Operación Cherryblossom: la invasión de Bougainville (noviembre de 1943-marzo de 1944)

Operación Cherryblossom: la invasión de Bougainville (noviembre de 1943-marzo de 1944)

Operación Cherryblossom: la invasión de Bougainville (noviembre de 1943-marzo de 1944)

Bougainville
Ataque aéreo
Las operaciones preliminares
La invasión de Bougainville
El primer contraataque japonés
Expandiendo la cabeza de playa
La ofensiva japonesa de marzo de 1944

La Operación Cherryblossom, la invasión de Bougainville (1 de noviembre de 1943-marzo de 1944) fue la última gran operación durante la campaña de las Islas Salomón y vio a los estadounidenses ocupar una cabeza de puente segura en una isla que los japoneses habían decidido convertir en un bastión de su línea defensiva.

Después del final de los combates en Guadalcanal, el siguiente objetivo del estadounidense fue el grupo de Nueva Georgia. La Operación Toenails, la invasión de Nueva Georgia, comenzó con la captura de la isla Rendova el 30 de junio. La batalla por Munda, en la isla de Nueva Georgia, duró hasta el 5 de agosto. Los japoneses se vieron obligados a abandonar la isla Arundel el 20 de septiembre y Vella Lavella el 6 de octubre. La base aislada en Kolombangara fue evacuada el 2 y 3 de octubre, poniendo fin a la campaña de Nueva Georgia.

El principal objetivo estadounidense era la importante base japonesa de Rabaul. Originalmente tenían la intención de invadir Rabaul, pero pronto se dieron cuenta de que esto sería muy costoso y decidieron evitar a Rabaul, aislarlo del resto del Imperio japonés y dejar que se marchitara. Ambos planes requerían la captura de bases en o cerca de Bougainville, desde donde los combatientes estadounidenses en tierra podrían llegar a Rabaul.

Los estadounidenses elaboraron una serie de planes para la campaña de Bougainville. Al principio tenían la intención de aterrizar en la parte sur de la isla y capturar las bases japonesas en Buin y Faisi. A fines de julio, con las tropas estadounidenses estancadas cerca de Munda, la almirante Halsey comenzó a dudar de la sabiduría de otro ataque contra las tropas japonesas atrincheradas y se le ocurrió un segundo plan. Esta vez, los estadounidenses tomarían varias islas alrededor de Bougainville, sobre todo Ballale y las islas Shortland. Se colocaría artillería en Shortlands y aeródromos en otras islas, y las tropas japonesas en la isla de Bougainville se dejarían marchitar en la vid. Este plan estuvo en vigor durante todo agosto, pero se desarrolló un tercer plan en septiembre.

Esta vez, los estadounidenses tomarían las islas del Tesoro y la bahía de Choiseul y las usarían como bases aéreas desde donde se podría neutralizar el sur de Bougainville y las islas Shortland. A esto le seguiría un aterrizaje en la costa este u oeste de Bougainville si fuera necesario. Halsey aprobó este plan, pero a MacArthur le preocupaba que retrasara la construcción de bases de combate dentro del alcance de Rabaul durante demasiado tiempo. Sugirió un desembarco en Empress Augusta Bay, en la costa oeste de Bougainville.

El almirante Halsey aceptó las preocupaciones de MacArthur y el 22 de septiembre emitió una nueva serie de órdenes. Se crearían dos planes diferentes. El primero requería una invasión de las Islas del Tesoro, seguido de un desembarco en la Bahía de la Emperatriz Augusta. El segundo fue para la ocupación de Treasury Islands y Choiseul Bay, seguido de un desembarco en la costa este de Bougainville. Se envió una serie de grupos de reconocimiento para examinar los dos posibles lugares de aterrizaje.

La costa este estaba descartada, pero emperatriz Augusta Bay parecía prometedora. Las muestras de suelo sugirieron que era un área adecuada para una base aérea, y su posición aislada significaba que los japoneses no podrían montar un contraataque rápido. Se creía que la zona estaba guarnecida por unos 1.000 hombres. Las desventajas fueron la falta de playas de desembarco protegidas y la corta distancia a los aeródromos japoneses en otras partes de la isla y en Rabaul. El 1 de octubre de 1943, Halsey informó a MacArthur que había decidido desembarcar en Empress Augusta Bay dentro de un mes, el 1 de noviembre de 1943.

La almirante Halsey tenía menos recursos para la invasión de Bougainville de los que había disponibles en Nueva Georgia. Tenía ocho barcos de transporte y cuatro barcos de carga, suficientes para llevar una división reforzada. Su principal fuerza naval fue la Task Force 38 (Contralmirante Frederick C. Sherman), con portaaviones Saratoga y Princeton, dos cruceros y diez destructores. Nimitz prometió enviar un segundo grupo de trabajo de portaaviones después del 8 de noviembre y más refuerzos si fuera necesario.

Las fuerzas terrestres quedaron bajo el mando general del general Vandegrift, comandante del I Cuerpo Anfibio de la Marina. Tenía la 3a División de Infantería de Marina, la 37a División de Infantería, el 8o Grupo de Brigadas, la 3a División de Nueva Zelanda, el 3er Batallón de Defensa de la Marina, el 198o Regimiento de Artillería Costera (Antiaéreo), el 2o Batallón de Invasores Marinos Provisionales y el 1er Batallón de Paracaidistas de la Marina, así como varios ingenieros y unidades de apoyo. El mando de las tropas dentro de la cabeza de playa de Bougainville estaría a cargo del general Turnage, comandante de la 3.ª División de Infantería de Marina.

El día D de la invasión principal se fijó como el 1 de noviembre de 1943. El 27 de octubre debían comenzar dos operaciones preliminares. La Operación Goodtime, la invasión de las Islas del Tesoro, tenía la intención de proporcionar a los estadounidenses un sitio para nuevos aeródromos más cerca de Bougainville. La Operación Dichosa iba a ser una incursión de distracción en la isla Choiseul, que tenía la intención de distraer a los japoneses.

Bougainville

La isla de Bougainville tiene 125 millas de largo a lo largo de su eje de noroeste a sureste. En 1943, sus montañas estaban cubiertas de jungla y atravesadas por senderos nativos, pero sin caminos modernos. El corazón de la isla está formado por las cadenas montañosas del Emperador y el Príncipe Heredero, en el norte y sur de la isla, respectivamente. La costa oeste estaba bordeada por una llanura costera pantanosa, cortada por varios ríos pequeños. Empress Augusta Bay se encuentra en el centro de la costa oeste y estaba muy aislada de otras partes de la isla.

Al norte de la isla principal se encuentra la isla Buka; mientras que al sureste se encuentran las Islas Shortland, con las Islas del Tesoro un poco más al sur.

Había un buen puerto en Buka, junto con un aeródromo japonés. Había otro aeródromo en Bonis, en el lado continental del Pasaje Buka. En la costa este había un puerto en Numa Numa y Tenekau y aeródromos en Tenekau y Kieta. La principal base japonesa estaba en un terreno más llano en el extremo sureste de la isla principal, donde tenían aeródromos en Kara y Kahili, cerca del puerto de Tonolei. Había otro aeródromo en Ballale en las Islas Shortland, y también había buenos puertos y bases de hidroaviones en Shortlands. La costa oeste carecía de puertos o aeródromos.

Los defensores de Bougainville fueron comandados por el general Hyakutake, comandante del 17º Ejército. Había sido el responsable de la infructuosa campaña de Guadalcanal. Los estadounidenses creían que tenía 37.500 soldados y 20.000 marineros. La mayoría de los soldados (unos 25.000) estaban en el sur, alrededor de Buin o en las islas Shortland. Otros 5.000 estaban en la costa este y 5.000 más en Buka y Bonis en el norte. Se creía que la bahía del emperador Augusta estaba defendida por no más de 1.000 hombres.

La estimación estadounidense fue bastante precisa. Hyakutake tenía 26.800 hombres en el área de Buin y Shortlands, 4.000 en Kieta en la costa este y 6.000 en Buka y Bonis. Su unidad principal era la 6ª División, que había participado en el saqueo de Nanking en 1937, y tres batallones de la 4ª Unidad de Guarnición de los Mares del Sur. Cuatro batallones de la 17ª División llegaron en noviembre y formaron parte de la fuerza de 6.000 efectivos en el norte.

Ataque aéreo

Las fuerzas aéreas aliadas desempeñaron un papel clave en la preparación para la invasión de Bougainville. La primera de una larga serie de fuertes incursiones en la propia Bougainville comenzó el 6 de julio de 1943 y continuó durante los combates en Nueva Georgia.

El final de la campaña en Nueva Georgia significó que Rabaul estaba ahora dentro del alcance de varios aeródromos aliados. La primera gran incursión aliada se produjo el 12 de octubre, cuando 349 aviones participaron en el ataque (87 bombarderos pesados, 114 B-25 Mitchells, 125 P-38 Lightning y 12 Beaufighters. Se planeó una segunda gran incursión para el 18 de octubre, pero el mal tiempo intervinieron y solo 54 B-25 alcanzaron sus objetivos. Hubo nuevas redadas los días 23, 24, 25 y 29 de octubre, lo que dificultó mucho la intervención de los japoneses en Rabaul durante los desembarcos de Bougainville el 1 de noviembre. Se lanzó otro gran ataque el 2 de noviembre, y esta vez los aviadores aliados se enredaron con los aviadores navales japoneses que acababan de llegar de Truk, impidiéndoles nuevamente atacar la cabeza de playa en Bougainville.

Más cerca de Bougainville, el avión del General Twining en el Pacífico Sur se centró en las bases japonesas en Kahili, las islas Shortland, Ballale, Kieta y Buka. Una serie continua de ataques comenzó el 18 de octubre y todos los campos de Bougainville habían sido destruidos el 1 de noviembre.

El mismo 1 de noviembre, los estadounidenses lanzaron dos ataques navales contra las bases aéreas de Buka y Bonis. A las 0.21 am del 1 de noviembre, una fuerza de tarea naval llegó a la costa y disparó 300 proyectiles de 6 pulgadas y 2400 proyectiles de 5 pulgadas contra las bases japonesas. Luego se trasladaron para atacar las islas Shortland. El segundo ataque provino de aviones transportados por portaaviones (la primera vez que los portaaviones estadounidenses estuvieron dentro del alcance de Rabaul y su primer uso en apoyo de los combates en las Islas Salomón desde Guadalcanal). La fuerza de portaaviones llevó a cabo una serie de ataques aéreos contra Buka y Bonis el 1 y 2 de noviembre.

Las operaciones preliminares

El almirante Wilkinson, comandante de la Task Force 31, dividió su flota en dos. Mantuvo el mando de la fuerza del norte, mientras que la fuerza del sur (Almirante Fort) se asignó a las islas del Tesoro y las incursiones Choiseul.

La invasión de las Islas del Tesoro (Operación Goodtime) fue llevada a cabo por la 8ª Brigada de la 3ª División de Nueva Zelanda con el apoyo de artillería e ingenieros estadounidenses. La única resistencia japonesa llegó en Mono Island, la más grande y norteña de las Islas del Tesoro. Incluso aquí, los japoneses fueron expulsados ​​de la playa al mediodía del día de la invasión (27 de octubre), y el 12 de noviembre toda la resistencia había terminado.

Operation Blissful - The Choiseil Raid (27 de octubre-4 de noviembre de 1943) - fue un éxito rotundo. Una pequeña fuerza de paracaidistas de la Marina fue desembarcada por mar en la costa suroeste de la isla. Llevaron a cabo una serie de incursiones en posiciones japonesas cercanas, pero el 3 de noviembre estaba claro que los japoneses se habían dado cuenta de lo pequeña que era realmente la fuerza estadounidense y que estaban preparando un ataque a gran escala. El 4 de noviembre, las tropas estadounidenses fueron evacuadas de forma segura. La incursión pudo haber ayudado a convencer al alto mando japonés de que el próximo objetivo estadounidense sería el extremo sur de Bougainville, pero la invasión principal estuvo tan cerca de la incursión de distracción que los japoneses tuvieron poco tiempo para reaccionar.

La invasión de Bougainville

La principal fuerza de invasión fue llevada por la fuerza norte de la Task Force 31, que permaneció bajo el mando directo del almirante Wilkinson. Esta fuerza incluía todos los barcos de transporte y carga disponibles, que debían transportar la mayor parte de la 3ª División de Infantería de Marina y sus unidades de apoyo. La 37.a División, que constituiría la segunda oleada de la invasión, sería llevada a Bougainville en los mismos barcos.

El almirante Wilkinson fijó la hora H para la invasión a las 7:30 a.m. del 1 de noviembre de 1943, para que sus barcos de transporte pudieran navegar por las inexploradas aguas de la bahía de la emperatriz Augusta a la luz del día. Un bombardeo naval previo a la invasión comenzó a las 5.47 am y a las 7.26 comenzaron los desembarcos. Un total de 7.000 hombres iban a aterrizar en la primera ola, utilizando once playas en Empress Augusta Bay y una en la cercana isla Puruata. Los aterrizajes fueron apoyados por un bombardeo naval y por torpederos estadounidenses.

Los japoneses tenían una pequeña guarnición en el cabo Torokina y en la isla Puruata. La isla estaba defendida por un solo pelotón, mientras que el cabo Torokina estaba en manos de 270 hombres del 23º Regimiento de Infantería (algunos del 1º Batallón y otros de la Regimental Gun Company). Habían construido al menos 25 pastilleros y tenían una sola pistola de 75 mm.

La mayoría de las playas de desembarco estaban indefensas, pero las tropas que desembarcaron más cerca del cabo Torokina, en el extremo sur de la zona de desembarco, se enfrentaron a una dura lucha. El área no fue despejada de defensores hasta las 11.00 am, y los estadounidenses perdieron 78 muertos y 104 heridos durante los combates. La isla Puruata fue despejada el 2 de noviembre, pero la cabeza de playa principal continuó siendo atacada por francotiradores.

La principal amenaza para la cabeza de playa estadounidense provino del aire. El primer ataque japonés se produjo alrededor de las 8 de la mañana. Un escuadrón de cazas de Nueva Zelanda interceptó a los cazas japoneses entrantes, mientras que los cazas de la Marina se enfrentaron a una segunda oleada que incluía algunos bombarderos. Los japoneses no hundieron ningún barco en este primer ataque, pero retrasaron el aterrizaje en dos horas.

Un segundo ataque aéreo, de alrededor de 70 aviones, llegó alrededor de la 1 de la tarde. Una vez más, los japoneses fueron interceptados por aviones aliados, pero su llegada obligó a los transportes a retirarse por segunda vez.

Al final del día, los estadounidenses habían desembarcado 14.000 hombres y 6.000 toneladas de suministros en la estrecha franja de tierra entre la marca de la marea alta y un gran pantano que se había descubierto justo detrás de la playa. Pronto se desarrolló una situación bastante caótica, con suministros amontonados en la estrecha playa y otros suministros desviados a la isla Puruata. En la noche del 1 al 2 de noviembre, varias tropas japonesas intentaron infiltrarse en la cabeza de playa estadounidense y una estación de limpieza de víctimas fue atacada por una fuerza un poco más grande.

A principios del 2 de noviembre, la armada japonesa intentó intervenir. Por casualidad, una fuerza de cruceros pesados ​​había estado visitando Rabaul desde Truk en el momento de la invasión, y se combinaron con barcos disponibles localmente para formar una peligrosa fuerza de tarea. El grupo de trabajo 39 del almirante Merrill tuvo que regresar rápidamente para interceptarlos. La batalla resultante de la emperatriz Augusta Bay (2 de noviembre de 1943) fue una victoria nocturna para la Marina de los EE. UU. Los japoneses perdieron un crucero, ya las 3.37 am, creyendo que había hundido tres cruceros estadounidenses, el almirante Omori, el comandante japonés, ordenó que su flota se retirara. La primera amenaza naval japonesa a la cabeza de playa estadounidense había sido rechazada.

El 2 de noviembre se descargaron los cuatro cargueros. La resistencia terminó en la isla Puruata y se amplió la principal cabeza de playa. El 3 de noviembre se ocupó la isla Torokina, pero las pocas tropas japonesas que se sabía que estaban en la isla escaparon antes del desembarco.

La principal amenaza inmediata a la cabeza de playa siguió viniendo del mar. El 4 de noviembre, el almirante Kurita llegó a Rabaul con siete cruceros pesados, un crucero ligero y cuatro destructores. El almirante Halsey tuvo que tomar una decisión difícil: su fuerza principal de superficie había estado fuertemente comprometida el 1 y 2 de noviembre y de todos modos habría sido superada en número. Esto dejó la Fuerza de Tarea 38 del Almirante Sherman, construida alrededor de los portaaviones. Saratoga y Princeton. Hasta ahora, Halsey había evitado usar sus portaaviones contra Rabaul, pero esto era una emergencia.

Halsey esperaba sufrir grandes pérdidas en este ataque, que tuvo lugar el 5 de noviembre, pero se sorprendió gratamente. Los portaaviones contaron con el apoyo de aviones terrestres de Nueva Georgia, por lo que pudieron realizar un ataque con toda su fuerza contra Rabaul. Noventa y siete aviones participaron en el ataque, que infligió graves daños a tres cruceros pesados, dos cruceros ligeros y dos destructores. La mayor parte de la flota japonesa se retiró a Truk, aparte del crucero pesado maya y el crucero ligero Agano, los cuales estaban demasiado dañados para ser movidos. Solo se perdieron diez aviones estadounidenses, pero a cambio se eliminó la amenaza a la fuerza de aterrizaje en Bougainville y los japoneses nunca enviaron barcos pesados ​​de regreso a Rabaul. Los portaaviones estadounidenses fueron atacados el 7 de noviembre, cuando salían, pero no sufrieron daños.

Para el 5 de noviembre, los infantes de marina habían asegurado una cabeza de playa que tenía alrededor de 10,000 yardas de largo a lo largo de las playas y llegaba a 5,000 yardas tierra adentro. Se había eliminado la mayor parte de la resistencia japonesa y se habían iniciado los trabajos preliminares para la construcción de una pista de aterrizaje en Cabo Torokina. Los documentos capturados sugirieron que la principal amenaza japonesa vendría del sur, por lo que se fortaleció el flanco derecho estadounidense.

El primer contraataque japonés

Aunque muchos comandantes japoneses todavía creían que los desembarcos en la bahía de la emperatriz Augusta eran una distracción, con la invasión principal aún por llegar, al general Hyakutake se le ordenó destruir la cabeza de playa estadounidense.

El contraataque japonés involucraría a dos unidades. Dos batallones del 23º de Infantería, que ya estaban en Bougainville, fueron enviados a campo traviesa desde Buin en el sur hacia el cabo Torokina. La 17ª División, con base en Rabaul, debía proporcionar una fuerza de asalto que aterrizaría en la costa justo al norte de la cabeza de playa estadounidense.

El primer intento de desembarcar esta fuerza se realizó el 1 de noviembre, pero fue abandonado después de que se informó que fuertes fuerzas navales estadounidenses estaban en el área. Se realizó un segundo intento los días 6 y 7 de noviembre y esta vez alrededor de 475 hombres aterrizaron con éxito a dos millas al norte de las playas estadounidenses. Había un pelotón estadounidense ubicado en la playa de desembarco japonesa, pero al principio no estaban seguros de quién aterrizaba.

Los japoneses sufrieron muchos de los mismos problemas que los estadounidenses. El fuerte oleaje había interrumpido su desembarco, y la espesa jungla y los pantanos interrumpieron sus esfuerzos de organización. Rápidamente fueron atacados por el 3er Batallón, 9º de Infantería de Marina (teniente coronel Walter Asmuth Jr), que ocupaba el lado izquierdo de la cabeza de playa estadounidense.

Poco después de las 8 de la mañana, alrededor de 100 soldados japoneses participaron en el primer ataque a las posiciones estadounidenses. Fueron alcanzados por fuego de artillería pesada y pronto se vieron obligados a excavar (utilizando posiciones estadounidenses abandonadas). Los estadounidenses decidieron lanzar su propio ataque, pero el 3/9 pronto se topó con un fuego de ametralladora efectivo y su ataque se estancó. Durante la tarde, el 1.er Batallón, 3.º de Infantería de Marina se hizo cargo del ataque. Su ataque también fracasó, y comenzó un bombardeo de artillería pesada contra las posiciones japonesas.

Un tercer ataque estadounidense, esta vez del 1er Batallón, 21º de Infantería de Marina, comenzó en la mañana del 8 de noviembre. Esta vez hubo poca resistencia, el prolongado bombardeo de artillería había hecho su trabajo. Se encontraron 250 cuerpos japoneses. Los supervivientes de la fuerza japonesa se retiraron al norte, pero fueron alcanzados por bombarderos en picado con base en Munda y aniquilados.

Uno de los problemas para los atacantes japoneses fue que la segunda parte del contraataque no tuvo tanto impacto como esperaban los japoneses. Mientras los estadounidenses avanzaban hacia un cruce de senderos clave (entre los senderos Piva y Numa Numa) se encontraron con una oposición japonesa intermitente. Los infantes de marina establecieron una barricada en el camino clave de Numa Numa y rechazaron dos ataques en la noche del 5 al 6 de noviembre. Un ataque más grande (de aproximadamente el tamaño de un batallón) fue derrotado el 7 de noviembre.

El primer ataque a gran escala se produjo el 8 de noviembre e involucró a tropas del 1er y 3er Batallón, 23 de Infantería, que finalmente habían llegado a la zona. Esta batalla continuó el 9 de noviembre, cuando ambos bandos lanzaron ataques. Los japoneses finalmente se vieron obligados a retirarse poco después del mediodía, y los estadounidenses pudieron reanudar su avance. Los dos días de lucha habían costado a los marines 12 muertos y 30 heridos y a los japoneses al menos 100 muertos.

Los primeros refuerzos estadounidenses importantes llegaron el 8 de noviembre, cuando el 148 ° Equipo de Combate del Regimiento, 37 ° División, llegó a Bougainville. El 129 llegó el 13 de noviembre y el 145 el 19 de noviembre, completando el movimiento de la división. Cuando llegaron las tropas frescas, la 37ª División fue asignada al lado izquierdo (norte) de la cabecera de la playa y el 3º de Infantería de Marina al lado derecho (sur). La llegada de las primeras tropas del Ejército permitió a los Marines mover más tropas a su vuelo derecho para ayudar en la lucha contra la 23ª Infantería. Los refuerzos trajeron consigo un cambio en la estructura de mando. El 9 de noviembre, el general Vandegrift fue reemplazado por el general de división Roy S. Geiger como comandante del I Cuerpo Anfibio de la Marina. Geiger tomó el mando directo de la cabeza de playa. El general Turnage volvió al mando de la 3.ª División de Infantería de Marina, mientras que a partir del 13 de noviembre el general Robert Beightler tomó el mando del sector del Ejército.

El 11 de noviembre, ambos flancos del contraataque japonés habían sido aplastados. Los japoneses habían subestimado gravemente la escala de la invasión estadounidense, y sus dos ataques descoordinados nunca habían tenido muchas posibilidades de éxito.

El 11 de noviembre también vio un ataque de portaaviones pesado en Rabaul, utilizando los dos portaaviones del ataque del 5 de noviembre y el recién llegado Essex, Bunker Hill y Independencia. Una vez más, los ataques fueron un éxito. Los nuevos portaaviones fueron atacados cuando se retiraron, pero una vez más los japoneses no pudieron infligir ningún daño significativo.

El 12 de noviembre se produjeron dos acontecimientos importantes. La lucha en la isla Mono en las islas del Tesoro terminó, asegurando el sitio de una base estadounidense planificada. En el lado japonés, el almirante Koga había utilizado 173 aviones de transporte y 192 aviadores para reforzar las fuerzas en Rabaul, pero para el 11 de noviembre 121 de los aviones se habían perdido y 86 de los hombres habían muerto. El almirante Koga se dio cuenta de que necesitaba a los supervivientes para sus portaaviones y el 12 de noviembre volaron de regreso a Truk. Estas pérdidas de aviones influyeron en la inactividad de la Flota Combinada japonesa cuando el almirante Nimitz invadió las islas Gilbert a finales de noviembre.

Expandiendo la cabeza de playa

Uno de los principales objetivos de los aterrizajes en Bougainville fue encontrar un lugar adecuado para los aeródromos que pudieran utilizarse contra Rabaul. Los exploradores estadounidenses encontraron un sitio adecuado en un bosque de cocoteros cerca del río Piva, cerca del cruce de los senderos Numa Numa y Este-Oeste. El bosque de cocoteros estaba demasiado lejos de la cabeza de playa existente para ser incluido fácilmente dentro de él, por lo que los comandantes de la Marina decidieron establecer un puesto de avanzada separado en el futuro sitio del aeródromo. Esta tarea fue asignada a la 21ª Infantería de Marina, pero cuando llegaron al cruce del sendero el 13 de noviembre se encontraron con que los japoneses ya lo habían ocupado. Se necesitaron dos días para obligar a la 23ª Infantería a retirarse, pero el 15 de noviembre el área estaba segura y la cabeza de playa principal se había expandido para incluir el área de los cocoteros.

Los siguientes enfrentamientos serios comenzaron el 17 de noviembre, cuando los marines intentaron expandir su control del área alrededor del río Piva. El 17 de noviembre los combates se limitaron a enfrentamientos entre patrullas, pero el 18 de noviembre los estadounidenses encontraron bloques de caminos japoneses a unos 1.000 metros más allá de sus líneas. Uno de estos obstáculos fue despejado el 19 de noviembre, pero el 20 de noviembre sus antiguos defensores lanzaron su propio contraataque. Esto fue rechazado y, al final del día, los infantes de marina habían cruzado una rama del río Piva y un pelotón al mando del primer teniente Steve J. Cibik había ocupado una cresta clave que dominaba toda el área.

Esta cresta resultó ser el sitio de un puesto de avanzada japonés durante el día y en la mañana del 21 de noviembre las tropas que regresaban fueron emboscadas por los hombres de Cibik. Este primer rechazo fue seguido por tres ataques más fuertes durante el 21 de noviembre, pero la cresta se mantuvo. El mismo día también vio el comienzo de una ofensiva de los marines más amplia diseñada para alcanzar una nueva línea perimetral.

El 22 de noviembre fue bastante tranquilo. Los estadounidenses se dieron cuenta de que habían alcanzado la línea principal japonesa y, por lo tanto, necesitaban planificar un ataque adecuado. El 23 de noviembre se retomó la planificación y un duelo de artillería, y el ataque se inició el 24 de noviembre. El ataque estadounidense fue casi frustrado por el preciso fuego de contraartillería japonesa, antes de que los observadores en Cibik Ridge detectaran la posición principal del cañón japonés y dirigieran el fuego estadounidense hacia ella. Los marines que avanzaban capturaron todos sus objetivos el 24 de noviembre y repelieron el inevitable contraataque japonés. El 25 de noviembre, los japoneses lograron aferrarse a una característica clave que los marines llamaron Grenade Hill, pero al día siguiente la posición había sido abandonada. Los estadounidenses habían alcanzado su objetivo general para la ofensiva y la lucha se apagó.

El 24 de noviembre fue un día notable: el aeródromo de Cabo Torokina aún no estaba listo para su uso regular, pero ese día un avión realizó el primer aterrizaje de emergencia en el campo. Esa noche también vio la última de la larga serie de batallas navales de la campaña de Salomón: la batalla del Cabo San Jorge (24-25 de noviembre). Esto vio a la Marina de los Estados Unidos infligir una aplastante derrota a una fuerza de destructores que intentaban llevar refuerzos a Bougainville.

El 29 de noviembre, los marines intentaron asaltar la base de suministros japonesa en Koiari, diez millas al sur a lo largo de la costa desde su cabeza de playa. La incursión fue algo así como un fiasco: los paracaidistas marinos fueron desembarcados del mar justo en el medio de un vertedero de suministros japonés, y después de estar bajo un fuerte ataque durante todo el día, tuvieron que ser rescatados con la ayuda de tres destructores cercanos.

El 9 de diciembre fue un día clave en Bougainville. Ese día se declaró que la pista de combate de Cabo Torokina estaba lista para las operaciones, y al día siguiente, 17 corsarios F4U del Escuadrón de Combate de la Marina 216 volaron al nuevo aeródromo. Todo el propósito de la campaña de Bougainville había sido crear bases aéreas dentro del alcance de combate de Rabaul, y esto ahora se había logrado. El 17 de diciembre, los combatientes de Nueva Georgia utilizaron el aeródromo de Cabo Torokina durante una incursión en Rabaul, la primera vez que la nueva base se utilizó para el propósito previsto.

La gran expansión final de la cabeza de playa durante 1943 comenzó a principios de diciembre cuando los estadounidenses decidieron ocupar una serie de colinas al sur de sus líneas existentes. Los japoneses habían estado usando algunas de estas colinas como posiciones de artillería, y eran otro punto de vista sobre la cabeza de playa. La lucha más dura en esta área fue por una cresta de 300 pies de largo con lados empinados y una cresta estrecha. Esta cresta se ganó el nombre de 'Hellzapoppin Ridge' después de que se convirtiera en un lugar de feroces combates. Los estadounidenses descubrieron por primera vez que los japoneses tenían posiciones defensivas en esta cresta el 7 de diciembre cuando capturaron un mapa de operaciones. Se lanzaron una serie de ataques contra la cresta, pero su forma y posición la convirtieron en un objetivo difícil para la artillería. Un ataque aéreo el 13 de diciembre fue ineficaz, pero otros ataques el 14 de diciembre y el 15 de diciembre funcionaron mejor. Un cuarto ataque el 18 de diciembre fue seguido por un ataque final exitoso y la cresta cayó. Unos días más tarde, el cercano Hill 600-A también cayó, y los combates cesaron.

Este fue casi el último combate en Bougainville para involucrar a los marines. Se buscaba a la 3.ª División de Infantería de Marina para el asalto planeado a Kavieng, por lo que debía ser reemplazada por la División Americal. El I Cuerpo Anfibio de la Marina sería reemplazado por el XIV Cuerpo, y el General Geiger por el General Griswold. Este último cambio tuvo lugar el 15 de diciembre, mientras que las primeras tropas del Americal (el 164 ° Equipo de Combate del Regimiento) llegaron el 25 de diciembre. Parte de la 3.ª División de Infantería de Marina partió en los mismos barcos. El general Hodges llegó el 28 de diciembre y asumió el mando del sector oriental. El 182 ° Equipo de Combate del Regimiento reemplazó al 21 ° Marines y el 132 ° Equipo de Combate del Regimiento entró en la línea el 9 de febrero. Finalmente, la artillería de campaña de la División Americal se hizo cargo el 14 de febrero.

El 30 de diciembre se completó un segundo aeródromo dentro del perímetro estadounidense. Esta era la franja Piva Uncle, cerca del río Piva. Piva Yoke se completó el 9 de enero de 1944 y los estadounidenses finalmente pudieron operar bombarderos desde Bougainville. Ahora podría comenzar la neutralización a gran escala de Rabaul.

La ofensiva japonesa de marzo de 1944

A principios de 1944, el general Hyakutake finalmente se vio obligado a admitir que los desembarcos en la bahía de la emperatriz Augusta no fueron un ataque de distracción. Creía que los estadounidenses tenían 20.000 soldados de combate y 10.000 equipos de tierra dentro de su cabeza de playa, y decidió lanzar un contraataque a gran escala. Esto iba a involucrar a la 6ª División (General Kanda) y parte de la 17ª División, una fuerza de no más de 20.000 hombres. Los estadounidenses en realidad tenían el doble de hombres dentro de la cabeza de playa, así como tres aeródromos en funcionamiento. Las Divisiones Americal y 37th tenían alrededor de 27,000 hombres, y en total había alrededor de 62,000 hombres dentro del perímetro estadounidense.

Durante los primeros meses de 1944, los japoneses construyeron carreteras a través de la isla y poco a poco trasladaron a sus tropas a sus posiciones en las colinas tierra adentro de la posición estadounidense. La artillería y el equipo más pesado se trasladaron a lo largo de la costa en barcazas de desembarco y luego se arrastraron tierra adentro. Estos movimientos fueron informados por exploradores aliados, vigilantes costeros y otras fuentes, y se tomaron copias de los planes japoneses de los soldados muertos. El general Griswold pudo así prepararse para la ofensiva japonesa, negándoles la ventaja de la sorpresa. Los japoneses tenían una ventaja: el suelo tierra adentro desde las posiciones estadounidenses seguía subiendo a las montañas, por lo que los japoneses podían ver la cabeza de playa.

La fuerza japonesa se dividió en tres columnas: Unidad Iwasa, Unidad Magata y Unidad Muda, cada una de las cuales recibió el nombre de su oficial al mando. Magata ordenó a la derecha, Iwasa en el centro y Muda a la izquierda. Magata e Iwasa se enfrentarían a la 37ª División y Muda a la División Americal.

El general Hyakutake desarrolló un plan complejo que fue diseñado para derrotar a los estadounidenses en diez días. El ataque debía comenzar el 8 de marzo con un ataque en el centro. Iwasa y Muda debían unirse y capturar varias colinas clave en la cabeza de playa. El 11 de marzo, Magata lanzaría el ataque principal, que estaba diseñado para capturar los dos aeródromos de Piva. Las tres columnas japonesas luego girarían hacia la costa y avanzarían hacia el aeródromo de Cabo Torokina, que debía caer el 17 de marzo.

El bombardeo de artillería japonesa comenzó a las 5.45 de la mañana del 8 de marzo. Era más pesado de lo que esperaban los estadounidenses, pero aún no lo suficiente como para causar mucho daño a las defensas estadounidenses (los estadounidenses fueron ayudados por la decisión japonesa de concentrarse en los aeródromos en lugar de las líneas del frente). Destruyó un bombardero y tres cazas en los aeródromos de Piva y obligó a los bombarderos estadounidenses a retirarse a Nueva Georgia, pero también atrajo un poderoso contrabombardeo estadounidense.

El ataque japonés finalmente comenzó poco después de la medianoche del 8 al 9 de marzo, cuando dos compañías de la 23ª Infantería japonesa atacaron las empinadas laderas de la colina 700, defendida por parte de la 145ª Infantería estadounidense. Este primer ataque falló, pero un segundo ataque un par de horas después logró llegar a la cima de la colina. Los japoneses habían capturado una pequeña parte del perímetro defensivo estadounidense y ahora tenían siete pastilleros estadounidenses en la colina 700. Durante el 9 de marzo, los estadounidenses lanzaron un ataque contra las nuevas posiciones japonesas y finalmente lograron recuperar cinco de los pastilleros, pero los japoneses fueron capaz de disparar a la cabeza de playa, bloqueando temporalmente una vía de suministro.

El 10 de marzo, los estadounidenses redujeron el tamaño del saliente japonés en la colina 700. Esa noche, Iwasa lanzó un asalto a gran escala contra la línea estadounidense. A lo largo de la mayor parte de la línea, la 37.a División resistió, pero el saliente en Hill 700 se expandió. Los estadounidenses redujeron su tamaño el 11 de marzo y finalmente lo eliminaron a las 15.30 horas del 12 de marzo. El 13 de marzo, la Unidad Iwasa se retiró del contacto con las líneas estadounidenses.

El 10 de marzo, Muda inició su ataque contra la colina 260, que estaba defendida por parte de la División Americal. Esta posición defensiva estaba justo fuera del perímetro principal estadounidense, y en la noche del 9 al 10 de marzo, pequeñas cantidades de tropas japonesas lograron interponerse entre la colina y las líneas principales. A primera hora del 10 de marzo, los japoneses abrumaron las principales posiciones defensivas estadounidenses en la colina y obligaron a los supervivientes de la pequeña guarnición a retirarse de la perilla sur fortificada a la perilla norte. El general Griswold ordenó un contraataque inmediato. Las tropas que avanzaban se unieron a los defensores de North Knob, y un ataque de dos frentes comenzó antes del mediodía. Este primer ataque fracasó, al igual que dos más durante el día.

El 11 de marzo, la fuerza japonesa reforzada en la colina 260 lanzó un ataque, pero fueron rechazados. Los estadounidenses también lucharon por hacer algún progreso y, al final del día, la situación se mantuvo prácticamente sin cambios, con North Knob en manos estadounidenses y South Knob en manos de los japoneses. Los ataques estadounidenses del 12 y 13 de marzo también fracasaron. El 14 de marzo, los estadounidenses decidieron no llevar a cabo más ataques directos en la colina, sino más bien exprimir lentamente a los japoneses de sus posiciones. Al día siguiente, los japoneses decidieron trasladar a la mayoría de los hombres de Muda de la colina 260 para reforzar la Fuerza Magata, que había avanzado poco. La colina 260 finalmente fue abandonada el 27 de marzo al comienzo de la retirada japonesa.

El 17 de marzo, los japoneses decidieron abandonar sus ataques actuales sobre la línea estadounidense y, en cambio, prepararse para un único ataque concentrado contra el 129 ° de Infantería. Se dejó una pequeña fuerza en la Colina 260, pero el resto de la fuerza de ataque se unió a la Unidad Magata. Una vez más, los documentos capturados significaron que los estadounidenses se enteraron del nuevo plan japonés.

Después del anochecer del 23 de marzo, los japoneses comenzaron un bombardeo de artillería de las líneas estadounidenses, seguido de un ataque general de la mayoría de las tropas restantes. Los estadounidenses respondieron con artillería pesada y fuego de mortero, y la mayoría de las unidades japonesas que avanzaban fueron detenidas. Hubo un gran avance y los japoneses capturaron cuatro pastilleros. Poco después del amanecer del 24 de marzo, los estadounidenses lanzaron un contraataque y recuperaron todo el terreno perdido.

El 27 de marzo, los japoneses iniciaron una retirada general hacia sus posiciones iniciales en el norte y sur de Bougainville. El fallido ataque les había costado 5.000 muertos y 3.000 heridos, mientras que los estadounidenses solo habían perdido 263 muertos.

Durante abril, los estadounidenses ampliaron su perímetro y también persiguieron a los japoneses en retirada. Durante este período se produjeron intensos combates, pero la retirada continuó. Algunas escaramuzas se libraron en mayo, antes de que los dos bandos se separaran.

El fracaso de la ofensiva japonesa de marzo de 1944 puso fin a los principales combates durante el período estadounidense en Bougainville. Se había asegurado una gran cabeza de puente, se habían construido tres aeródromos y Rabaul estaba ahora al alcance de los cazas terrestres. Algo parecido a una tregua no oficial estalló ahora en la isla, al menos hasta que los estadounidenses fueron reemplazados por un cuerpo australiano a fines de 1944. Los australianos tenían la tarea de limpiar Bougainville, y su campaña duró desde fines de 1944 hasta las últimas tropas japonesas en la isla se rindió en agosto de 1945.


Conflictos militares similares o similares a la invasión de Buka y Bougainville

Serie de batallas terrestres y navales de la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial entre las fuerzas aliadas y el Imperio de Japón, que lleva el nombre de la isla de Bougainville. Parte de la Operación Cartwheel, la gran estrategia aliada en el Pacífico Sur. Wikipedia

Los desembarcos en el cabo Torokina (1-3 de noviembre de 1943), también conocidos como Operación Cherryblossom, tuvieron lugar al comienzo de la campaña de Bougainville en la Segunda Guerra Mundial. Los desembarcos anfibios fueron llevados a cabo por elementos de la Infantería de Marina de los Estados Unidos en noviembre de 1943 en la isla Bougainville en el Pacífico Sur, como parte de los esfuerzos aliados para avanzar hacia la base japonesa principal alrededor de Rabaul bajo la Operación Cartwheel. Wikipedia

Campaña militar librada entre el 7 de agosto de 1942 y el 9 de febrero de 1943 en la isla de Guadalcanal y sus alrededores en el escenario del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. La primera gran ofensiva terrestre de las fuerzas aliadas contra el Imperio de Japón. Wikipedia

Serie de batallas terrestres y navales de la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial entre las fuerzas aliadas y el Imperio de Japón. Parte de la Operación Cartwheel, la estrategia aliada en el Pacífico Sur para aislar la base japonesa alrededor de Rabaul. Wikipedia

Contraofensiva aérea lanzada por las fuerzas imperiales japonesas contra las fuerzas aliadas durante las campañas de las Islas Salomón y Nueva Guinea en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Entre el 1 y el 16 de abril de 1943, durante la operación, aviones japoneses, principalmente de unidades de la Armada Imperial Japonesa bajo el mando de los almirantes Isoroku Yamamoto y Jinichi Kusaka, atacaron barcos, aviones e instalaciones terrestres aliados en el sureste de las Islas Salomón y Nueva Guinea. . Wikipedia

El período en la historia de las Islas Salomón entre 1942 y 1945 cuando las fuerzas imperiales japonesas ocuparon las Islas Salomón durante la Segunda Guerra Mundial. De 1942 a 1943, e incluso en algunas islas hasta 1945, las fuerzas del Ejército Imperial Japonés ocuparon las Islas Salomón donde se encontraba el cuartel general del protectorado de las Islas Salomón Británicas. Wikipedia

Batalla que ocurrió entre el 28 y el 29 de noviembre de 1943 en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial entre las fuerzas estadounidenses y japonesas. Como parte de la campaña de Bougainville, la incursión implicó un desembarco de una fuerza del tamaño de un batallón de marines de los Estados Unidos para hostigar a las tropas del ejército imperial japonés en la isla de Bougainville. Wikipedia

Luchó entre las fuerzas aliadas y japonesas durante la campaña de Nueva Bretaña de la Segunda Guerra Mundial. La batalla formó parte de la Operación Cartwheel aliada y tenía el objetivo de servir como distracción antes de un desembarco más grande en el cabo Gloucester a finales de diciembre de 1943. Wikipedia

Compromiso de la Segunda Guerra Mundial entre las fuerzas australianas y japonesas en la isla de Bougainville. Como parte de la Campaña de Bougainville más amplia, la batalla tuvo lugar en el sector central de la isla, poco después de que los australianos asumieran la responsabilidad de los estadounidenses. Wikipedia

Gran campaña de la Guerra del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. La campaña comenzó con los desembarcos japoneses y la ocupación de varias áreas en las Islas Salomón Británicas y Bougainville, en el Territorio de Nueva Guinea, durante los primeros seis meses de 1942. Wikipedia

El servicio más grande del ejército australiano durante la Segunda Guerra Mundial. Dividir en las pequeñas Fuerzas Militares Permanentes de tiempo completo y la Milicia de tiempo parcial más grande. Wikipedia

Ataque aéreo contra una fuerza de cruceros en la principal base japonesa de Rabaul en noviembre de 1943.En respuesta a la invasión aliada de Bougainville, los japoneses habían traído una fuerte fuerza de cruceros desde Truk, su principal base naval en las islas Carolinas a unas 800 millas al norte de Rabaul, a Rabaul en preparación para un combate nocturno contra el suministro y apoyo aliados. Envío. Wikipedia

La batalla de Ratsua ocurrió durante la Segunda Guerra Mundial e involucró a fuerzas australianas y japonesas. Como parte de la más amplia Campaña de Bougainville del teatro del Pacífico, la batalla tuvo lugar en el sector norte de Bougainville entre junio y agosto de 1945. Wikipedia

Unidad del Ejército Australiano criada en el Territorio de Papua para el servicio durante la Segunda Guerra Mundial. Formado a principios de 1940 en Port Moresby para ayudar a defender el territorio en caso de una invasión japonesa, sus soldados eran principalmente nativos de Papúa dirigidos por oficiales australianos y suboficiales. Wikipedia

Australia entró en la Segunda Guerra Mundial el 3 de septiembre de 1939, tras la aceptación por parte del gobierno de la declaración de guerra del Reino Unido contra la Alemania nazi. Más tarde, Australia entró en estado de guerra con otros miembros de las potencias del Eje, incluido el Reino de Italia el 11 de junio de 1940 y el Imperio de Japón el 9 de diciembre de 1941. Wikipedia

La campaña de Nueva Guinea de la Guerra del Pacífico duró desde enero de 1942 hasta el final de la guerra en agosto de 1945. Parte de las Indias Orientales Holandesas. Wikipedia

Batalla de la Segunda Guerra Mundial que tuvo lugar entre el 27 de octubre y el 12 de noviembre de 1943 en el grupo Treasury Islands, parte de las Islas Salomón. La batalla formó parte de la Guerra del Pacífico más amplia e involucró a las fuerzas de Nueva Zelanda y Estados Unidos que luchaban contra las tropas japonesas. Wikipedia

Luchó en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial entre las fuerzas japonesas y aliadas en la isla de Nueva Bretaña, Territorio de Nueva Guinea, entre el 26 de diciembre de 1943 y el 16 de enero de 1944. Con el nombre en clave de Operación Backhander, el desembarco estadounidense formó parte de la Operación Cartwheel más amplia. la principal estrategia de los Aliados en el Área del Pacífico Sudoccidental y las Áreas del Océano Pacífico durante 1943-1944. Wikipedia

Batalla librada en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial entre las fuerzas japonesas y aliadas. Parte de las operaciones más amplias de Destreza y Rueda de carro, y tuvo lugar en la isla de Nueva Bretaña, Territorio de Nueva Guinea, en marzo de 1944 cuando las fuerzas principalmente estadounidenses, con apoyo australiano limitado, llevaron a cabo un desembarco anfibio para capturar el área de Talasea del Willaumez. Peninsula, como parte de las operaciones de seguimiento cuando los japoneses comenzaron a retirarse al este hacia Rabaul luego de intensos combates alrededor del Cabo Gloucester a principios de año. Wikipedia

Compromiso que tuvo lugar durante la campaña de Bougainville en la Segunda Guerra Mundial. La batalla, que tuvo lugar entre el 18 y el 25 de noviembre de 1943 en la isla de Bougainville en el Pacífico Sur, involucró a tropas de la Infantería de Marina de los Estados Unidos y del Ejército de los Estados Unidos luchando contra las fuerzas del Ejército Imperial Japonés y tuvo lugar en el contexto de la expansión de una cabeza de playa que Estados Unidos. Las fuerzas se habían establecido alrededor de Torokina en el lado occidental de la isla. Wikipedia

La batalla del río Hongorai tuvo lugar durante la Segunda Guerra Mundial e involucró a fuerzas australianas, neozelandesas y japonesas. Luchó en el sector sur de la isla Bougainville. Wikipedia


Operación Cherryblossom - la invasión de Bougainville (noviembre de 1943-marzo de 1944) - Historia

Después de Nueva Georgia, Estados Unidos lanzó su próxima gran operación con la invasión de Bougainville, la isla más grande del archipiélago de las Salomón. Bougainville había sido ocupada por los japoneses desde 1942. Allí y en las islas cercanas, los japoneses habían construido bases de aviones navales para apoyar a su guarnición principal en Rabaul en la isla de Nueva Bretaña. La victoria en Bougainville sería clave para las Fuerzas Aliadas en su objetivo general de aislar a Rabaul.

El 1 de noviembre de 1943, la 3.ª División de Infantería de Marina desembarcó en la Bahía Emperatriz Augusta, ubicada en la costa suroeste de Bougainville. Aproximadamente una semana después, la 37.a División de Infantería se unió a ellos con un equipo del Servicio de Inteligencia Militar (MIS) Nisei, dirigido por el Capitán Gilbert B. Ayers y el Técnico de Tercer Grado Dye Ogata.

Durante todo el mes de noviembre, los marines lucharon por asegurar una franja de playa y el puerto. La resistencia sobre el terreno fue relativamente moderada, pero los japoneses bombardearon a las fuerzas estadounidenses desde el aire. A mediados de noviembre, una bomba japonesa aterrizó cerca de Ogata y lo enterró bajo su propio búnker. Afortunadamente, pudo salir de la tierra. Fue galardonado con un Corazón Púrpura. 1

¡Un escape afortunado de la explosión de una bomba! En esta trinchera en el lado de un cráter de concha está Dye Ogata. Esta es la posición que ocupaba cuando una bomba cayó junto a él. Fue enterrado vivo por la arena que arrojó la explosión, pero hizo un agujero lo suficientemente grande como para pedir ayuda. Sus compañeros lo sacaron ileso. En el centro del cráter está Tom Uyeda y en el borde del cráter está William Ishida. Bougainville, 16 de noviembre de 1943. Cortesía de la Administración Nacional de Archivos y Registros.

El 5 de diciembre, otro equipo de seis MIS Nisei llegó con su líder de equipo, el Capitán William Fisher. El día de Navidad, llegó un equipo de idiomas de la División Americal, que incluía a graduados de la primera clase de la Escuela de Inteligencia del Cuarto Ejército. Pronto, las fuerzas estadounidenses lograron su objetivo y aseguraron la cabeza de playa en la bahía. Aún así, los japoneses continuaron su contraataque durante la primavera de 1944, pero a un gran costo para su propia fuerza aérea y marina. 2

Robert S. Beightler (derecha) estrechando la mano de Dye Ogata (izquierda) durante la entrega del Corazón Púrpura de Ogata. Bougainville, 1943. Cortesía del Cuerpo de Señales de los Estados Unidos.

El MIS jugó un papel importante en la victoria de Estados Unidos en Bougainville. Sus miembros interrogaron a los prisioneros de guerra, tradujeron documentos, entrenaron a otros soldados sobre la importancia de recuperar la inteligencia de combate y crearon y distribuyeron propaganda para alentar a los japoneses a rendirse.

Mientras interrogaban a los prisioneros de guerra, los lingüistas de MIS pudieron obtener información importante que resultó ser clave para derrotar a los japoneses en Bougainville. Durante uno de esos interrogatorios, el sargento técnico especialista en idiomas Roy T. Uyehata, un nisei de Salinas, CA, se enteró de un ataque japonés planeado para el 23 de marzo de 1944, una importante festividad japonesa.

Este conocimiento ayudó a Estados Unidos a la victoria en la segunda batalla de Bougainville. El ataque programado de Japón fue frustrado por las fuerzas estadounidenses. Más de 5.500 soldados japoneses murieron en acción y otros 3.000 resultaron heridos. A su vez, Estados Unidos sufrió muy poco en comparación. Tanto Uyehata como el sargento técnico Hiroshi Matsuda, que verificaron la información al interrogar a otro prisionero de guerra, recibieron estrellas de bronce por su ayuda en Bougainville. 3

El MIS también fue vital después de que terminaron los combates en la isla. Debido a que miles de soldados japoneses permanecieron en las Islas Salomón después de la batalla en Bougainville, se necesitó a MIS Nisei para ayudar con las operaciones de limpieza. 4 Acompañaron a las unidades que fueron enviadas a patrullar la isla, incluido el Equipo de Combate del Regimiento 25, una unidad mayoritariamente afroamericana, y la Primera División de Australia.

El éxito en Bougainville aisló a todas las fuerzas japonesas que quedaban en las Islas Salomón. Las fuertes pérdidas aéreas y navales paralizaron aún más la Flota Combinada Japonesa. Las escaramuzas en Bougainville marcarían el final de todos los combates en el Pacífico Sur.

Bougainville (en un círculo). Cortesía de Uwe Dedering. Mapa del archipiélago de las Islas Salomón, con Bougainville en el noroeste. Cortesía de la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos.

Notas al pie

1 1 James C. McNaughton, Lingüistas nisei: estadounidenses de origen japonés en el Servicio de Inteligencia Militar durante la Segunda Guerra Mundial (Washington, DC: Departamento del Ejército de los Estados Unidos, 2006), 236.

2 Stanley L. Frankel, "Batalla de Bougainville: Batalla de la 37ª División de Infantería por Hill 700", History.net, última actualización el 12 de junio de 2006, http://www.historynet.com/battle-of-bougainville-37th-infantry-divisions-battle-for-hill-700.htm>.

4 Stephen J. Lofgren, "Northern Solomons: US Army Campaigns of World War II," US Army Center for Military History, última actualización el 3 de octubre de 2003, http://www.history.army.mil/brochures/northsol/northsol .htm.

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Contenido

Antes de la guerra, Bougainville se había administrado como parte del Territorio Australiano de Nueva Guinea, aunque, geográficamente, Bougainville es parte de la cadena de las Islas Salomón. Como resultado, en las diversas versiones de la campaña se hace referencia a ella como parte de las campañas de Nueva Guinea y las Islas Salomón. [5]

Durante su ocupación, los japoneses construyeron bases de aviones navales en el norte, este y sur de la isla, pero ninguna en el oeste. Desarrollaron un fondeadero naval en el puerto de Tonolei cerca de Buin, su base más grande, en la llanura costera del sur de Bougainville. En las cercanas Treasury y Shortland Islands construyeron aeródromos, bases navales y fondeaderos. [6] Estas bases ayudaron a proteger Rabaul, la principal guarnición japonesa y base naval en Papúa Nueva Guinea, al tiempo que permitieron la expansión continua hacia el sureste, por la cadena de las Islas Salomón, hasta Guadalcanal y Nueva Guinea y más allá. Para los aliados, Bougainville más tarde también se consideraría vital para neutralizar la base japonesa alrededor de Rabaul. [7]

En marzo-abril de 1942, los japoneses desembarcaron en Bougainville como parte de su avance hacia el Pacífico Sur. En ese momento, solo había una pequeña guarnición australiana en la isla que constaba de unos 20 soldados de la 1.ª Compañía Independiente y algunos vigilantes costeros. Poco después de la llegada de los japoneses, la mayor parte de la fuerza australiana fue evacuada por los aliados, aunque algunos de los vigilantes costeros se quedaron atrás para proporcionar inteligencia. [8] Una vez asegurados, los japoneses comenzaron a construir varios aeródromos en toda la isla. [9] Los principales aeródromos estaban en la isla de Buka, la península de Bonis en el norte, en Kahili y Kara, en el sur, y Kieta en la costa este, [9] mientras que se construyó un fondeadero naval en el puerto de Tonolei cerca de Buin en el llanura costera del sur, junto con anclajes en el grupo de islas Shortland. [10]

El aeródromo de Kahili era conocido por los japoneses como Buin Airfield, [11] y al sur había un aeródromo en la isla Ballale en las islas Shortland. Estas bases permitieron a los japoneses realizar operaciones en el sur de las Islas Salomón y atacar las líneas de comunicación aliadas entre los Estados Unidos, Australia y el área del Pacífico suroeste. [9]

Al comienzo de las ofensivas aliadas, sus estimaciones de la fuerza japonesa en Bougainville variaban ampliamente, oscilando entre 45.000 y 65.000 efectivos del Ejército, la Armada y los trabajadores. [3] [Nota 2] Estas fuerzas constituyeron el 17º Ejército japonés, comandado por el general Harukichi Hyakutake. [12] Hyukatake informó al general Hitoshi Imamura, comandante del Octavo Ejército de Área japonés, con sede en Rabaul en la isla de Nueva Bretaña. El mando naval en Rabaul estaba a cargo del vicealmirante Jinichi Kusaka, comandante de la Flota del Área Sudeste. El nivel de cooperación entre estos dos oficiales fue mayor que el que generalmente se encuentra entre las ramas de las fuerzas armadas japonesas. [13] En Bougainville, las fuerzas japonesas consistían en las siguientes formaciones: el 17º Grupo de Infantería, que constaba del 81º Regimiento de Infantería y el III Batallón, 53º Regimiento de Infantería al mando del Mayor General Kesao Kijima, y ​​elementos de la 6ª División. La 17ª de Infantería ocupó el norte de Bougainville, mientras que la 6ª tenía la responsabilidad de la isla al sur de Tarina. [14]

Elección de Bougainville Editar

La reducción de la principal base japonesa en Rabaul fue el objetivo final de la ofensiva aliada en las Islas Salomón. Para lograr esto, los planificadores aliados formularon Operation Cartwheel. En 1943, Rabaul ya estaba dentro del alcance de los bombarderos pesados ​​aliados, pero se necesitaba un aeródromo más cercano para los bombarderos ligeros y los cazas de escolta. Por lo tanto, no era necesario ocupar toda la isla de Bougainville, solo se requería suficiente terreno relativamente plano para sostener una base aérea. Según Morison, esta "fue la única razón por la que el JCS autorizó a Halsey a tomar una sección de Bougainville: establecer aeródromos avanzados para ataques en Rabaul". [15]

El área alrededor del Cabo Torokina fue colonizada ya que, entre otras cosas, los japoneses no estaban allí en vigor y no tenían ningún aeródromo allí. Además, la emperatriz Augusta Bay tenía un anclaje algo protegido, y las barreras físicas al este del cabo, por ejemplo, las cadenas montañosas y la espesa jungla, significaban que montar un contraataque estaría más allá de las capacidades de los japoneses durante semanas, si no meses. , lo que permitiría a las fuerzas estadounidenses consolidarse después del aterrizaje y les daría tiempo suficiente para establecer un perímetro fuerte. [dieciséis]

Preparativos para los aterrizajes Editar

Bougainville se encontraba dentro del área del Pacífico suroeste, por lo que las operaciones estaban nominalmente bajo el mando del general Douglas MacArthur, cuya sede se encontraba en Brisbane, Australia. Aunque MacArthur tuvo que aprobar todos los movimientos importantes, entregó la planificación y el control operativo al almirante William F. Halsey, comandante de la Tercera Flota de los EE. UU., Con sede en Nouméa en Nueva Caledonia. [17] A mediados de octubre, Halsey fijó el 1 de noviembre como fecha para la invasión de Bougainville. [18]

A principios de octubre, estaba claro para los japoneses que los aliados estaban planeando una ofensiva de seguimiento a la captura aliada de las Nuevas Georgias, aunque el objetivo era incierto. El comandante de la Flota Combinada japonesa, el almirante Mineichi Koga, enarbola su bandera a bordo del acorazado. Musashi de Truk Lagoon, envió todos sus aviones de transporte a Rabaul. Estos aviones se combinarían con la fuerza aérea terrestre que ya estaba allí y bombardearían las bases y rutas de suministro aliadas como parte de un plan que los japoneses llamaron Operación RO. [18] En el evento, este plan logró muy poco además de un mayor desgaste del brazo aéreo japonés ya que el avión japonés sufrió grandes pérdidas, [19] que luego impidió que el avión japonés interviniera contra los aterrizajes estadounidenses en las islas Gilbert y Marshal. [20]

Para confundir a los japoneses en cuanto al objetivo real de los aliados, se llevaron a cabo otras dos invasiones. Las Islas del Tesoro, al suroeste de Shortlands, fueron ocupadas el 27 de octubre por el 8 ° Grupo de Brigada, la 3 ° División de Nueva Zelanda bajo el mando del Brigadier Robert Row, y se llevó a cabo un desembarco temporal en Choiseul, una de las principales islas de la cadena de las Salomón. . [21] A diferencia de Guadalcanal y las Nuevas Georgias, los planificadores aliados no pudieron obtener información valiosa de los vigilantes costeros o pequeños destacamentos del ejército australiano, ya que los japoneses los habían expulsado de la isla mucho antes de que comenzaran los planes para la Operación Cherry Blossom. [22]

Fuerzas asignadas Editar

El contraalmirante Theodore Wilkinson, comandante de las Fuerzas Anfibias de la Tercera Flota, fue asignado por Halsey para dirigir los desembarcos en Cabo Torokina desde su buque insignia, el transporte de ataque. George Clymer. [23] Los barcos bajo el mando de Wilkinson desembarcarían del I Cuerpo Anfibio de la Marina, comandado por el mayor general Alexander Vandegrift, vencedor de la campaña terrestre en Guadalcanal. La fuerza de Vandegrift, un total de 14.321 hombres, consistía en la 3.a División de Infantería de Marina (reforzada), bajo el mando del mayor general Allen H. Turnage, la 37.a división de infantería del ejército de los EE. UU., Bajo el mando del mayor general Robert S. Beightler y la Avanzada Naval. Unidad base No. 7. [24]

Primer día: 1-2 de noviembre de 1943 Editar

Tres grupos de transportes convergieron en Empress Augusta Bay en la mañana del 1 de noviembre. Los mapas existentes de la costa de Bougainville que poseían los aliados eran cartas del Almirantazgo alemán muy poco fiables de alrededor de 1890. Se habían hecho algunas correcciones mediante vuelos de reconocimiento y exploración submarina, pero algunas longitudes seguían siendo incorrectas. De hecho, Morison relata que "cerca del final de la aproximación, cuando el capitán le preguntó al oficial de navegación de un transporte la posición de su barco, él respondió: '¡Aproximadamente tres millas tierra adentro, señor!'" [25] Morison cuenta además el escena del desembarco en el siguiente pasaje:

Para las fuerzas, a medida que se acercaban, la emperatriz Augusta Bay presentaba un espectáculo magnífico pero algo aterrador. Detrás de la curva de la línea de la costa, una espesa jungla de color verde oscuro. barrido sobre colinas y crestas arrugadas hasta la cordillera que estaba coronada por un volcán humeante, el monte Baranga, a 8,650 pies sobre el nivel del mar. Era un paisaje más salvaje y majestuoso de lo que nadie había presenciado hasta ahora en el Pacífico Sur. [26]

De los difíciles aterrizajes en Guadalcanal y las Nuevas Georgias, el almirante Wilkinson había aprendido una lección significativa sobre la necesidad de descargar rápidamente y sacar sus lentos y vulnerables transportes lejos de la zona de aterrizaje. Para ello, solo cargó sus transportes medio llenos y sus cargueros una cuarta parte, y se aseguró de que el 30% de las tropas en la playa asistieran en la descarga. [27] Los japoneses, que habían sido tomados por sorpresa, no pudieron montar un asalto aéreo contra la flota de invasión. El almirante Wilkinson, agradecido de que sus transportes pudieran aterrizar casi todo el contingente de tropas y una gran cantidad de material sin ser molestado por un ataque aéreo, les ordenó que salieran del área alrededor de la puesta del sol. [28]

Respuesta japonesa Editar

Las fuerzas japonesas alrededor del área de aterrizaje se limitaron a no más de la fuerza del pelotón, ya que no esperaban un aterrizaje en el área y su sistema logístico no podía soportar un mayor número. [14] Cuando la noticia del desembarco llegó a Rabaul, el vicealmirante Tomoshige Samejima, comandante de la Octava Flota japonesa, embarcó inmediatamente a mil soldados del II Batallón, 54. ° Regimiento de Infantería [29] en cinco transportes de destructores en Rabaul y los envió al cabo Torokina. para efectuar un contraaterrizaje. Escoltando los transportes estaba una fuerza de dos cruceros pesados, dos cruceros ligeros y seis destructores liderados por el vicealmirante Sentaro Omori. Durante el viaje nocturno a Torokina, los barcos japoneses fueron avistados por un submarino estadounidense y posiblemente por un avión de búsqueda. Preocupado por haber perdido el elemento sorpresa, Omori llamó por radio a Samejima para pedirle permiso para enviar los transportes lentos de regreso a Rabaul, pero para continuar con los barcos de combate para atacar los transportes estadounidenses que supuso que todavía estaban en la Bahía Emperatriz Augusta. Samejima estuvo de acuerdo, y Omori siguió adelante con sus cruceros y destructores. [30]

Al mismo tiempo, el contralmirante Stanton Merrill navegaba hacia la bahía con cuatro cruceros ligeros y ocho destructores. Las dos fuerzas se encontraron en las primeras horas de la mañana del 2 de noviembre en la Batalla de Empress Augusta Bay, en la que los japoneses perdieron el crucero ligero. Sendai y destructor Hatsukaze. [31]

Incursión de portaaviones en Rabaul Editar

El almirante Koga no estaba dispuesto a arriesgar sus preciosos portaaviones, pero decidió enviar siete cruceros pesados ​​a Rabaul. Estos llegaron el 3 de noviembre. La noticia de la llegada de los cruceros a la zona de operaciones preocupó mucho al almirante Halsey: la cabeza de playa de Bougainville todavía era bastante vulnerable y no tenía cruceros pesados ​​para oponerse a un bombardeo. Tomando una gran apuesta, ordenó a la única fuerza de portaaviones bajo su mando inmediato, la Task Force 38 bajo el mando del contralmirante Frederick C. Sherman, que paralizara o hundiera la mayor cantidad posible de buques de combate en el puerto de Simpson. El ataque aéreo resultante, lanzado desde el portaaviones de Sherman. Saratoga y portador ligero Princeton el 5 de noviembre, con aviones con base en tierra del comando de Air Solomons y seguidos por aviones con base en tierra de la Quinta Fuerza Aérea, [32] no hundió ningún barco, pero causó suficientes daños para convencer a Koga de que retirara los cruceros pesados , sin haber podido atacar la cabeza de playa. [33] El 11 de noviembre se lanzó una segunda incursión con aviones del Essex, Bunker Hill y Independencia, junto con una fuerza considerable de bombarderos B-24 con base en tierra. El uso de bombarderos pesados ​​terrestres contra los barcos japoneses resultó ineficaz, pero el avión basado en portaaviones logró cierto grado de éxito, hundiendo un destructor y dañando tres destructores y dos cruceros. [34]

Principios de noviembre Editar

La defensa y expansión del alojamiento estadounidense en Cabo Torokina involucraron una guerra en la jungla prolongada y a menudo amarga, con muchas víctimas como resultado de la malaria y otras enfermedades tropicales. A excepción de las escaramuzas de patrullas, todos los combates importantes para expandir la cabeza de playa ocurrieron en el sector de la Marina. [35] Del 6 al 19 de noviembre, el regimiento restante de la 3ª División de Infantería de Marina y la 37ª División de Infantería del Ejército de EE. UU. Fueron desembarcados y la cabeza de playa se expandió gradualmente. [36] En su tercer intento, los japoneses aterrizaron con éxito cuatro destructores cargados de hombres justo más allá del límite oriental de la cabeza de playa estadounidense antes del amanecer del 7 de noviembre. A pesar de la presencia de botes estadounidenses PT operando desde la isla Puruata, los japoneses efectuaron este desembarco sin ser detectados por los estadounidenses. [37] Sin embargo, los marines aniquilaron esta fuerza al día siguiente en la batalla de la laguna de Koromokina. [38] Junto con las fuerzas de desembarco, el 23º Regimiento de Infantería japonés, que fue asignado a la 6ª División, también comenzó a atacar a las fuerzas estadounidenses, con cierto éxito, el 7 de noviembre, antes de ser rechazado al día siguiente. [29]

Mientras escoltaba a uno de los escalones de la invasión a la cabeza de playa de Torokina el 9 de noviembre, Morison relata que algunos de los marineros del almirante Merrill presenciaron un incidente extraordinario que puso de relieve algunas de las diferencias culturales extremas en juego en el Pacífico:

En su camino hacia el norte, los bluejackets en la parte superior del destructor Spence se quedaron con los ojos abiertos en una exposición de japoneses bushido. Con la orden de investigar una balsa salvavidas, observaron lo que parecían ser siete cuerpos en ella. Los siete cuerpos de repente se sentaron y empezaron a hablar. Uno de ellos, aparentemente el oficial, estalló una ametralladora de 7,7 mm, que cada hombre en sucesión se colocó en su boca, mientras el oficial disparaba un proyectil que le disparó en la nuca. Después de que seis fueron derribados, el oficial se puso de pie y pronunció un breve discurso en japonés para De Spence comandante en el puente, y luego se pegó un tiro. [39]

Partes de dos batallones de asaltantes marinos expulsaron a los japoneses que estaban bloqueando la rama Piva del sendero Numa Numa en la batalla del 8 al 9 de noviembre por el sendero Piva. Luego, los marines seleccionaron sitios en el área para dos pistas de aterrizaje (la pista de combate en la playa ya se estaba construyendo). También el 9 de noviembre, el general de división Roy S. Geiger, USMC, asumió el mando del I Cuerpo Anfibio de la Marina de manos del general Vandegrift. Cuatro días después, asumió el mando de toda el área de la cabeza de playa de Torokina de manos del almirante Wilkinson. En ese momento, el Perímetro, como se le llamaba, cubría aproximadamente 7,000 yardas de frente de playa y tenía una circunferencia de aproximadamente 16,000 yardas. [40] Los senderos hacia los nuevos sitios de pistas de aterrizaje tuvieron que ser despejados, y el General Turnage asignó esta tarea al 21º Regimiento de la Infantería de Marina. Una emboscada japonesa en el área resultó en la Batalla de Coconut Grove del 13 al 14 de noviembre, que terminó con los Marines ganando el control del punto donde se cruzaban Numa Numa y East West Trails. [40]

A principios de noviembre, los japoneses llevaron a cabo ataques aéreos contra las fuerzas estadounidenses alrededor de Torokina; sin embargo, el 17 de noviembre las pérdidas fueron tales que la 1ª División de Transportes japonesa, que había comenzado con 370 aviones el 1 de noviembre, se retiró a Truk. De ese modo, las fuerzas estadounidenses pudieron expandir gradualmente su perímetro a 5.0-6.2 millas (8-10 km), y finalmente capturaron dos aeródromos con los que posteriormente podrían lanzar sus propios ataques contra Rabaul. Después de esto, las tropas japonesas en Bougainville esencialmente quedaron aisladas. [29]

Finales de noviembre Editar

En Rabaul, el general Imamura todavía estaba convencido de que los aliados no tenían la intención de quedarse mucho tiempo en Torokina; estaba seguro de que era solo un trampolín. Por lo tanto, no tenía ningún interés en montar un contraataque decisivo en la cabeza de playa aliada utilizando el número sustancial de tropas que ya tenía en la parte sur de Bougainville. En cambio, reforzó el área de la isla de Buka, justo frente a la costa norte de la isla más grande, creyendo que era el objetivo real de los aliados. Así, el Ejército japonés repitió el error de Guadalcanal, mientras que la Armada no pudo convencer a Imamura de las verdaderas intenciones de los estadounidenses. [41]

La batalla de Piva Forks del 18 al 25 de noviembre acabó con todo un regimiento de infantería japonés. Aun así, la cabeza de playa todavía no era un lugar del todo seguro. El día después del final de la acción de Piva Forks, cuando el sexto escalón de la fuerza de invasión estaba descargando en la cabeza de playa, la artillería japonesa disparó contra los barcos de desembarco, causando bajas. Los marines silenciaron estas armas al día siguiente. [42]

El 25 de noviembre, cuando finalizaba la batalla de Piva Forks, tuvo lugar la batalla del cabo St. George en las aguas entre Buka y Nueva Irlanda. Tres transportes de destructores llenos de tropas, escoltados por dos destructores, todos bajo el mando del capitán Kiyoto Kagawa, se dirigían a reforzar Buka. El almirante Halsey ordenó a cinco destructores al mando del capitán Arleigh Burke que interceptaran. El encuentro resultó en el hundimiento de destructores Onami, Makinami y Yugumo, así como la muerte del Capitán Kagawa. No se registraron impactos en los barcos de Burke. [43]

Sin embargo, la batalla no fue completamente unilateral. El 28 y 29 de noviembre, en un esfuerzo por bloquear los refuerzos del 23º Regimiento de Infantería japonés, el 1º Batallón de Paracaidistas de la Marina llevó a cabo una incursión en Koiari, a unas 9,3 millas (15 km) al este de Torokina. Después de aterrizar sin oposición, los japoneses contraatacaron fuertemente y los infantes de marina, enfrentando ser invadidos, tuvieron que ser rescatados por lanchas de desembarco, lo que requirió tres intentos para llegar a tierra. [44] [45]

En condiciones extremadamente difíciles, los Batallones de Construcción Naval (CB o Seabees) y un grupo de ingenieros de Nueva Zelanda llevaron a cabo trabajos en las tres pistas de aterrizaje. La franja de combate en la playa fue la primera en comenzar las operaciones a tiempo completo y los primeros vuelos tuvieron lugar el 10 de diciembre. El mando del ejército japonés en Rabaul estaba seguro de que los aliados seguirían su camino desde Torokina. Imamura ordenó la construcción de las defensas en Buin, en el extremo sur de Bougainville. [46]

En noviembre y diciembre, los japoneses emplazaron artillería de campaña en el terreno elevado alrededor de la cabeza de playa, concentrada en un grupo de colinas a lo largo del río Torokina con vistas al perímetro oriental. Bombardearon la cabeza de playa, apuntando a las pistas de aterrizaje y los vertederos de suministros. [47] La ​​3ª División de Infantería de Marina amplió sus líneas para incluir las colinas en una serie de operaciones que duraron del 9 al 27 de diciembre. Una colina, apodada "Hellzapoppin Ridge", era una fortaleza natural. Con vista a la cabeza de playa, tenía 300 pies (91 m) de largo, con pendientes pronunciadas y una cresta estrecha. [48] ​​Los japoneses construyeron posiciones extensas en las laderas inversas usando camuflaje natural y artificial. Los 21 marines atacaron Hellzapoppin Ridge pero fueron expulsados ​​el 12 de diciembre. Varios ataques aéreos fallaron por completo en la estrecha cresta. [49] Finalmente, los ataques aéreos, de artillería e infantería coordinados resultaron en la captura de la cresta el 18 de diciembre. [50] En los días siguientes, la 21ª Infantería de Marina también participó en combates alrededor de Hill 600A, que fue capturado el 24 de diciembre de 1943. [51]

El 15 de diciembre, el I Cuerpo Anfibio de la Infantería de Marina y el general Geiger fueron reemplazados por el XIV Cuerpo del Ejército de los Estados Unidos, dirigido por el mayor general Oscar W. Griswold, el vencedor de la campaña terrestre en Nueva Georgia. El 28 de diciembre, la 3.ª División de Infantería de Marina, agotada porque la mayor parte de los combates habían tenido lugar en su sector, fue reemplazada por la División Americal del Ejército bajo el mando del mayor general John R. Hodge. La 37ª División (Ejército), se colocó entonces bajo el XIV Cuerpo de Griswold. [52]

Reducción aérea de Rabaul Editar

Rabaul ya había sido atacado varias veces entre el 12 de octubre y el 2 de noviembre por los bombarderos pesados ​​de la zona del Pacífico suroeste de las Fuerzas Aéreas Aliadas del general George C. Kenney. Se hicieron daños significativos a las instalaciones terrestres, aunque los japoneses se adaptaron moviendo las instalaciones de los aviones bajo tierra. [53] Solo las técnicas de vuelo bajo, como el bombardeo en picado y el bombardeo planeado, podrían lograr la precisión requerida para localizar estas instalaciones, así como neutralizar las armas antiaéreas y atacar a los barcos en el puerto. Para lograr esto, los aliados comenzaron a construir varias pistas de aterrizaje en Bougainville que les permitirían usar sus aviones más pequeños y maniobrables contra Rabaul. La franja de combate en la playa de Torokina comenzó a operar el 10 de diciembre, mientras que la franja de bombarderos interior "Piva Uncle" siguió el día de Navidad y la franja de combate interior "Piva Yoke" el 22 de enero. [54]

El general Ralph J. Mitchell, USMC, asumió el mando de todos los aviones terrestres en el teatro, llamado Air Command, Solomons (Airsols), el 20 de noviembre. Una vez que las tres pistas de aterrizaje en el perímetro de Torokina se volvieron completamente funcionales, Mitchell trasladó la sede de Airsols allí desde Munda en la isla de Nueva Georgia. [54] Las primeras incursiones de aviones Airsols tuvieron un éxito limitado. El fuego antiaéreo japonés, especialmente desde los barcos, había mejorado mucho desde las incursiones de Kenney e infligió un daño significativo a los asaltantes. Los estadounidenses desarrollaron nuevas formaciones y tácticas que provocaron un desgaste creciente entre el brazo de combate japonés. La Armada japonesa ya no podía arriesgarse a exponer sus barcos a los implacables ataques aéreos, y a finales de enero, el almirante Kusaka había prohibido todos los envíos, excepto las barcazas del puerto de Simpson, que eliminó cualquier amenaza naval restante a la cabeza de playa de Torokina. [55]

A mediados de febrero, cuando los aliados capturaron las Islas Verdes, la base japonesa ya no podía proyectar poder aéreo para interferir. A partir del 8 de marzo, mientras comenzaba la batalla por el perímetro en Bougainville, los bombarderos Air Solomons comenzaron a volar sin escolta a Rabaul. [56] Al describir el efecto, Morison escribe: "es significativo que el espléndido puerto que en octubre de 1943 había albergado unas 300.000 toneladas de buques enemigos y había albergado poderosos grupos de trabajo de la Armada japonesa, se redujo a un tercer nivel. depósito de barcazas ". [57]

Captura de las Islas Verdes Editar

El Estado Mayor Conjunto había determinado que Rabaul debía ser rodeado, con invasiones de las Islas del Almirantazgo y Kavieng en el extremo norte de la isla de Nueva Irlanda, a partir del 1 de abril como muy pronto. El almirante Halsey, ansioso por mantener el impulso ofensivo, no estaba dispuesto a dejar inactivas sus fuerzas hasta entonces. Con ese fin, y para proporcionar otro aeródromo cerca de Rabaul, Halsey ordenó a sus fuerzas anfibias que invadieran las Islas Verdes, un grupo de pequeños atolones de coral a unas 115 millas al este de Rabaul. Las misiones de reconocimiento determinaron que los nativos melanesios estaban bien dispuestos hacia los europeos y habían sido alienados por los japoneses. Como resultado, los planificadores aliados determinaron que no se llevarían a cabo bombardeos o bombardeos preliminares. [58]

El 15 de febrero, el almirante Wilkinson desembarcó un contingente de neozelandeses de la 3.ª División al mando del mayor general Harold E. Barrowclough. La experiencia adquirida en los desembarcos anteriores, junto con el trabajo detallado del personal, significó que los desembarques se completaron con relativa eficiencia. Además, la interferencia de los aviones japoneses fue mínima. Morison atribuyó esto a pérdidas anteriores infligidas contra el brazo aéreo japonés, y escribió que el hecho de que una flota tan grande "pudiera llevar a miles de tropas a tierra con impunidad a sólo 115 millas de Rabaul demostró el buen trabajo que AirSols ya había logrado". [59]

Los Verdes proporcionaron un sitio para una base de botes PT, y durante la noche del 1 de marzo, PT-319 entró en el puerto de Simpson y no fue detectado por los japoneses. Esto hubiera sido inconcebible solo dos meses antes. Además, un destacamento de Seabees construyó un aeródromo, poniendo la base japonesa en Kavieng al alcance de los aviones AirSols por primera vez. [60]

Preparativos Editar

El general Hyakutake, comandante del 17º Ejército, estaba al mando de unos 40.000 hombres. Además, también había alrededor de 20.000 efectivos navales en la parte sur de la isla bajo el mando del vicealmirante Tomoshige Samejima. Una de las unidades al mando de Hyakutake, la 6ª División de Infantería al mando del Teniente General Masatane Kanda, tenía fama de ser la más dura del Ejército Imperial Japonés. Inicialmente, Hyakutake estaba convencido de la intención aliada de permanecer permanentemente en Torokina y, como resultado, permaneció en una postura defensiva. El retraso resultante en la acción ofensiva japonesa le dio a Griswold mucho tiempo para desplegar a sus hombres en posiciones defensivas adecuadas. [61]

En diciembre de 1943, Hyakutake resolvió lanzar un ataque contra las fuerzas estadounidenses alrededor del perímetro y durante los primeros meses de 1944 su estado mayor hizo los preparativos y planes necesarios. [62] El ataque de Hyakutake emplearía a los 12.000 hombres del 6º de Infantería más 3.000 reservas. Su fe en la victoria final era tal que planeó tomar la rendición de Griswold en la pista de aterrizaje de Torokina el 17 de marzo. Los japoneses arrastraron la mayor concentración de artillería de campaña que habían reunido hasta las crestas que dominaban el perímetro. Griswold decidió que permitir que los japoneses mantuvieran estas crestas era mejor que estirar sus propias líneas al ocuparlas él mismo. [63]

En el lado estadounidense, la División Americal de Hodge y la 37.a División de Infantería de Beightler tripulaban el perímetro, mientras que el 3.er Batallón de Defensa Marítima y el 49.o Batallón de Artillería Costera del Ejército de los EE. UU. Protegían la cabeza de playa. Griswold había aprendido en Nueva Georgia que esperar a que los japoneses atacaran era un camino mucho más seguro hacia la victoria que emprender sus propias operaciones ofensivas en la jungla. [64]

Batalla del perímetro editar

En lo que respecta a la prensa y el público estadounidense, la guerra había pasado de Bougainville. Como escribe Morison, "la lucha por el Perímetro pasó casi desapercibida fuera del Pacífico". [65] Hyakutake abrió su máximo esfuerzo para expulsar a los estadounidenses de Bougainville, que llegó a ser conocido simplemente como El Contraataque, el 9 de marzo, y sus hombres lograron capturar Hill 700 y la 37ª División de Cannon Hill General Beightler recuperó estas posiciones en la tarde del 12 de marzo. Griswold dio crédito a los destructores que bombardearon las posiciones japonesas, reprimiendo sus intentos de refuerzo. [66]

La segunda estocada de Hyakutake se retrasó hasta el 12 de marzo. Los japoneses avanzaron a través de un profundo barranco para acercarse a la franja de combate de Piva Yoke y lograron penetrar el perímetro en un punto. El general Beightler respondió enviando tanques e infantería combinados para hacerlos retroceder. Además, la artillería japonesa que había estado bombardeando las tres pistas de aterrizaje estadounidenses fue silenciada por los bombarderos AirSols. Esta acción finalizó el 13 de marzo. Hyakutake intentó dos veces más penetrar el perímetro, el 15 y el 17 de marzo, pero fue rechazado en ambas ocasiones. Los japoneses organizaron un ataque final en la noche del 23 al 24 de marzo, que logró algunos avances, pero luego fue rechazado. El 27 de marzo, la División Americal del general Hodge expulsó a los japoneses de la colina 260 y la batalla llegó a su fin. [67]

Durante la Batalla del Perímetro, los aviones de Air Solomons continuaron bombardeando Rabaul reduciendo por completo su capacidad ofensiva. Según Morison, ". AirSols lanzó al menos un ataque en Rabaul todos los días que el clima lo permitió. Se lanzaron un promedio de 85 toneladas de bombas diariamente en el área del 20 de febrero al 15 de mayo, un total de 7.410 toneladas en casi 9.400 incursiones. " [68]

Consecuencias Editar

El ejército japonés, habiendo sufrido grandes pérdidas durante estas operaciones, retiró la mayor parte de su fuerza hacia el interior profundo y hacia los extremos norte y sur de Bougainville. [69] El 5 de abril de 1944, el 132º Regimiento de Infantería de la División Americal, después de establecer barridos de patrulla a lo largo de la Bahía de la Emperatriz Augusta, lanzó con éxito un ataque para capturar la aldea de Mavavia, controlada por los japoneses. Dos días después, mientras continuaba un barrido de las fuerzas enemigas, el regimiento se encontró con las defensas enemigas preparadas, donde destruyeron unos 20 pastilleros japoneses utilizando cargas de postes y bazucas. Más tarde, el 132, junto con elementos de la Fuerza de Defensa de Fiji, se encargó de asegurar las alturas al oeste del río Saua. Las tropas aliadas capturaron las colinas 155, 165, 500 y 501 en una feroz lucha que duró hasta el 18 de abril, cuando el último de los defensores japoneses fue asesinado o expulsado. [70]

Los estadounidenses fueron reforzados por la 93ª División de Infantería, [71] la primera unidad de infantería afroamericana en entrar en acción en la Segunda Guerra Mundial. [72] Los japoneses, aislados y aislados de la ayuda exterior, se concentraron principalmente en la supervivencia, incluido el desarrollo de granjas en toda la isla. [69] Según Morison, entre las tropas japonesas "la moral cayó deplorablemente. Después de la pérdida de la Batalla del Perímetro, el almirante Takeda, en su narrativa, señala robos, insubordinación e incluso motines. Cientos de soldados desertaron y deambularon por la jungla, viviendo de cualquier cosa que pudieran encontrar, incluso de serpientes, ratas y cocodrilos ". [73]

La situación del suministro se volvió tan mala para los japoneses que, según Gailey, "la ración normal de arroz de 750 gramos de arroz para cada soldado se redujo en abril de 1944 a 250 gramos, y a partir de septiembre no hubo ración de arroz. Una gran porción del ejército disponible y el personal naval tuvieron que ponerse a trabajar en el cultivo de alimentos. Los pilotos aliados se deleitaron en dejar caer napalm en estas parcelas de jardín siempre que fuera posible ". [74]

Los oficiales de inteligencia australianos, después de estudiar los registros, estimaron que 8.200 soldados japoneses habían muerto en combate durante la fase estadounidense de operaciones, mientras que otros 16.600 habían muerto de enfermedad o desnutrición.[75] De los muertos o heridos en combate, la gran mayoría había llegado durante el ataque al perímetro controlado por Estados Unidos alrededor de Torokina, con pérdidas japonesas de 5.400 muertos y 7.100 heridos antes de que Imamura cancelara el ataque. [76]

Decisiones estratégicas Editar

La invasión de Filipinas estaba programada para enero de 1945, pero el rápido ritmo de las victorias aliadas en el Pacífico hizo que el general MacArthur adelantara la operación de Filipinas hasta octubre de 1944. MacArthur necesitaría todas las tropas terrestres que pudiera conseguir para los desembarcos de Leyte, por lo que a mediados de julio MacArthur había decidido retirar el XIV Cuerpo de Griswold de Bougainville para descansar y reacondicionarse, para ser reemplazado por el II Cuerpo de Australia. [77]

El gobierno y el ejército de Australia optaron por realizar operaciones agresivas en Bougainville con el objetivo de destruir la guarnición japonesa. Esta decisión fue motivada por el deseo de llevar la campaña a una conclusión y así liberar tropas para ser utilizadas en otros lugares, liberar el territorio australiano y los habitantes de la isla del dominio japonés y demostrar que las fuerzas australianas estaban desempeñando un papel activo en la guerra. . [78]

Traspaso Editar

El II Cuerpo Australiano del Teniente General Sir Stanley Savige era una fuerza de poco más de 30.000 hombres. Consistía en la 3ª División de Australia (7ª, 15ª y 29ª Brigadas) bajo el mando del Mayor General William Bridgeford, así como la 11ª Brigada y la 23ª Brigada. [77]

El 6 de octubre desembarcaron los primeros elementos del destacamento del cuartel general de la 3.ª División. A mediados de noviembre, la Séptima Brigada había relevado a los Regimientos de Infantería 129 y 145 de los EE. UU. El 22 de noviembre, Savige tomó formalmente el mando de las operaciones aliadas en Bougainville de Griswold. El 12 de diciembre, el reemplazo de las tropas estadounidenses de primera línea por australianos se completó, y con la excepción de unas pocas tropas de servicio, todo el personal de servicio estadounidense había partido el 1 de febrero de 1945. [79] La 3ª División y la 11ª Brigada, reforzadas por Fiji Regimiento de infantería, fueron destinados a Bougainville. La 23ª Brigada guardó las islas vecinas. [80]

Operaciones ofensivas australianas Editar

Los australianos determinaron que las fuerzas japonesas en Bougainville, que ahora suman aproximadamente 40.000, todavía tenían aproximadamente el 20 por ciento de su personal en posiciones avanzadas y que, aunque tenían menos fuerzas, estaban organizadas en formaciones con capacidad de combate, incluida la 38.a Brigada Mixta Independiente y la dura 6.a División del General Kanda. . [75] Savige emitió sus instrucciones el 23 de diciembre. Las operaciones ofensivas constarían de tres impulsos separados: [81]

  • En el norte, la 11ª Brigada obligaría a los japoneses a entrar en la estrecha península de Bonis y los destruiría.
  • En el centro, el enemigo debía ser expulsado de Pearl Ridge, una característica desde la que se podían ver ambas costas de la isla de 30 millas de ancho. Desde allí, se podrían lanzar patrullas agresivas para interrumpir las comunicaciones japonesas a lo largo de la costa este.
  • El principal impulso australiano se llevaría a cabo en el sur, donde se encontraba la mayor parte de las fuerzas japonesas (la 6ª División de Kanda). Fue a este objetivo que Savige asignó la 3ª División de Bridgeford.

Frente central Editar

La batalla de Pearl Ridge (30-31 de diciembre) reveló cuánto había caído la moral y la resistencia de los japoneses. La cresta fue tomada por un solo batallón de australianos, sufriendo pocas bajas en el proceso. Posteriormente se descubrió que la posición había sido ocupada por 500 defensores en lugar de los 80 a 90 que se había estimado originalmente. [82] La actividad en el sector central se limitó a partir de ese momento a las patrullas a lo largo del sendero Numa Numa. [83]

Frente norte Editar

De conformidad con la orden del 31 de diciembre del general Savige de comenzar las operaciones en el sector noroeste en la primera oportunidad, la 11a Brigada del general JR Stevensons avanzó a lo largo de la costa, llegando a la aldea de Rukussia a mediados de enero de 1945. [82] Sin embargo, dado que la llanura costera estaba dominado por Tsimba Ridge, el río Genga no se podía cruzar con fuerza hasta que los japoneses hubieran sido desalojados de la cresta de esa cresta. En la batalla resultante de Tsimba Ridge, los australianos encontraron una resistencia decidida en posiciones fuertemente fortificadas, y no fue hasta el 9 de febrero que los últimos japoneses excavados en el borde occidental de la cresta fueron desarraigados. [84]

Durante el resto de febrero y marzo, los australianos condujeron a los japoneses hacia el norte más allá de la plantación Soraken. Finalmente, los aproximadamente 1.800 japoneses retrocedieron hasta formar una fuerte línea defensiva a lo largo del cuello de la península de Bonis. Debido a que la 11ª Brigada estaba agotada por tres semanas de combate en la jungla, se descartaron los asaltos frontales y se intentó flanquear las posiciones japonesas con un aterrizaje anfibio el 8 de junio. Sin embargo, la fuerza de aterrizaje se encontró inmovilizada y al borde de ser exterminada. Aunque las pérdidas japonesas fueron probablemente mayores en la batalla resultante de Porton Plantation, los defensores recibieron un impulso en la moral y el comando australiano canceló las operaciones ofensivas en este sector por el momento. [85] En cambio, se decidió contener a los japoneses a lo largo del frente de Ratsua [86] mientras que los recursos se desviaron al sector sur para el avance hacia Buin. [87]

Frente sur Editar

El 28 de diciembre, el general Savige dio órdenes a la 29ª Brigada de iniciar el avance hacia la principal concentración japonesa alrededor de Buin. Después de un mes de lucha, los australianos controlaban un área que se extendía doce millas al sur del Perímetro y seis millas tierra adentro. [88] Empleando barcazas para flanquear a los japoneses, entraron en la aldea de Mosigetta el 11 de febrero de 1945 y en Barara el 20 de febrero. Los australianos luego despejaron un área cerca de Mawaraka para una pista de aterrizaje. [89]

Para el 5 de marzo, los japoneses habían sido expulsados ​​de una pequeña loma con vistas a Buin Road, los australianos llamaron a este promontorio en honor al soldado C.R. Slater, que había sido herido durante los combates. Durante la batalla de Slater's Knoll del 28 de marzo al 6 de abril, los japoneses lanzaron un fuerte contraataque durante el cual varios ataques japoneses decididos contra esta posición fueron rechazados con grandes pérdidas. En palabras de Gailey, "la ofensiva del general Kanda fue un desastre. De hecho, toda la serie de ataques de los japoneses es tan inexplicable como el deseo de los australianos de conquistar toda la isla". Habiendo aprendido una costosa lección sobre la ineficacia de las cargas banzai, Kanda llevó a sus hombres a un perímetro defensivo alrededor de Buin y los reforzó con las guarniciones de Shortlands y Fauros. La concentración no se completó hasta julio. [90]

Savige tardó dos semanas en permitir que sus fuerzas se recuperaran y reabastecieran antes de reiniciar el viaje en Buin. Después de repeler ataques japoneses más inútiles en la batalla del río Hongorai del 17 de abril al 22 de mayo, sus hombres cruzaron los ríos Hari y Mobai. Sin embargo, poco después de llegar al río Mivo, su avance se detuvo cuando las lluvias torrenciales y las inundaciones arrasaron muchos de los puentes y carreteras de los que dependía la línea de comunicaciones australiana. Esto hizo que las operaciones de infantería a gran escala fueran imposibles durante casi un mes y no fue hasta finales de julio y principios de agosto que los australianos pudieron reanudar las patrullas a través del río Mivo. [91] Antes de que Savige pudiera montar un asalto sustancial, llegaron noticias del lanzamiento de las bombas atómicas, después de lo cual las fuerzas australianas principalmente solo llevaron a cabo acciones de patrullaje limitadas. [92]

Conclusión Editar

Las operaciones de combate en Bougainville terminaron con la rendición de las fuerzas japonesas en Bougainville el 21 de agosto de 1945. El Imperio se rindió en la bahía de Tokio el 2 de septiembre de 1945. En la última fase de la campaña murieron 516 australianos y otros 1.572 resultaron heridos. 8.500 japoneses murieron al mismo tiempo, [93] mientras que las enfermedades y la desnutrición mataron a otros 9.800 y unos 23.500 soldados y trabajadores se rindieron al final de la guerra. [75] De las bajas sufridas durante la segunda fase de la campaña, el historiador Harry Gailey escribió: "fue un precio terrible para una isla cuya posesión después de marzo de 1944 no tuvo importancia para poner fin a la guerra. Que los soldados australianos se desempeñó tan bien cuando tenían que saber que lo que estaban haciendo en una esfera más amplia era innecesario y poco apreciado en casa, dice mucho del coraje y la disciplina del soldado de infantería australiano común ". [94]

En contraste, el historiador australiano Karl James ha argumentado que la campaña de Bougainville de 1944-1945 era justificable dado que no se podía saber en ese momento que Japón se rendiría en agosto de 1945, y era necesario liberar las fuerzas australianas para operaciones en otros lugares. y liberar a la población civil de la isla. [95] De la población civil, según James, se estima que potencialmente hasta 13.000 de la población de antes de la guerra de 52.000 murieron durante la guerra. [96] Hank Nelson estimó que el 25 por ciento de la población civil murió durante la guerra, y la mayoría de las muertes ocurrieron después de 1943. [97]

Durante la campaña se otorgaron tres cruces Victoria, una para un fiyiano y dos para australianos. El cabo Sefanaia Sukanaivalu de Fiji recibió el premio póstumamente por su valentía en Mawaraka el 23 de junio de 1944; fue el primero, y actualmente es el único de Fiji en recibir el premio. [98] El cabo Reg Rattey recibió el premio por sus acciones durante los combates alrededor de Slater's Knoll el 22 de marzo de 1945, mientras que el soldado Frank Partridge ganó el suyo en una de las acciones finales de la campaña el 24 de julio de 1945 durante los combates a lo largo del frente de Ratsua. [99] [100] Partridge fue el único miembro de la Milicia en recibir el VC, que fue el último de la guerra otorgado a un australiano. [101]


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La operación Cherryblossom, la invasión de Bougainville (1 de noviembre de 1943 a marzo de 1944) fue la última gran operación durante la campaña de las Islas Salomón y vio a los estadounidenses ocupar una cabeza de puente segura en una isla que los japoneses habían decidido convertir en un bastión de su línea defensiva. .

Después del final de los combates en Guadalcanal, el siguiente objetivo del estadounidense fue el grupo de Nueva Georgia. La Operación Toenails, la invasión de Nueva Georgia, comenzó con la captura de la isla Rendova el 30 de junio. La batalla por Munda, en la isla de Nueva Georgia, duró hasta el 5 de agosto. Los japoneses se vieron obligados a abandonar la isla Arundel el 20 de septiembre y Vella Lavella el 6 de octubre. La base aislada en Kolombangara fue evacuada el 2 y 3 de octubre, poniendo fin a la campaña de Nueva Georgia & # 133 "
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Campaña de Bougainville (1943-45)

Círculo de lanchas de desembarco LCVP mientras espera órdenes de aterrizaje, durante la invasión del cabo Torokina, Bougainville, el 1 de noviembre de 1943. Fotografiado por PFC P. Scheer desde una posición de cañón de 20 mm a bordo del USS American Legion (APA-17). Las playas de la invasión están al fondo, siendo bombardeadas, y hay aviones sobre las playas. El volcán humeante en la distancia central más lejana es el Monte Bagana.

La colina 260 fue bombardeada por fuego de artillería de la División Americal, el 19 de marzo de 1944. El fuego continuó durante varias horas, al final del tiempo que se creía que toda la resistencia enemiga había sido neutralizada.

El 3er Batallón, el 9o de Infantería de Marina de los EE. UU. Luchan contra la infantería japonesa de la 54.a División de Infantería el 7 u 8 de noviembre de 1943 en la isla de Bougainville durante la Batalla de la laguna de Koromokina.

Los `` Raiders '' de la Marina de los EE. UU. Y sus perros, que se utilizan para explorar y ejecutar mensajes, parten hacia las líneas del frente de la jungla en Bougainville. California. Noviembre / diciembre de 1943

La tripulación del obús marino de 75 mm en Torokina en diciembre de 1943

Soldados del ejército de Estados Unidos avanzando al amanecer en la cobertura de un tanque Sherman M4, despejando las fuerzas japonesas que habían intentado infiltrarse en las líneas de Estados Unidos en la noche de marzo de 1944

Estos hombres se han ganado la maldita reputación de ser hábiles luchadores en la jungla. Se trata de Marine Raiders de los EE. UU. Reunidos frente a un dugout japonés en el cabo Totkina en Bougainville, Islas Salomón, que ayudaron a tomar. Enero de 1944

"Tropas negras de la 24ª Infantería, adjuntadas a la División Americal, esperan para avanzar detrás de un asalto de tanques en el Jap [anese], a lo largo de la Bahía de la Emperatriz Augusta en Bougainville", 1944.

Los Marines de la 3.ª División se despliegan en abanico para cruzar la costa expuesta y zambullirse, ya desplegados para el combate, en la jungla de Bougainville.

Los hombres de la Tercera Infantería de Marina se enfrentaron con vehemencia en Blue Beach poco después de su desembarco en Bougainville.

Un Marine Dive Bomber de VMSB-144 gira suavemente hacia el área de la cabeza de playa antes de despegarse en uno de los ataques aéreos previos al aterrizaje en Torokina en la mañana del Día D

Imagen: Artilleros antiaéreos en Cabo Torokina.jpg

"El sargento John C. Clark. Y el sargento Ford M. Shaw. (De izquierda a derecha) limpian sus rifles en el área de vivac junto a East West Trail, Bougainville. Son miembros de Co. E, 25th Combat Team, 93rd División ".

Masatane Kanda (a la izquierda sentado) entrega las fuerzas japonesas en Bougainville a los comandantes aliados el 8 de septiembre de 1945.


Pacífico central, marzo-agosto de 1944

Conversar autorizó Port Purvis el 27 de marzo de 1944 para unirse al Fast Carrier Task Force (entonces TF & # 16058) para el servicio de inspección durante los ataques aéreos en el Palaus del 30 de marzo al 1 de abril, y con esa fuerza cubrió los desembarcos de Hollandia mediante ataques aéreos previos a la invasión y bombardeo, continuando su fuego durante los desembarcos del 22 de abril. Los ataques de portaaviones contra Truk, Satawan y Ponape a finales de mes encontraron Conversar continuando con sus deberes de detección.

Los ataques preparatorios y de cobertura de la invasión de Saipán comenzaron el 12 de junio cuando se alcanzaron objetivos en todas las Marianas. Si bien los propios desembarcos se realizaron el 15 de junio, Conversar'El grupo de trabajo atacó las bases japonesas en Bonins, luego regresó a las Marianas para continuar su apoyo cercano. Cuando la flota japonesa desafió las operaciones estadounidenses en las Marianas el 19 de junio, Conversar continuó su proyección a través de la batalla aérea resultante del Mar de Filipinas, un compromiso de 2 días que resultó en el hundimiento de tres portaaviones japoneses y la pérdida de muchos aviones y sus pilotos insustituibles en Japón. Después de unirse al bombardeo costero de Guam y Rota a fines de junio, Conversar reabastecido en Eniwetok, y el 4 de agosto, zarpó para su revisión en el Astillero Naval de Mare Island.


Aterrizajes en Cabo Torokina

los Aterrizajes en Cabo Torokina fueron el comienzo de la campaña de Bougainville en la Segunda Guerra Mundial, entre las fuerzas militares del Imperio de Japón y las potencias aliadas. Los desembarcos anfibios de la Infantería de Marina de los Estados Unidos comenzaron el 1 de noviembre de 1943 en la isla Bougainville en las Islas Salomón del Pacífico Sur. La 3.ª y 9.ª Infantería de Marina de la 3.ª División de Infantería de Marina asaltó el Cabo Torokina a lo largo de un frente de 8.000 yardas a las 07.10. Debido a la posibilidad de un contraataque japonés inmediato por parte de las unidades aéreas, la ola de asalto inicial aterrizó a 7.500 infantes de marina a las 07.30. en 1100, sufriendo 78 muertos en acción mientras virtualmente aniquila a las 270 tropas del 1er Batallón japonés, 23er Regimiento de Infantería. Marine Raiders también se apoderó de la isla Puruata cerca de la costa. Sargento. Robert A. Owens fue galardonado póstumamente con la Medalla de Honor por apoderarse sin ayuda del único emplazamiento de artillería japonés bombardeando la fuerza de desembarco, a costa de su vida, después de que destruyó cuatro lanchas de desembarco y dañó otras diez.


Operación Cherryblossom - la invasión de Bougainville (noviembre de 1943-marzo de 1944) - Historia

El líder de la milicia Muqtada al-Sadr utilizó su organización de base y la milicia Mahdi de más de mil hombres armados para tomar el control de las calles de Bagdad. La CPA pronto se dio cuenta de que había perdido el control y cerró su popular periódico. Esto resultó en manifestaciones masivas antiamericanas. Luego, la CPA intentó arrestar a al-Sadr por cargos de asesinato. Desafió al ejército estadounidense refugiándose en la Ciudad Santa de Najaf.

Durante los meses de julio y agosto, una serie de escaramuzas en Najaf y sus alrededores culminaron con la mezquita Imman Ali bajo asedio, solo para que al-Sistani negociara un acuerdo de paz a fines de agosto. Luego, Al-Sadr declaró un alto el fuego nacional y abrió negociaciones con las fuerzas estadounidenses y gubernamentales. Su milicia se incorporó a las fuerzas de seguridad iraquíes y al-Sadr es ahora un enviado especial. Este incidente fue el punto de inflexión en los fallidos esfuerzos estadounidenses para instalar a Ahmed Chalabi como líder del gobierno interino. Luego, el CPA puso a Iyad Allawi en el poder y, en última instancia, fue solo un poco más popular que Chalabi.

El gobierno de Allawi, con un número significativo de vestigios de la Autoridad Provisional de la Coalición, comenzó a participar en intentos de asegurar el control de la infraestructura petrolera, la fuente de la moneda extranjera de Irak y el control de las principales ciudades de Irak. Las continuas insurgencias, el mal estado del ejército iraquí, el estado desorganizado de la policía y las fuerzas de seguridad, así como la falta de ingresos obstaculizaron sus esfuerzos por imponer el control. Además, tanto los antiguos elementos baazistas como los grupos militantes chiítas participaron en el sabotaje, el terrorismo, la rebelión abierta y establecieron sus propias zonas de seguridad en la totalidad o parte de una docena de ciudades. El gobierno alauí prometió aplastar la resistencia utilizando tropas estadounidenses, pero al mismo tiempo negoció con Muqtada al-Sadr.

Ofensivas y contraofensivas

A partir del 8 de noviembre, las fuerzas estadounidenses e iraquíes invadieron el bastión militante de Faluya en la Operación Phantom Fury, matando y capturando a muchos insurgentes. Se pensaba que muchos rebeldes habían huido de la ciudad antes de la invasión. Las cifras respaldadas por Estados Unidos sitúan las pérdidas de la insurgencia en más de 2.000. Fue la batalla más sangrienta para Estados Unidos en la guerra, con 92 estadounidenses muertos y varios cientos de heridos. Apareció un video que mostraba el asesinato de al menos un hombre desarmado y herido por un militar estadounidense, lo que arrojó nuevas dudas e indignación por la eficiencia de la ocupación estadounidense. Posteriormente, el Marine fue absuelto de cualquier delito porque se había advertido a los Marines que el enemigo a veces fingía la muerte y los cuerpos de trampa explosiva como una táctica para atraer a los Marines a la muerte. Noviembre fue el mes más mortífero de la ocupación para las tropas de la coalición, superando a abril.

Los insurgentes lanzaron otra ofensiva durante el mes de noviembre en Mosul. Las fuerzas estadounidenses respaldadas por combatientes peshmerga lanzaron una contraofensiva que resultó en la Batalla de Mosul (2004).Los enfrentamientos en Mosul ocurrieron al mismo tiempo que los enfrentamientos en Faluya y se atribuyeron al alto número de bajas estadounidenses sufridas ese mes.

En diciembre, 14 soldados estadounidenses murieron y más de un centenar resultaron heridos cuando una explosión golpeó un comedor con carpa abierta en Mosul, donde el presidente Bush había pasado el Día de Acción de Gracias con las tropas el año anterior. Se cree que la explosión provino de un atacante suicida.

Después de una revisión de la estrategia militar a finales de 2004, el entonces comandante general de la MNF-I, el general George W. Casey, Jr., ordenó a las fuerzas de la Coalición que cambiaran su enfoque de la lucha contra los insurgentes a la formación de iraquíes. En ese momento, la insurgencia iraquí estaba dirigida principalmente contra la ocupación y se creía que si la Coalición reducía su presencia, la insurgencia disminuiría. Los planificadores militares esperaban que las elecciones nacionales cambiaran la percepción de estar bajo ocupación, estabilizaran la situación y permitieran a la Coalición reducir su presencia.

2005
Elecciones iraquíes y secuelas

Votantes en las elecciones legislativas iraquíes de 2005
Artículo principal: Elecciones legislativas iraquíes, enero de 2005
El 30 de enero tuvo lugar una elección de gobierno para redactar una constitución permanente. Aunque algo de violencia y la falta de una amplia participación árabe sunita empañaron el evento, la mayoría de la población kurda y chiita elegible participó. El 4 de febrero, Paul Wolfowitz anunció que 15.000 soldados estadounidenses cuyos períodos de servicio se habían ampliado para proporcionar seguridad electoral serían retirados de Irak el mes siguiente [18]. Febrero, marzo y abril demostraron ser meses relativamente pacíficos en comparación con la matanza de noviembre y enero, con ataques insurgentes con un promedio de 30 por día frente al promedio de 70.

Las esperanzas de un rápido fin a la insurgencia y la retirada de las tropas estadounidenses se desvanecieron con la llegada de mayo, el mes más sangriento de Irak desde la invasión de las fuerzas estadounidenses en marzo y abril de 2003. Bombarderos suicidas, que se cree que son principalmente árabes sunitas iraquíes y sirios descorazonados y sauditas, arrasaron Irak. Sus objetivos eran a menudo concentraciones chiítas o concentraciones civiles, principalmente chiítas. Como resultado, más de 700 civiles iraquíes murieron ese mes, así como 79 soldados estadounidenses.


Se destruye un gran alijo de armas en New Ubaydi
A principios y mediados de mayo, Estados Unidos también lanzó la Operación Matador, un asalto de alrededor de 1.000 infantes de marina en la región no gobernada del oeste de Irak. Su objetivo era el cierre de las supuestas rutas insurgentes de suministro de voluntarios y material de Siria, y con la lucha que recibieron su suposición resultó acertada. Los combatientes armados con chalecos antibalas (nunca vistos en la insurgencia en ese momento) y con tácticas deportivas sofisticadas se enfrentaron a los marines, y finalmente causaron 30 bajas estadounidenses al final de la operación y sufrieron 125 bajas.

Los infantes de marina tuvieron éxito, recapturaron toda la región e incluso combatieron a los insurgentes hasta la frontera siria, donde se vieron obligados a detenerse (los residentes sirios que vivían cerca de la frontera escucharon las bombas estadounidenses con mucha claridad durante la operación). La gran mayoría de estos insurgentes armados y entrenados se dispersaron rápidamente antes de que Estados Unidos pudiera aplicar toda su fuerza de fuego sobre ellos, como lo hizo en Faluya.

Anuncios y combates renovados
El 14 de agosto de 2005, el Washington Post citó a un alto funcionario estadounidense anónimo que expresó que `` Estados Unidos ya no espera ver una nueva democracia modelo, una industria petrolera autosuficiente o una sociedad en la que la mayoría de la gente esté libre de problemas de seguridad o económicos serios. desafíos. 'Lo que esperábamos lograr nunca fue realista dado el cronograma o lo que se desarrolló sobre el terreno' ”.

El 22 de septiembre de 2005, el príncipe Saud al-Faisal, el ministro de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita, dijo que había advertido a la administración Bush de que Irak se estaba precipitando hacia la desintegración y que era poco probable que las elecciones previstas para diciembre tuvieran algún efecto. Los funcionarios estadounidenses inmediatamente hicieron declaraciones rechazando este punto de vista.

Ratificación constitucional y elecciones

La Asamblea Nacional elegida en enero había redactado una nueva constitución que se ratificaría en un referéndum nacional el 15 de octubre de 2005. Para su ratificación, la constitución requería una mayoría de votos nacionales y podía ser bloqueada por dos tercios del voto "no" en cada uno de al menos tres de las 18 gobernaciones. En la votación real, el 79% de los votantes votaron a favor, y hubo dos tercios del voto "no" en solo dos gobernaciones, ambas predominantemente sunitas. La nueva Constitución de Irak fue ratificada y entró en vigor. La participación sunita fue sustancialmente mayor que la de las elecciones de enero, pero insuficiente para bloquear la ratificación.


Cronología de la Segunda Guerra Mundial y # 8211 Otoño de 1943

Continúo con mi serie de la línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial con una mirada a octubre y diciembre de 1943 en esta publicación.

Una cronología de la Segunda Guerra Mundial, otoño de 1943

Octubre de 1943

El movimiento clandestino danés transportó a más de 7.200 judíos daneses a un lugar seguro en Suecia por mar.

1 de octubre de 1943

Los aliados entraron en Nápoles, Italia.

4 de octubre de 1943

Heinrich Himmler, quien fue nombrado jefe de la Policía Alemana (SS) en 1936, pronunció un discurso sobre la & # 8220 Solución final & # 8221 a los líderes del Grupo SS en Posen, diciendo en parte:

& # 8230Es una de esas cosas que es fácil de decir. & # 8216La raza judía debe ser exterminada & # 8217, dice cada miembro del partido. & # 8216 Eso & # 8217 está claro, es & # 8217 parte de nuestro programa, la eliminación de los judíos, el exterminio, cierto, nosotros & # 8217 lo haremos. & # 8217 Y luego vienen todos, los ochenta millones de buenos alemanes, y cada uno tiene su judío decente. Por supuesto que los demás son cerdos, pero éste es un judío de primera. De todos los que hablan así, ninguno lo ha visto, nadie lo ha resistido. La mayoría de ustedes saben lo que significa ver cien cadáveres juntos, quinientos o mil. Haber pasado por esto y, sin embargo, & # 8211, salvo algunas excepciones, ejemplos de debilidad humana & # 8211, haber permanecido como compañeros decentes, esto es lo que nos ha hecho duros.

Les hemos quitado la riqueza que tenían. He emitido una orden estricta, que SS-Obergruppenführer Pohl ha cumplido, de que esta riqueza debería, por supuesto, ser entregada al Reich sin reservas.

Teníamos el derecho moral, teníamos el deber para con nuestro pueblo, de destruir a este pueblo que quería destruirnos a nosotros. En conjunto, sin embargo, podemos decir que hemos cumplido con este deber tan difícil por el amor de nuestro pueblo. Y nuestro espíritu, nuestra alma, nuestro carácter no ha sufrido ningún daño por ello.

7 de octubre de 1943

Los japoneses ejecutaron aproximadamente cien prisioneros de guerra estadounidenses y # 8217 en la isla Wake.

13 de octubre de 1943

Italia declaró la guerra a Alemania.

14 de octubre de 1943

Los judíos y los prisioneros de guerra soviéticos salieron del campo de exterminio de Sobibor. En ese momento, trescientos llegaron al bosque, pero solo cincuenta de ellos sobrevivirían. Posteriormente, cesaron los exterminios en Sobibor, pero ya habían sido asesinados más de 250.000. Se eliminaron todos los rastros del campamento y se plantaron árboles.

El segundo ataque aéreo estadounidense en Schweinfurt se llevó a cabo en la culminación de siete días de intensos bombardeos aliados. Más de 3.000 aviadores participaron en la 8ª Misión AF 115 / 384ª Misión del Grupo de Bombas 32. La misión, también conocida como Jueves Negro, era destruir la fábrica de rodamientos de bolas de Schweinfurt.

Según los comentarios de la misión en 384thBombGroup.com,

El 384º Grupo de Bombardeo (H) puso tres escuadrones en la misión de hoy & # 8217. Sin embargo, seis aviones abortaron, reduciendo el número que bombardeó el objetivo principal. Otros seis aviones fueron derribados por la acción del enemigo. Una situación demasiado familiar enfrentó a las tripulaciones que regresaban y el mal tiempo # 8211 sobre East Anglia. Tres aviones se perdieron cuando las tripulaciones, incapaces de localizar un lugar adecuado para aterrizar en Inglaterra, se rescataron y los abandonaron, mientras que la mayoría del resto aterrizó en otros aeródromos.

16 de octubre de 1943

Los judíos fueron detenidos en Roma, Italia, y más de mil fueron enviados a Auschwitz.

25 de octubre de 1943

Los japoneses abrieron el ferrocarril Birmania-Siam, también conocido como el Ferrocarril de la Muerte. Tenía 258 millas (415 km) de largo y corría entre Ban Pong, Tailandia y Thanbyuzayat, Birmania. Fue construido para apoyar a las fuerzas del Imperio Japonés en la Campaña de Birmania de la Segunda Guerra Mundial. El ferrocarril fue construido con trabajadores civiles del sudeste asiático y alrededor de 61,000 trabajadores de prisioneros de guerra aliados forzados. Se llamó Ferrocarril de la Muerte porque unos 90.000 civiles y 12.000 trabajadores prisioneros aliados murieron durante la construcción.

26 de octubre de 1943

El emperador japonés Hirohito declaró que Estados Unidos estaba & # 8220 levantándose de su derrota & # 8221 al comienzo de la guerra y que la situación militar de Japón era ahora & # 8220 realmente grave & # 8221.

Noviembre de 1943

Se liquidó el gueto de Riga, Letonia.

El Congreso de EE. UU. Celebró audiencias sobre la inacción del Departamento de Estado de EE. UU. Y la inacción con respecto a los judíos europeos a pesar de los muchos informes de exterminio masivo.

1 de noviembre de 1943

Los marines estadounidenses invadieron Bougainville en las Islas Salomón.

1-2 de noviembre de 1943

Una batalla naval (que fue el resultado de los desembarcos aliados en Bougainville), llamada Batalla de la Bahía de la Emperatriz Augusta, también conocida como Operación Flor de Cerezo, se libró cerca de la isla de Bougainville en la Bahía de la Emperatriz Augusta en las Islas Salomón.

3-4 de noviembre de 1943

Los nazis (las SS, los batallones de la Policía del Orden y el Sonderdienst ucraniano) asesinaron de 42.000 a 43.000 judíos en los campos de concentración de Majdanek, Poniatowa y Trawniki en la Polonia ocupada durante la Operación Festival de la Cosecha.

4 de noviembre de 1943

El periódico nazi, Der Stürmer, publicado por Julius Streicher, informó,

En realidad, es cierto que los judíos, por así decirlo, han desaparecido de Europa y que el & # 8216Reservorio del Este & # 8217 judío, desde el cual la pestilencia judía ha acosado durante siglos a los pueblos de Europa, ha dejado de existir. Pero el Führer del pueblo alemán al comienzo de la guerra profetizó lo que ahora ha sucedido.

Estados Unidos comenzó a fabricar plutonio en una instalación de reactores en Oak Ridge, Tennessee.

6 de noviembre de 1943

Las tropas soviéticas recuperaron Kiev en Ucrania.

11 de noviembre de 1943

Auschwitz Kommandant Rudolf Höss fue ascendido a inspector jefe de campos de concentración. El nuevo Kommandant, Arthur Liebehenschel, dividió el complejo de Auschwitz de más de 30 subcampos en tres secciones principales.

15 de noviembre de 1943

El jefe de las SS nazi, Heinrich Himmler, ordenó que todos los romaníes (a menudo denominados gitanos) en Alemania fueran deportados a campos de concentración o de muerte.

18/19 de noviembre de 1943

El primer ataque aéreo del Comando de Bombarderos Británico en la Batalla de Berlín se llevó a cabo durante la noche. La RAF atacó Berlín con 440 bombarderos pesados ​​Avro Lancaster y cuatro de Havilland Mosquitos. Debido a la densa capa de nubes, los daños no fueron graves.

20 de noviembre de 1943

Las tropas estadounidenses invadieron Makin y Tarawa en las islas Gilbert.

22 de noviembre y # 8211 26, 1943

El presidente estadounidense Roosevelt, el primer ministro británico Churchill y el líder chino Chiang Kai-shek se reunieron en Eqypt para la Conferencia de El Cairo para discutir la estrategia para el frente de Birmania. Esbozaron la posición aliada contra Japón y anunciaron que todas las áreas tomadas por Japón desde 1894 serían devueltas a los antiguos propietarios.

23 de noviembre de 1943

La resistencia japonesa terminó en Makin y Tarawa.

28 de noviembre y # 8211 1 de diciembre de 1943

Los tres grandes: el presidente de los Estados Unidos Franklin D. Roosevelt, el primer ministro británico Winston Churchill y el líder de la Unión Soviética, Josef Stalin, se reunieron en la Conferencia de Teherán en Teherán, Irán. Los temas durante la conferencia de cuatro días incluyeron:

  • Confirmación de la decisión de Estados Unidos y Gran Bretaña de invadir Europa Occidental (un & # 8220Segundo Frente & # 8221) en la primavera de 1944
  • Planes para la invasión del sur de Francia
  • Una promesa de Stalin de unirse a la guerra contra Japón cuando Alemania fuera derrotada.

2 de diciembre de 1943

El primer transporte de judíos de Viena llegó a Auschwitz.

12 de diciembre de 1943

Adolf Hitler envió al general nazi Erwin Rommel (el & # 8220Desert Fox & # 8221) para movilizar fuerzas a lo largo de la costa francesa en Normandía para defenderse de la invasión aliada anticipada.

15 de diciembre de 1943

Las tropas estadounidenses desembarcaron en la península de Arawe de Nueva Bretaña en las Islas Salomón.

16 de diciembre de 1943

El cirujano jefe de Auschwitz informó de la finalización de 106 operaciones de castración.

17 de diciembre de 1943

El presidente Roosevelt firmó la Ley Magnuson en agradecimiento por la ayuda china en el Pacific Theatre. La Ley Magnuson derogó la Ley de Exclusión China de 1882 y permitió una inmigración china limitada a los Estados Unidos.

24 de diciembre de 1943

Se anunciaron los comandantes aliados del & # 8220Segundo Frente & # 8221: el general estadounidense Dwight D. Eisenhower como comandante supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada y el general británico Sir Bernard Montgomery como comandante en jefe del 21º Grupo de Ejércitos.

24-26 de diciembre de 1943

Los soviéticos lanzaron ofensivas en el frente ucraniano.

26 de diciembre de 1943

Los infantes de marina de la 1.a División invadieron el cabo Gloucester en un asalto total aliado contra Nueva Bretaña en las Islas Salomón.


Ver el vídeo: Operation Cherry Blossom - The Bougainville Campaign - WWII Pacific Theater