord Charles Cornwallis.

Después de Yorktown, Hamilton fue seleccionado por Nueva York para ser delegado al Congreso de la Confederación en 1782. Como miembro del Congreso, formó parte de una facción nacionalista que intentó usar el descontento entre los oficiales sobre el pago para asustar al Congreso y a los estados para que adoptaran una enmienda que permitió al Congreso gravar las importaciones. Ciertos oficiales acampados en Newburgh, Nueva York, pidieron la fuerza contra el Congreso, y solo una súplica personal de Washington sofocó la llamada Conspiración de Newburgh. Después de este incidente, Washington advirtió a Hamilton que "el Ejército es un instrumento peligroso para jugar".

Hamilton sirvió como uno de los delegados de Nueva York a la Convención Constitucional en Filadelfia en 1787, y propuso que los senadores y el ejecutivo sirvan de por vida, y que el ejecutivo tenga un veto absoluto. Aunque sus propuestas no fueron adoptadas por completo, Hamilton hizo una apasionada campaña a favor de la Constitución. Se unió a James Madison y John Jay para escribir el papeles Federalistas en apoyo de la ratificación, redactando la mayoría de los ensayos. Hamilton también fue delegado de la convención de ratificación de Nueva York en Poughkeepsie durante el verano de 1788, y ayudó a convencer a la Nueva York, en gran parte antifederalista, de que ratificara la nueva Constitución.

Después de que George Washington fuera elegido primer presidente de la nación en 1789, nombró a Hamilton secretario del tesoro. Hamilton buscó crear una base financiera estable para la nación y aumentar el poder del gobierno central. Presionó para que el gobierno nacional asumiera las deudas estatales, lo que vincularía a los acreedores con el gobierno federal. El secretario de Estado Thomas Jefferson y el representante James Madison se opusieron a este plan, y solo ayudaron a su paso por el Congreso cuando Hamilton acordó una ubicación permanente para la capital de la nación y los rsquos a lo largo del río Potomac. Hamilton hizo del Primer Banco de los Estados Unidos una pieza central de su plan financiero. Siguiendo el modelo del Banco de Inglaterra, el banco tenía fondos del gobierno, emitía préstamos al gobierno, proporcionaba divisas y aumentaba el capital líquido para facilitar el crecimiento económico. Los oponentes de Hamilton & rsquos, liderados por Jefferson y Madison, creían que sus políticas empoderaban peligrosamente al gobierno central y favorecían a los ricos sobre los campesinos. Con el tiempo, Hamilton y Jefferson se convirtieron en los líderes de los partidos federalista y demócrata-republicano, respectivamente. Jefferson y Hamilton también discreparon sobre política exterior. Después de que estalló la guerra entre Gran Bretaña y Francia en 1793, Hamilton favoreció la Proclamación de Neutralidad de Washington & rsquos, a la que Jefferson se opuso. Jefferson dimitió en diciembre de 1793, frustrado porque Washington solía ponerse del lado de Hamilton. En 1794, Hamilton ayudó a sofocar la rebelión del whisky y renunció a su puesto en el gabinete en enero de 1795.

Hamilton permaneció activo políticamente después de dejar el gabinete, y ayudó a redactar el Discurso de Despedida de Washington en 1796. Washington fue llamado a retirarse en 1798 para liderar un Ejército Provisional, cuando se avecinaba la guerra con Francia. El anciano Washington insistió en que Hamilton fuera su segundo al mando, señalando que "no sé dónde se podría tomar una decisión más competente". 3 Con la muerte de Washington en diciembre de 1799, Hamilton fue brevemente el oficial de mayor rango del ejército, hasta su partida. del servicio al año siguiente.

Cuando Thomas Jefferson terminó empatado electoralmente con Aaron Burr en las elecciones de 1800, algunos congresistas federalistas quisieron darle la elección a Burr. Hamilton creía que Jefferson era preferible a Burr y escribió a los federalistas implorando que apoyaran a Jefferson. En una carta, dijo que Burr era un hombre de extremo y irregular ambición que es egoísta en un grado que excluye todos los afectos sociales y rdquo y agregó que "ldquohe [Burr] es inferior en capacidad real a Jefferson". 4 Hamilton ayudó a romper el estancamiento del Congreso y Jefferson fue elegido. Durante la elección para gobernador de Nueva York de 1804, la Registro de Albany publicó una carta en la que afirmaba que Hamilton había insultado a Aaron Burr, uno de los candidatos, en una cena privada. Burr perdió las elecciones y, después de confrontar a Hamilton por la difamación reportada, lo retó a duelo. El 11 de julio de 1804, Burr hirió de muerte a Hamilton en Weehawken, Nueva Jersey, y Hamilton murió al día siguiente. Eliza sobrevivió a su esposo por cincuenta años, falleciendo en 1854.

Hoy, Hamilton es reconocido por su papel en la creación del sistema financiero estadounidense y su retrato está en el billete de diez dólares. Obtuvo una nueva aclamación en 2015 con la producción de Broadway. Hamilton, un musical ganador de un premio Tony sobre su inspirador ascenso a la fama.

Kieran J. O & rsquoKeefe
Universidad George Washington

1. Poste de la tarde de Pensilvania, 25 de enero de 1777.

Bibliografía:

Borden, Morton. Partidos y política en la República temprana: 1789-1815. Arlington Heights, IL: AHM Publishing, 1967.

Chernow, Ron. Alexander Hamilton. Nueva York: The Penguin Press, 2004.

Harper, John Lamberton. Maquiavelo estadounidense: Alexander Hamilton y los orígenes de la política exterior estadounidense. Nueva York: Cambridge University Press, 2004.

McDonald, Forrrest. Alexander Hamilton: una biografía. Nueva York: W.W. Norton, 1979.

Miller, John C. Alexander Hamilton: retrato en paradoja. Nueva York: Harper, 1959.


La muerte de George Washington

El jueves 12 de diciembre de 1799, George Washington estaba a caballo supervisando las actividades agrícolas desde la madrugada hasta las tres de la tarde. El clima cambió de nieve ligera a granizo y luego a lluvia. Al regreso de Washington, se sugirió que se cambiara la ropa de montar mojada antes de la cena. Conocido por su puntualidad, Washington optó por permanecer con su ropa húmeda.

La mañana siguiente trajo siete centímetros de nieve y dolor de garganta. A pesar de sentirse mal, Washington fue al área de madera colgante en el lado este de la Mansión después de que el clima se despejó para seleccionar árboles para que los trabajadores esclavizados los retiraran. A lo largo del día se observó que la voz de Washington se volvió cada vez más ronca. El viernes por la noche, como es habitual en la mayoría de las noches, Washington leía los periódicos con su secretario Tobias Lear y su esposa Martha. Debido al aumento de la irritación de la garganta, Washington le pidió a Lear que completara la lectura.

Después de retirarse por la noche, Washington se despertó con una terrible incomodidad alrededor de las dos de la madrugada. Martha estaba preocupada por su estado y quería pedir ayuda. Sin embargo, recién recuperada de un resfriado, Washington no permitió que su esposa abandonara la comodidad de su habitación. Cuando Caroline Branham, una criada esclavizada, vino a encender el fuego al amanecer, Martha envió a buscar a Tobias Lear, quien corrió a la habitación. Allí encontró a Washington en la cama con dificultad para respirar. Lear envió a buscar a George Rawlins, un supervisor en Mount Vernon, quien a pedido de George Washington lo desangró. Lear también envió a Alexandria a buscar al Dr. James Craik, el médico de cabecera y amigo y médico de confianza de Washington durante cuarenta años.

Mientras esperaba la llegada del Dr. Craik, Rawlins extrajo media pinta de sangre. Washington favoreció este tratamiento, a pesar de la preocupación expresada por Martha, ya que creía que lo curaba de dolencias pasadas. Washington también recibió una mezcla de melaza, mantequilla y vinagre para calmar su garganta. Esta mezcla fue difícil de tragar, lo que provocó que Washington convulsionara y casi se asfixiara.

A medida que avanzaba la mañana, Washington no sintió ningún alivio. Martha solicitó que Tobias Lear enviara a buscar un segundo médico, el Dr. Gustavus Brown de Port Tobacco. Brown era un médico que Craik consideraba que tenía una excelente reputación por el diagnóstico y la medicación moderada. El Dr. Craik llegó a las nueve de la mañana, examinó a Washington y le produjo una ampolla en la garganta en un intento por equilibrar los fluidos del cuerpo de Washington. Craik sangró a Washington por segunda vez y pidió una solución de vinagre y té de salvia preparada para hacer gárgaras.

A las once, el Dr. Brown aún no había llegado y Craik mandó llamar a un tercer médico, una señal definitiva de que sentía que la dolencia era grave. Al mediodía se le administró un enema, pero no hubo mejoría en la condición de Washington. Washington fue sangrado por cuarta y última vez. Más tarde se informó que se extrajo un total de treinta y dos onzas de sangre durante el último sangrado.

Ocurrió otra conferencia de médicos. Craik administró un emético para inducir el vómito, aunque sin resultados beneficiosos. A pesar del cuidado y la atención de tres médicos, su amada esposa, amigos y sirvientes esclavizados, la condición de George Washington empeoró. A las cuatro y media de la tarde, George llamó a Martha a su cama y le pidió que trajera sus dos testamentos del estudio. Después de la revisión, Washington descartó uno, que Martha quemó.

Entonces George Washington llamó a Tobias Lear. Le dijo a Lear: "Me doy cuenta de que me voy, mi respiración no puede durar mucho. Creí desde el principio que el desorden sería fatal. ¿Organiza y registra todos mis documentos y cartas militares tardíos? Organice mis cuentas y arregle mis libros". , ya que usted sabe más sobre ellos que nadie, y deje que el Sr. Rawlins termine de registrar mis otras cartas que él ha comenzado ".

A las cinco de la tarde, George Washington se levantó de la cama, se vistió y se acercó a su silla. Regresó a la cama en treinta minutos. Craik se acercó a él y Washington le dijo: "Doctor, me muero duro, pero no tengo miedo de irme. Desde mi primer ataque, creí que no sobreviviría. Mi aliento no puede durar mucho". Poco después, Washington agradeció a los tres médicos por su servicio. Craik permaneció en la habitación. A las ocho de la noche se aplicaron más ampollas y cataplasmas, esta vez en pies y piernas de Washington. A las diez de la noche, George Washington habló, solicitando ser "enterrado decentemente" y "no dejar que mi cuerpo sea depositado en la Bóveda en menos de tres días después de mi muerte".

Entre las diez y las once de la noche del 14 de diciembre de 1799 falleció George Washington. Estaba rodeado de personas cercanas a él, incluida su esposa, que estaba sentada a los pies de la cama, sus amigos, el Dr. Craik y Tobias Lear, las criadas esclavizadas Caroline, Molly y Charlotte, y su ayuda de cámara esclavizado Christopher Sheels, que estaba en el habitación durante todo el día. Según sus deseos, Washington no fue enterrado durante tres días.Durante ese tiempo, su cuerpo yacía en un ataúd de caoba en la Habitación Nueva. El 18 de diciembre de 1799 se celebró un solemne funeral en Mount Vernon.

Bibliografía:

Blanton, Wyndham B. "El conocimiento médico de Washington y sus fuentes", Anales de historia médica, 4 (1932), 52-61.

Knox, J. H. Mason, Jr. "La historia médica de George Washington, sus médicos, amigos y asesores", Boletín del Instituto de Historia de la Medicina, 1 (1933), 174-91.


Washington rechaza carta de reconciliación del general británico - HISTORIA

Charles Cornwallis, Daniel Gardner, principios de 1780, Fundación Jamestown-Yorktown

Aunque probablemente se le conoce mejor como el general británico que perdió las colonias americanas, Lord Charles Cornwallis fue en realidad un hombre notable. Lord Cornwallis, un aristócrata educado con experiencia militar y política, sirvió al rey Jorge III y a Gran Bretaña como uno de los principales generales de la Guerra revolucionaria, donde demostró ser un talentoso estratega. Se vio obligado a entregar sus tropas en 1781 a las fuerzas estadounidenses y francesas en el Asedio de Yorktown, que esencialmente puso fin a la revolución Americana. Pero eso no quebró su espíritu ni su reputación. El general Cornwallis se desempeñó como gobernador en Irlanda e India, donde realizó importantes reformas.

¿Cómo fue la vida temprana de Lord Cornwallis?

Charles Cornwallis nació en Grosvenor Square, Londres, en la víspera de Año Nuevo en 1738. El hijo mayor de Charles, 1st Earl Cornwallis y Elizabeth Townshend, recibió su primera educación en Eton. Ansioso por comenzar una carrera militar, Cornwallis compró una comisión como alférez en el 1st Foot Guards el 8 de diciembre de 1757 y asistió a la academia militar en Turín, Italia. Tomando el lugar que le corresponde entre la nobleza de la clase dominante, se convirtió en miembro del Parlamento, ingresando en el cámara de los Comunes para el pueblo de Eye en Kent en enero de 1760.

La Cámara de los Comunes en Westminster, grabado publicado como Lámina 21 del microcosmos de Londres, Thomas Rowlandson y Augustus Charles Pugin según John Bluck, Joseph Constantine Stadler, Thomas Sutherland, J. Hill y Harraden (grabadores de aguatinta), 1808, dominio público

¿Dónde comenzó Lord Cornwallis su comienzo militar?

Al principio de Guerra de los siete años - conocido como el Guerra francesa e india en Estados Unidos, Cornwallis se movió rápidamente para entrar en acción. Regresó de sus estudios en Turín y pasó gran parte de la guerra en Alemania. Al principio, se desempeñó como oficial de estado mayor de Lord Granby, pero ascendió rápidamente para convertirse en capitán del 85.º Regimiento de Infantería. Cumpliendo su deseo de comandar tropas, Cornwallis fue ascendido a teniente coronel del 12th Foot en mayo de 1761. Poco después, Cornwallis fue citado por su valentía cuando luchó con sus hombres en la batalla de Villinghausen en julio de 1761. Habiendo demostrado ser un valiente soldado y comandante, Cornwallis regresó a casa en 1762 tras la muerte de su padre. Sucediendo a su padre y como segundo conde de Cornwallis, fue elevado a la categoría de Casa de señores.

¿Cómo progresaron las cosas con las responsabilidades políticas de Lord Cornwallis?

Después de la Tratado de París Terminada la guerra en 1763, Cornwallis se dedicó a sus deberes políticos. Se alineó con Lord Rockingham, quien apoyaba los derechos constitucionales de los colonos estadounidenses. En el Parlamento, Cornwallis a menudo votó a favor de la posición colonial estadounidense. En 1766, Cornwallis se convirtió en coronel del 33º Regimiento de Infantería. Fue condestable de la Torre de Londres en 1771 y fue ascendido a general de división por el rey Jorge III en 1775 cuando Gran Bretaña se preparaba para la guerra con las colonias estadounidenses.

Retrato de Jemima, condesa Cornwallis, James Watson (impresión) después de un retrato de Joshua Reynolds, 1771, dominio público

¿Cómo fue la vida familiar de Lord Cornwallis?

Según todos los informes, Lord Cornwallis era un devoto hombre de familia. Tras la muerte de su padre, Cornwallis se convirtió en el cabeza de familia. La responsabilidad del cuidado de sus hermanos y hermanas recayó en él. Esto significaba que tenía que organizar carreras para sus hermanos y matrimonios adecuados para sus hermanas. Incluso con las presiones de administrar a su familia, Cornwallis encontró tiempo para cortejar a una novia para él. Se casó con Jemima Jones, la hija de un coronel de regimiento sin título, en 1768. Retirándose de la política activa en ese momento, Cornwallis se dedicó a su esposa y sus hijos: una hija, Mary, y un hijo, Charles.

¿Cuál fue el papel de Lord Cornwallis en la Revolución Americana?

Impulsado por su sentido del deber, Cornwallis se ofreció al servicio y fue enviado a Estados Unidos a principios de 1776. Fue ascendido a teniente general y comenzó a servir en las colonias bajo Mayor general Henry ClintonComando durante un intento fallido de capturar Charleston, Carolina del Sur. Posteriormente, Cornwallis y Clinton navegaron hacia el norte, donde desempeñaron un papel clave en la historia del general William Howe. captura de la ciudad de Nueva York. Con licencia a finales de 1776, Cornwallis se preparó para regresar a Inglaterra para disfrutar de los meses de invierno con su familia, pero se le ordenó lidiar con General WashingtonDel ejército tras la sorprendente victoria estadounidense en Trenton. Cornwallis marchó con sus tropas hacia el sur, pero no logró desalojar a Washington. Para empeorar las cosas, las tropas de Washington flanquearon a Cornwallis durante la noche y atacaron a las tropas británicas en Princeton.

Muerte del general Mercer en la batalla de Princeton, John Trumbull, 1787-1794, dominio público

El general Clinton culpó a Cornwallis de la derrota en Princeton y las tensiones aumentaron entre los dos generales. La tensión y la culpa entre los dos persistieron durante y después de la guerra. Durante el año siguiente, Cornwallis vio algunas victorias, derrotando al ejército de Washington en el Batalla de Brandywine, Germantown y Fort Mercer. Regresó a casa por un corto tiempo, pero rápidamente se reincorporó al ejército británico en Estados Unidos. Mientras estuvo fuera, el general Clinton había reemplazado a Howe como comandante en jefe. Para su deleite, Cornwallis era ahora el segundo al mando.

Cuando el francés aliado con los estadounidenses a principios de 1778, el rey Jorge III tuvo que desplegar sus fuerzas para una guerra más global y moverse para defender la patria. Con una creciente escasez de tropas en América del Norte, Clinton abandonó Filadelfia y regresó a Nueva York. El ejército británico fue atacado por Washington en Monmouth Court House mientras marchaban hacia el norte. Cornwallis lideró el contraataque y expulsó temporalmente a los estadounidenses. Sin embargo, la batalla terminó en empate con las tropas británicas abandonando el campo.

Cornwallis se apresuró a regresar a casa ese otoño para cuidar de su esposa muy enferma que murió en febrero de 1779. Aunque devastado por la muerte de Jemima, Cornwallis regresó a Estados Unidos y tomó el mando de las fuerzas británicas en el sur. Cornwallis y el general Clinton capturaron Charleston durante un segundo asedio en mayo de 1780.

Tras la victoria en Charleston, el general Clinton regresó a Nueva York. Cornwallis asumió el liderazgo de la Campaña británica en el sur. Se quedó con un número limitado de tropas y la dirección de su superior para encontrar reclutas entre los ciudadanos leales que vivían en el sur. Cuando consiguió el apoyo de los leales del sur no pudo proporcionar tropas adecuadas, Cornwallis alentó a los afroamericanos esclavizados a dejar a sus amos y ayudar a la causa británica.
En agosto de 1780, Cornwallis obtuvo la victoria en la Batalla de Camden, donde el ejército británico causó grandes bajas a las fuerzas rebeldes bajo el mando de Horatio Gates. Con Carolina del Sur ahora bastante libre de las fuerzas continentales, Cornwallis se trasladó a Carolina del Norte.

Un destacamento de milicias leales fue derrotado en Montaña del Rey, Carolina del Norte en octubre de 1780. Un grupo del ejército de Cornwallis también fue derrotado en el Batalla de Cowpens en enero de 1781. Estas derrotas trajeron consigo asombrosas dificultades para reclutar tropas leales adicionales.

La batalla de Cowpens, William Ranney, 1845, dominio público

Entonces la marea comenzó a cambiar para Cornwallis. El nuevo comandante de las fuerzas continentales en el sur, el general Nathanael Greene, fue derrotado por las tropas de Cornwallis en Palacio de justicia de Guilford en marzo de 1781. Pero esta victoria tuvo un gran costo para el ejército de Cornwallis. Con sus tropas agotadas y sin hombres y provisiones, Cornwallis decidió trasladarse a Virginia para reagruparse y esperar los refuerzos prometidos por Clinton.

¿Por qué se rindió el general Cornwallis en Yorktown?

En Virginia, el Marqués de Lafayette, al mando de un pequeño destacamento de tropas estadounidenses, siguió al ejército de Cornwallis y reunió refuerzos a principios del verano de 1781. Clinton envió órdenes a Cornwallis para asegurar una base libre de hielo para operaciones navales en Virginia, donde la flota británica tendría acceso durante todo el año. . Cornwallis, descontento con la anchura de las vías fluviales de Portsmouth, decidió fortificarse en Yorktown y así colocó a sus tropas en una posición de aprisionamiento.

Rendición de Cornwallis en Yorktown, Virginia, 19 de octubre de 1781, por la cual más de 7.000 británicos y hessianos se convirtieron en prisioneros, copia de la litografía de James Baillie, alrededor de 1845, 1931-1932, dominio público

Tras un compromiso inconcluso entre una flota británica de Nueva York y una flota francesa al mando del almirante de Grasse, los británicos se retiraron a Nueva York dejando a la fuerza naval francesa con el control de la bahía de Chesapeake. Cornwallis encontró ahora a su ejército sin suministros y rodeado por ejércitos estadounidenses y franceses que habían marchado desde Nueva York. Después de un asedio de tres semanas y un intento fallido de huir a través del río York a Gloucester, Cornwallis se vio obligado a rendirse el 19 de octubre de 1781. Batalla de Yorktown fue la última batalla importante de la Guerra Revolucionaria, y Cornwallis se hizo conocido como el general que perdió las colonias americanas.

Rendición en Yorktown, Fundación Jamestown-Yorktown

William Pitt, primer ministro británico de 1766 a 1768, Fundación Jamestown-Yorktown

¿Qué pasó con el general Cornwallis después de la Revolución Americana?

El general Cornwallis no sacrificó ni su carrera ni su reputación después de su derrota en Yorktown. A su regreso a Inglaterra, el general Cornwallis conservó el apoyo y la admiración del rey Jorge III y encontró el favor del nuevo primer ministro, William Pitt. Fue nombrado Caballero Compañero de la Orden Más Noble de la Jarretera en 1786. En febrero, aceptó el nombramiento de gobernador general y comandante en jefe en la India. Mientras estuvo allí, Cornwallis promulgó varias reformas y su ejército sofocó una revuelta de Tipu Sultan.

El general británico Charles Cornwallis recibe como rehenes a dos hijos de Tipu Sultan al final de la Tercera Guerra Anglo-Mysore en 1792, Mather Brown, 1792, dominio público

De vuelta en Inglaterra después de este nombramiento, Cornwallis recibió el título de Primer Marqués Corwallis por Rey Jorge III . Luego fue enviado a Irlanda como gobernador general, donde detuvo la rebelión irlandesa de 1798 y ayudó a aprobar la legislación que unía a los parlamentos inglés e irlandés.

En 1802, Cornwallis participó en las negociaciones que llevaron al Tratado de Amiens. El rey Jorge III lo volvió a nombrar gobernador general de la India, pero poco después de su llegada, Cornwallis murió el 5 de octubre de 1805, a los 67 años de edad. Está enterrado en la India en un sitio con vistas al río Ganges.


Washington y Lafayette

Gracias a un rico registro histórico, no tenemos que imaginar la reacción del general George Washington cuando, el 31 de julio de 1777, fue presentado al último "general de división" francés que le impuso el Congreso Continental, éste un aristócrata que aún no ha pasado de la adolescencia. Prácticamente desde que Washington había tomado el mando del Ejército Colonial unos dos años antes, había estado tratando de hacer retroceder a una marea de condes, caballeros y voluntarios extranjeros menores, muchos de los cuales traían consigo una enorme autoestima, poco inglés y menos interés en la causa estadounidense que en motivos que van desde la vanidad marcial hasta la evasión del sheriff.

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El francés que ahora se presentaba a George Washington en la capital colonial de Filadelfia era el marqués de Lafayette, de 19 años, que estaba en Estados Unidos principalmente porque era enormemente rico. Aunque el Congreso le había dicho a Washington que la comisión de Lafayette era puramente honorífica, nadie parecía haberle dicho al marqués, y dos semanas después de su primera reunión, Washington envió una carta a Benjamin Harrison, un compañero virginiano en el Congreso, quejándose de que esta última importación francesa esperado comando de una división! "Qué línea de conducta debo seguir, para cumplir con el diseño [del Congreso] y sus expectativas, no sé más que el niño por nacer y ruego que me instruyan", enfureció el comandante.

El éxito de la Revolución Americana estaba entonces muy en duda. Durante más de un año, aparte de dos victorias militarmente insignificantes pero simbólicamente críticas en Trenton y Princeton, el ejército de Washington solo había tenido éxito en la evasión y la retirada. Sus fuerzas agotadas estaban plagadas de viruela e ictericia, no había suficiente dinero para alimentarlos o pagarlos, y los británicos, envalentonados por soñar con un final temprano de la guerra, se dirigían hacia Filadelfia con una flota de unos 250 barcos que transportaban 18.000 clientes habituales británicos & # 8212noticias que Washington había recibido con el desayuno de esa mañana. En la cena en la que conoció a Lafayette, Washington tuvo que abordar el temor urgente de los congresistas de que la propia Filadelfia pudiera caer en manos de los británicos, y no tenía mucho consuelo que decirles.

Así que un adolescente francés agresivo parecería haber sido lo último que necesitaba Washington, y finalmente se le dijo al general que era libre de hacer lo que quisiera con el impetuoso joven noble. Entonces, ¿cómo explicar que antes de que terminara el mes de agosto de 1777, Lafayette vivía en la casa de Washington, en su muy pequeña "familia" de importantes ayudantes militares que en cuestión de semanas estaba cabalgando al lado de Washington en un desfile que a principios de septiembre? estaba cabalgando con Washington en la batalla que, después de ser herido en Brandywine Creek (una derrota que de hecho llevó a la caída de Filadelfia), fue atendido por el médico personal de Washington y vigilado ansiosamente por el propio general. "Nunca durante la Revolución hubo una conquista tan rápida y completa del corazón de Washington", escribió su biógrafo Douglas Southall Freeman. "¿Cómo lo hizo [Lafayette]? La historia no tiene respuesta".

En realidad, los biógrafos de Lafayette se han decidido por una: que Washington vio en Lafayette al hijo que nunca tuvo, y que Lafayette encontró en Washington a su padre perdido hace mucho tiempo, una conclusión que, incluso si es cierta, se postula de manera tan amplia y enérgica como para sugerir un deseo evitar la pregunta. En cualquier caso, es insatisfactorio en varios sentidos. Por un lado, Washington rara vez se lamentaba por no tener un hijo propio y, aunque tenía muchos ayudantes militares jóvenes, apenas los trataba con ternura paternal. Su ayudante Alexander Hamilton, quien como Lafayette había perdido a su padre en la infancia, encontró a Washington tan perentorio que exigió ser reasignado.

Quizás lo más desalentador de la idea de padre e hijo es que la relación entre Washington y Lafayette no era de afecto puro. Las elaboradas cortesías del siglo XVIII en su correspondencia pueden leerse fácilmente como signos de calidez, pero también podrían disfrazar lo contrario. Los dos hombres diferían en muchas cosas y, a veces, se encuentra trabajando el uno contra el otro en secreto, cada uno para sus propios fines. Su interacción refleja las siempre problemáticas relaciones entre sus dos países, alianza de la que también fueron los padres fundadores.

Es difícil imaginar una alianza bilateral supuestamente amistosa cargada de más tensión que la de Francia y Estados Unidos. En 1800, cuando Napoleón puso fin a años de escandalosos ataques franceses contra la navegación estadounidense con un nuevo tratado comercial, descartó el largo y enconado conflicto como una "disputa familiar". En 2003, durante su amarga confrontación por la guerra en Irak, el secretario de Estado Colin Powell tranquilizó al embajador angustiado de Francia en Estados Unidos, entre otros, recordándole que Estados Unidos y Francia habían pasado por 200 años de "consejería matrimonial, pero el matrimonio". sigue siendo fuerte ", un análisis que fue muy apreciado y que no provocó la menor pausa en el intercambio de disparos diplomáticos.

Otros han descrito la relación franco-estadounidense como la de "repúblicas hermanas" nacidas durante "revoluciones hermanas". Si es así, no es difícil encontrar el origen del conflicto franco-estadounidense, ya que los padres de estos hermanos se despreciaban profundamente. Nunca una rivalidad nacional ha sido más rencorosa que la del antiguo régimen de los Borbones y la Inglaterra de Hannover, aunque compartían la creencia en la profunda insignificancia de las colonias americanas. Como señores coloniales, la madre patria de Washington y la patria de Lafayette vieron a América del Norte principalmente como un lugar tentador para la caza furtiva y el saqueo, un potencial chip en su guerra entre ellos y un pequeño pero fácil mercado de primitivos e inadaptados que vivían en los bosques y se vestían de animales. Pieles. Por su parte, los colonos estadounidenses veían a los británicos como sus opresores y se inclinaban a ver a los franceses como ladrones de tierras rapaces y ligeros enviados por el Papa para incitar a las masacres de los indios.

Dadas estas y posteriores percepciones, uno puede preguntarse por qué hay una estatua de Washington en la Place d'I & # 233na de París, y qué está haciendo uno de Lafayette en la Avenida Pennsylvania frente a la Casa Blanca, en Lafayette Park. En un momento en que la civilización occidental enfrenta un desafío geopolítico que requiere más que una cooperación franco-estadounidense informal, la pregunta no es frívola.

La respuesta comienza con el hecho de que las revoluciones francesa y estadounidense se parecían más a primos lejanos, y que la Revolución Francesa fue incomparablemente más importante para Estados Unidos que la independencia estadounidense para Francia. Para los gobiernos revolucionarios de Francia, Estados Unidos era relevante principalmente como deudor. En la política estadounidense, sin embargo, justo cuando los nuevos Estados Unidos luchaban por lograr un consenso sobre las formas de gobierno y su carácter común como nación, la Revolución Francesa planteó la cuestión central: si seguir el modelo de sociedad igualitario y republicano de Francia o alguna modificación de la política estadounidense. la constitución británica mixta, con rey, señores y bienes comunes. Fue en el crisol del debate sobre si seguir el camino de Gran Bretaña o Francia cuando los ciudadanos de los Estados Unidos descubrirían lo que era ser estadounidense.

La amistad de Washington y Lafayette parece en cierto modo tan inverosímil como la franco-estadounidense, casi como el montaje de una broma: ¿Qué tienen en común un hombre de la frontera de Virginia y un desertor de la escuela primaria con un aristócrata francés adinerado que aprendió su equitación en la compañía de tres futuros reyes? ¿O cómo se llama a un optimista revoltoso cuyo mejor amigo es un solitario malhumorado? Lafayette abrazó a las personas y las besó en ambas mejillas. Washington no lo hizo. Alexander Hamilton una vez se ofreció a invitar a Gouverneur Morris a cenar si le daba una palmada en el hombro a Washington y le decía lo bueno que era volver a verlo.Cuando Morris obedeció, Washington simplemente, y sin una palabra, quitó la mano de Morris de la manga de su abrigo y lo congeló con una mirada.

Sin embargo, Washington y Lafayette compartían una característica de importancia primordial: eran aristócratas en una monarquía, que se habían hecho a sí mismos en Washington y Lafayette había nacido en la mansión, pero ambos hombres se vinculan en una cadena de favor y patrocinio que se extendía en última instancia desde un rey, en una mundo donde el estatus no se puede ganar sino que se debe conferir. En este sentido, ambos hombres fueron educados para ser cortesanos más que patriotas. Los halagos de Washington en sus primeras cartas al gobernador real de Virginia y otros altos funcionarios son a veces dolorosos de leer, y aunque Lafayette rechazó una oferta para ocupar un lugar en la corte y se quejó del comportamiento vergonzoso y adulador que vio allí, ese era su mundo. y antecedentes. En su época, la noción de igualdad era casi literalmente impensable. Las distinciones de rango estaban implícitas en el lenguaje tácito de la vida cotidiana, incrustadas demasiado profundamente para ser muy comentadas, incluso cuando se sentían deliberadamente, como a menudo se sentía. La libertad también era un concepto extraño. Tanto en las Colonias como en Francia, la palabra "libertad" generalmente se refiere a un privilegio tradicional o recientemente otorgado, como una exención de impuestos. El modelo de "independencia" que Washington tenía ante él era el del caballero de Virginia, cuyas propiedades y riquezas lo liberaban de la dependencia de nadie, incluso de amigos poderosos. Declarar la propia independencia era declararse aristócrata.

En el siglo XVIII, en Estados Unidos, Francia y Gran Bretaña por igual, la prueba definitiva del éxito personal se llamaba "fama", "gloria" o "carácter", palabras que no significaban ni celebridad ni valor moral, sino que se referían a la reputación de una persona, que era también llamado su "honor". Este tipo de aclamación no era una popularidad barata divorciada de los logros, como lo sería en una época en la que las personas podían volverse famosas por ser bien conocidas. La fama y sus sinónimos significaban una eminencia ilustre, una estatura acumulada por haber llevado una vida consecuente. La búsqueda de la fama no era particularmente cristiana & # 8212; requería autoafirmación en lugar de abnegación, competencia en lugar de humildad & # 8212, pero ni Washington ni Lafayette ni la mayoría de sus compañeros revolucionarios eran cristianos serios de hecho, incluso si lo eran por denominación. (Cuando se le preguntó por qué la Constitución no mencionaba a Dios, Hamilton supuestamente dijo: "Lo olvidamos"). Esto fue en el espíritu intelectual de la época, que estuvo marcada por la confianza de la Ilustración en la observación, el experimento empírico y la aplicación rigurosa de la razón basada en hecho. Junto con la fe y la metafísica estaba desacreditada la certeza de una vida después de la muerte, y sin la perspectiva de la inmortalidad espiritual, la mejor esperanza de desafiar el olvido era asegurarse un lugar en la historia. En el mundo en el que vivían Washington y Lafayette, la fama era lo más parecido al cielo.

Al encontrarse a sí mismos liderando la lucha por el derecho a convertirse en algo diferente a lo que ordenó el nacimiento, Washington y Lafayette, de formas muy diferentes, tuvieron que ganar su propia independencia y observarlos mientras lo hacían & # 8212haciendo su camino de sujetos cortesanos a patriotas. -ciudadanos & # 8212 es una forma de ver nacer un mundo radicalmente nuevo, uno en el que el valor de una vida no es extrínseco y no se otorga, sino que se puede ganar con el propio esfuerzo.

Al igual que otros padres fundadores de este nuevo mundo, Washington y Lafayette comenzaron esforzándose por ser vistos como los hombres que deseaban ser. Si sus motivos para hacerlo fueron mixtos, su compromiso no lo fue, y en algún momento del camino, en una especie de alquimia moral y política, los impulsos de la fama y la gloria se transmutaron en cosas más finas, y sus vidas se convirtieron en promulgaciones de altos principios. Esta transformación difícilmente sucedió de la noche a la mañana & # 8212de hecho, fue incompleta incluso al final de sus vidas & # 8212, pero comenzó poco después de conocerse.

Washington siempre dijo que el libro del que más aprendió sobre el entrenamiento de un ejército era Instrucciones para sus generales por Federico el Grande, el manual definitivo para la gestión de un ejército con oficiales aristócratas. En tal ejército, los soldados eran carne de cañón. Se esperaba que los oficiales trabajaran por amor a la gloria y por lealtad al rey, pero sus hombres, en su mayoría mercenarios, criminales y malvados, no debían pensar en la causa por la que estaban luchando (o en muchas cosas). de cualquier otra cosa, para el caso) porque el pensamiento conduce a la insubordinación. Mantener claras distinciones sociales se consideraba esencial para un ejército cuyos hombres irían a la batalla solo si temían a sus oficiales más de lo que temían al enemigo. No es sorprendente que el manual de Frederick comience con 14 reglas para prevenir la deserción.

Desde el comienzo de la Guerra Revolucionaria, Washington adoptó las proscripciones de Frederick. "Un cobarde", escribió Washington, "cuando se le enseñe a creer que si rompe sus filas, será castigado con la muerte por su propio partido, se arriesgará contra el enemigo". Incluso los llamados a la batalla más elevados de Washington incluían una advertencia de que se fusilaría a los cobardes.

Esta actitud comenzó a cambiar solo en Valley Forge, a principios de 1778, con la llegada del barón Friedrich Wilhelm von Steuben, un veterano del cuerpo de oficiales de Frederick, pero un hombre que claramente vio más allá de su propia experiencia. Washington lo nombró inspector general del Ejército Continental con la esperanza de que Steuben transformara su heterogénea masa en una fuerza de combate, y así lo hizo, pero no de la manera que Washington esperaba. En el manual que Steuben escribió para este ejército estadounidense, el tema más notable fue el amor: el amor del soldado por su compañero, el amor del oficial por sus hombres, el amor por la patria y el amor por los ideales de su nación. Steuben, obviamente, intuyó que un ejército popular, una fuerza de ciudadanos-soldados que luchan por liberarse de la opresión, estaría motivado de manera más poderosa no por el miedo sino, como él dijo, por "amor y confianza" & # 8212 amor a su causa, confianza en sus oficiales y en ellos mismos. "El genio de esta nación", explicó Steuben en una carta a un oficial prusiano, "no se puede comparar en lo más mínimo con el de los prusianos, austriacos o franceses. Le dices a tu soldado: 'Haz esto' y lo hace, pero me veo obligado a decir: 'Ésta es la razón por la que debes hacer eso', y luego lo hace ".

Cuando Washington asumió el mando en Boston en 1775, le había sorprendido el comportamiento igualitario de los oficiales y hombres de Nueva Inglaterra: ¡de hecho fraternizaron! "[Los oficiales de la parte de Massachusetts del ejército", le escribió incrédulo a un compañero virginiano, "son por pocodel mismo riñón con los privados ". Se había movido agresivamente para poner fin a eso. Sin embargo, bajo la influencia de Steuben, Washington comenzó a suavizar su actitud. El cambio se reflejó en una nueva política anunciada seis semanas después de que Steuben comenzara su entrenamiento: de ahora en adelante, declaró Washington, los oficiales viajarían cuando sus hombres marcharan sólo cuando fuera absolutamente necesario, siendo importante para cada oficial "compartir la fatiga y el peligro al que están expuestos sus hombres".

Motivar a los soldados mediante el afecto y el idealismo tenía importantes ventajas prácticas. Con menos peligro de deserción, las fuerzas continentales podrían dividirse en las unidades más pequeñas necesarias para la lucha de guerrillas. También alentó alistamientos más prolongados. Durante las inspecciones, uno de los instructores de Steuben preguntaba a cada hombre su período de alistamiento. Cuando el plazo era limitado, continuaba con su inspección habitual, pero cuando un soldado exclamaba: "¡Por la guerra!" él se inclinaba, se levantaba el sombrero y decía: "Veo que usted, señor, es un caballero, estoy feliz de conocerlo". A soldado y un caballero? Este era un nuevo concepto para un nuevo tipo de ejército.

Dos años más tarde, en el período previo a Yorktown, Washington ordenó a las tropas de "Mad Anthony" Wayne y Lafayette que se desplazaran hacia el sur para defender Virginia. Ambos hombres se enfrentaron de inmediato a motines, Wayne porque a sus hombres no se les había pagado durante meses, Lafayette porque a los suyos les habían dicho que estarían en la marcha solo unos días. Wayne respondió con una corte marcial inmediata, ejecutando a seis de los cabecillas del motín y haciendo que el resto pasara junto a los cadáveres, lo que hicieron, "mudos como peces", recordaría un testigo, de camino a Virginia.

Lafayette les dijo a sus hombres que eran libres de irse. Delante de ellos, dijo, había un camino difícil, un gran peligro y un ejército superior decidido a destruirlos. Él, por ejemplo, tenía la intención de enfrentarse a ese ejército, pero cualquiera que no deseara luchar podría simplemente solicitar un permiso para regresar al campamento, que sería concedido. Ante la opción de luchar o declararse cobardes antipatrióticos, los hombres de Lafayette dejaron de desertar y varios desertores regresaron. Lafayette recompensó a sus hombres gastando 2,000 libras de su propio dinero para comprar ropa, pantalones cortos, zapatos, sombreros y mantas que necesitaban desesperadamente. Pero era su apelación a su orgullo lo que más importaba.

La idea no se le habría ocurrido a Lafayette ni siquiera un año antes, en la primavera de 1780, cuando propuso un ataque tontamente intrépido contra la flota británica en Nueva York. El conde de Rochambeau, comandante de las fuerzas francesas en Estados Unidos, le dijo a Lafayette que era una apuesta precipitada por la gloria militar (como lo fue). Lafayette aprendió bien la lección. En el verano de 1781, logró acorralar a las fuerzas británicas en Yorktown precisamente porque no atacó, mientras Lord Cornwallis se acorralaba en la esquina de la que no habría escapatoria.

Cuando el almirante de la flota francesa llegó a la bahía de Chesapeake frente a Yorktown, insistió en que sus fuerzas y las de Lafayette eran suficientes para derrotar a Cornwallis por sí mismos. (Probablemente tenía razón.) Lafayette, varios rangos y décadas más joven del almirante, era muy consciente de que ganaría más gloria si no esperaba a las fuerzas de Washington y Rochambeau, e igualmente consciente de que sería solo un oficial de tercer nivel. una vez que llegaron. Pero rechazó al almirante y esperó. Confesando "el más fuerte apego a esas tropas", le pidió a Washington sólo que lo dejara al mando de ellas. Reconoció que había más en juego que su gloria personal y que la gloria era una aleación más compleja de lo que había conocido antes.

Después de que Washington asumió la presidencia de su nueva nación, su objetivo fue el surgimiento de un carácter exclusivamente estadounidense, de un americanismo distintivo y respetado que fuera respetado como tal en el país y en el extranjero. Lafayette, al regresar a Francia después de Yorktown, comenzó a defender los principios estadounidenses con el fervor de un converso. Pero al final de la vida de Washington, la relación entre los dos hombres casi se derrumba en un tema que, dos siglos después, dividiría a Francia y Estados Unidos por la guerra en Irak: la sabiduría de tratar de exportar los ideales revolucionarios por la fuerza.

La Francia de Napoleón estaba haciendo ese experimento y, aunque Lafayette despreciaba el autoritarismo de Bonaparte, estaba encantado con las victorias de Francia en el campo. Washington, que exhortó a su país a que nunca "desenvainara la espada excepto en defensa propia", estaba furioso con el aventurerismo militar de Francia, que llegó a expensas del transporte marítimo estadounidense (la "disputa familiar", la había llamado Napoleón). Su carta en la que criticaba a Francia por tal comportamiento fue la última que escribió a Lafayette. La respuesta defensiva de Lafayette fue la última de Lafayette a Washington.

Cuando Washington murió, en 1799, su negativa a dejar que Estados Unidos se viese atraído por la política sanguinaria de Europa se erigió como uno de sus legados más importantes. Por mucho que creyera que los principios estadounidenses valían la pena exportar, rechazó la idea por una cuestión de principios y pragmatismo. Su política de neutralidad hacia Inglaterra y Francia, que fue ampliamente interpretada como favoreciendo a nuestro enemigo a expensas de nuestro gobierno aliado y monárquico sobre un gobierno igualitario, le arrebató la aclamación universal que había disfrutado durante mucho tiempo y lo llevó a las críticas más severas que jamás haya tenido. soportar. Benjamín Franklin Bache Aurora, El crítico más feroz de Washington, lo llamó de todo, desde un cautivo de mente débil de su gabinete hasta un traidor. Thomas Paine, célebremente, dijo: "[T] arriesgado en la amistad privada. Y un hipócrita en la vida pública, el mundo estará perplejo al decidir si eres un apóstata o un impostor si has abandonado los buenos principios o si alguna vez tenía alguno ". Para un hombre tan intolerante con las críticas como Washington, tal abuso debe haber sido insoportable.

Aún así, su política de neutralidad salvó a los estadounidenses no solo de involucrarse en la guerra entre Gran Bretaña y Francia, sino también de apoyar a cualquiera de ellos como modelos de gobierno. En el transcurso de los años, Washington había encontrado una gloria mayor, o algo más grande que la gloria, que le permitió lograr su victoria final en una campaña por la paz, sin la cual la independencia estadounidense nunca se habría asegurado.

Con el tiempo, las desventuras de Napoleón acercarían a Lafayette a la visión de Washington de exportar la revolución por la fuerza, pero nunca abandonó el apoyo a los movimientos de liberación de todo el mundo. En casa, fue uno de los primeros líderes del movimiento reformista prerrevolucionario, y fue nombrado comandante general de la Guardia Nacional de París el 15 de julio de 1789. El líder preeminente de los dos primeros años "moderados" de la Revolución Francesa, escribió el primer borrador de la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de Francia e inventó la escarapela tricolor, que combinaba los colores de París con el blanco borbón para crear el símbolo de la revolución republicana de Francia. Pero nunca cambió su opinión de que el gobierno que mejor se adaptaba a Francia era una monarquía constitucional, lo que lo enfrentó a Robespierre y finalmente contribuyó a su condena in absentia por traición. En ese momento, era el general de uno de los tres ejércitos franceses dispuestos contra una invasión de las fuerzas austriacas y prusianas. Lafayette ya había regresado a París dos veces para denunciar el radicalismo jacobino ante la Asamblea Nacional, y en lugar de regresar por tercera vez para encontrarse con una muerte segura en la guillotina, cruzó a territorio enemigo y cumplió los siguientes cinco años en prisión, seguidos de dos más en exilio.

Lafayette regresó a Francia en 1799 pero se mantuvo al margen de la política hasta 1815, cuando fue elegido miembro de la Asamblea Nacional a tiempo para poner el peso de sus credenciales de la era revolucionaria detrás del llamado a que Napoleón abdicara después de Waterloo. Cuando el hermano del emperador, Lucien Bonaparte, compareció ante la asamblea para denunciar el intento como el de una nación de voluntad débil, Lafayette lo silenció. "¿Con qué derecho te atreves a acusar a la nación de falta de perseverancia en interés del emperador?" preguntó. "La nación lo ha seguido por los campos de Italia, a través de las arenas de Egipto y las llanuras de Alemania, a través de los desiertos helados de Rusia. La nación lo ha seguido en cincuenta batallas, en sus derrotas y en sus victorias, y en hacer así que tenemos que llorar la sangre de tres millones de franceses ".

Los que estaban allí dijeron que nunca olvidarían ese momento. Algunos miembros más jóvenes de la galería se sorprendieron de que Lafayette todavía estuviera vivo. No volverían a olvidarlo. Quince años más tarde, a la cabeza de otra revolución a los 72 años, instaló la "monarquía republicana" de Luis Felipe con el simple hecho de envolverlo en una bandera tricolor y abrazarlo & # 8212 "coronación con un beso republicano". como lo llamó Chateaubriand. Pronto se opondría a lo que consideraba un regreso del autoritarismo, por el que Luis Felipe nunca lo perdonó. Cuando Lafayette murió, en 1834 a la edad de 76 años, fue llevado a la tumba bajo una fuerte guardia y no se permitieron elogios.

Aunque su reputación en Estados Unidos ha sido segura, su reputación en Francia ha variado con cada cambio de gobierno desde 1789 (tres monarcas, tres emperadores, cinco repúblicas). Hasta el día de hoy es acusado por historiadores de derecha de haber "perdido" la monarquía borbónica y por historiadores de izquierda por falta de rigor revolucionario. La medida más justa de su impacto en Francia, sin embargo, parecería ser la Constitución de la Quinta República, que ha estado en vigor desde 1958 y que comienza con estas palabras: "El pueblo francés proclama solemnemente su apego a los Derechos del Hombre y los principios de soberanía nacional definidos por la Declaración de 1789. El emblema nacional será la bandera tricolor azul, blanca y roja. Su principio será: gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo. La soberanía nacional deberá pertenecen al pueblo ".

James R. Gaines ha editado Tiempo y Gente revistas y escrito varios libros.

Copyright & # 169 2007 por James R. Gaines. Adaptado del libro Por la libertad y la gloria: Washington, Lafayette y sus revoluciones por James R. Gaines, publicado por W. W. Norton & amp Company Inc.


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Comentarios:

  1. Bitten

    ¡Gemido! Da un error ... ahora mismo estaré nervioso ...

  2. Palassa

    Está de acuerdo, este divertido mensaje



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